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ans à la Sorbonne un cours de bibliographie de la Littérature française moderne. C'est de ce cours qu'est sorti l'ouvrage que je publie aujourd'hui.

On voudra bien n'y pas chercher un travail original de science bibliographique. Je me suis assurément servi de la connaissance directe des livres que plus de trente ans de travail consacré presque entièrement aux quatre siècles modernes de notre littérature, la composition de mon histoire de la Littérature française, les obligations depuis vingt ans de l'enseignement supérieur, ont pu me procurer. J'ai employé ce que j'avais d'informations de première main, sans craindre de grossir certains chapitres plus que d'autres par cet apport.

Mais à ce fonds original j'ai ajouté tous les renseignements utiles que j'ai pu compiler dans les meilleurs répertoires de bibliographie rétrospective ou courante, dans les monographies et travaux spéciaux de toute nature. A ces instruments vraiment scientifiques mon travail élémentaire n'a pas la prétention de suppléer, mais l'intention de conduire.

J'avais d'abord voulu, dans mes conférences de la Sorbonne, donner une bibliographie raisonnée, en indiquant, sur chaque sujet, les résultats acquis, les questions pendantes, et les problèmes à poser. Je me suis vite rendu compte que je ne pouvais remplir ce plan dans les trois années qui constituent la durée du séjour normal d'un étudiant à l'université. J'ai éliminé toute exposition critique et toute discussion, et je me suis réduit à une nomenclature plus aride, mais de plus immédiate nécessité.

Il va de soi que j'offre ici une bibliographie choisie, donc incomplète. Chaque lecteur pourra y trouver du trop ou du manque, et toujours de l'arbitraire. Les deux principes qui ont guidé mon choix ont été 1° donner ce qui pouvait conduire à ce que j'omettais; 2° former un ensemble qui répondît à la culture et aux besoins actuels de la moyenne des étudiants en littérature française.

La règle de l'utilité des étudiants a été ma grande règle, et certains défauts (je ne dis pas tous), certains partis pris singuliers de cet ouvrage, s'expliquent par l'expérience que j'ai acquise du public pour lequel j'ai travaillé.

Je n'ai point donné pour chaque ouvrage toutes les indications s que la bibliographie scientifique exige. Il m'a suffi de désigner clairement. J'ai retranché tout ce qui eût enflé le volume et en eût augmenté le prix. J'ai souvent abrégé les titres, et je n'en ai parfois donné intégralement de très longs que lorsqu'ils fournissaient des suggestions utiles pour le travail. Je n'ai indiqué que l'année ou le tome pour la plupart des articles de revue que je cite: c'est qu'il

est en général facile de les retrouver avec cette simple indication. Cependant, en certains cas, j'ai donné le mois ou la page, lorsqu'il s'agissait de courtes notes qui pouvaient aisément échapper.

J'ai pris un ordre qui traçât comme le plan d'une étude méthodique de la littérature française moderne. J'ai voulu souvent suggérer l'étude à faire par la disposition du cadre.

J'ai enflé certains chapitres où je n'apporte rien d'original, comme celui des traductions, parce que les manuels et les histoires de la littérature traitent ce sujet fort insuffisamment. Il est plus facile à un jeune homme de se documenter sur Ronsard que sur les traductions de moralistes.

De même les chapitres des Mémoires, des Lettres, de la littérature administrative et politique ne sont pas faits dans la plupart des histoires. Le triage de ce qui n'est que document et de ce qui a une valeur littéraire est à peine ébauché pour des périodes importantes. J'ai indiqué une masse de textes où la critique devra peu à peu mettre à part ce qui a droit à notre étude.

J'ai sacrifié plutôt les essais purement littéraires que les ouvrages longs ou courts qui donnent des documents et des faits d'ailleurs les premiers sont en général plus connus et plus faciles à connaître. J'ai multiplié les indications d'articles de revues et de bulletins de sociétés savantes : une bonne partie du travail utile se fait là, et c'est ce que nos étudiants ont le plus de mal à dénicher.

J'ai multiplié les amorces qui relient la bibliographie de l'histoire littéraire à celle de l'histoire, ou de la philosophie, etc. Je n'ignore pas combien ce que j'ai donné (par exemple dans les Généralités ou sur le milieu social) est insuffisant et le paraîtra à des hommes du métier. Mais je n'ai prétendu que donner un avertissement de briser les compartiments artificiels des spécialités où trop souvent s'enferme la curiosité des étudiants. Une fois avertis, ils iront, je l'espère, selon le besoin de leur travail, aux répertoires et aux instruments des spécialités étrangères.

C'est dans le même esprit que j'ai fait précéder la bibliographie du xvi siècle de deux chapitres d'introduction, par lesquels les étudiants seront invités à faire connaissance avec les principaux instruments de la science bibliographique, et à aller y chercher des renseignements complémentaires sur les collections de textes et de monographies que je cite très sommairement.

Les lettres qui continuent, sans intérêt professionnel, de pratiquer notre littérature, trouveront aussi, je l'espère, quelque utilité dans ce travail de vulgarisation, qui leur ouvrira les moyens de satisfaire quelques-unes de leurs curiosités.

On peut médire tant qu'on veut de l'érudition: c'est l'amusement

de certains critiques. Mais ils ne sauraient changer la réalité, qui est que la connaissance littéraire aujourd'hui ne peut exister sans un exercice critique et une base historique. Le plus pur lettré même, s'il a un peu le goût de la précision, aime à voir le rapport de ses impressions aux faits positifs du développement de la langue et du mouvement des idées ou de la société. Il demande qu'on lui indique les éditions et les travaux qui pourront l'y aider.

Je n'ai pas l'habitude d'employer dans mes préfaces la vieille formule « Excusez les fautes de l'auteur. » Qui publie, s'expose à la critique et reconnaît le droit de la critique : il est puéril de demander pardon d'avance. Cependant je suis bien tenté aujourd'hui de ne pas garder mon attitude habituelle.

Le travail purement bibliographique que je présente ne correspond tout à fait ni à mon éducation littéraire ni à mon goût qui me portent plutôt vers l'étude historique des faits et l'analyse esthétique des textes. Pourquoi donc l'ai-je fait! Parce que personne ne le faisait, et qu'il fallait enfin que cela fût fait ? Parce que je suis professeur, et tenu de fournir à mes élèves la meilleure préparation que je conçois. Parce que, cet outil créé, il sera facile, à d'autres ou à moi, de l'améliorer.

Je suis d'une génération à qui d'excellents maîtres n'ont pourtant pas appris à travailler. Nous avons dû, mes camarades et moi, tout en enseignant, tout en produisant, nous faire peu à peu une méthode, une information, un outillage. Je voudrais, s'il se peut, épargner aux jeunes gens les tâtonnements dont j'ai souffert. Je voudrais les faire partir sans peine du point où je suis laborieusement arrivé. Et voilà pourquoi, réflexion faite, je ne leur demande pas d'excuser mes fautes je serai content même qu'ils les remarquent. Ce sera la preuve du progrès de nos études, la preuve que les hommes de ma génération n'ont pas, après tout, perdu leur peine.

Je dois dire un mot en particulier sur l'établissement du quatrième fascicule.

J'y ai largement profité de l'aide que m'offraient le répertoire de Lorenz, avec ses précieuses Tables, le Manuel de G. Vicaire, et le Journal de la Librairie. L'ouvrage de M. Tourneux m'a été très utile pour la période révolutionnaire et impériale.

J'ai dû, pour réduire l'énormité de la matière dans les limites d'un volume raisonnable, faire de nombreux sacrifices dont nul lecteur n'aura plus de regrets que moi qu'on veuille bien songer qu'il s'agissait de faire tenir en cinq cents pages la bibliographie

de la littérature française depuis 1789. Tourneux, Lorenz, Vicaire fourniront ce qu'on ne trouvera pas chez moi.

Je n'ai pas non plus prétendu faire concurrence au Guide bibliographique de M. Hugo-P. Thieme, ni le remplacer. Nous avons travaillé sur des plans différents. Il a admis beaucoup d'auteurs que j'ai exclus ; et j'en ai reçu quelques-uns qu'il a omis.

Il m'a fallu modifier et resserrer mon plan pour la seconde moitié du XIXe siècle; autrement ce fascicule eût ressemblé à un Catalogue de la librairie contemporaine. Je n'ai plus donné, en principe, que la bibliographie générale des mouvements et des écoles. J'y ai joint les bibliographies particulières de quelques grands morts, et d'un très petit nombre d'écrivains vivants dont l'œuvre s'est imposée à moi par l'intérêt historique. Je m'étais fait d'abord une loi de n'admettre aucun vivant : je fuyais les risques d'un choix délicat. Puis j'ai senti qu'à maintenir rigoureusement cette règle, je défigurais le tableau de notre développement littéraire. Il y a des écrivains qui sont encore parmi nous et qui sont déjà entrés dans l'histoire : leur œuvre est faite. Tel mort, de plus, n'est intelligible que par tel vivant. Le hasard de la longévité ne peut fournir le principe d'un discernement raisonnable. La peur des responsabilités n'est pas une vertu en bibliographie, non plus qu'ailleurs. J'ai donc reçu dans ce fascicule quelques auteurs vivants.

Pour la poésie, MM. Richepin, Henri de Régnier, Viélé-Griffin, Verhaeren1.

Pour le théâtre, MM. J. Lemaître', Paul Hervieu1, François de Curel, Georges de Porto-Riche, Edmond Rostand.

Pour le roman, MM. Anatole France, Paul Bourget, Maurice Barrès.

Dans la critique, MM. Jules Lemaître, Émile Faguet', Rémy de Gourmont.

Dans le journalisme, M. Henri Rochefort1.

Dans l'éloquence politique, MM. de Mun', Al. Ribot, Jaurès'. Pour la philosophie, M. Bergson.

Ce n'est pas que je n'aie cité beaucoup d'ouvrages d'autres auteurs vivants: mais ils figurent, ainsi que dans les précédents fascicules, à titre documentaire, comme instruments d'étude.

Les dix-huit ou vingt contemporains auxquels j'ai consacré des notices particulières, m'ont semblé se désigner à moi, tantôt parce qu'ils sont les survivants d'époques déjà lointaines et que leur art procède de théories actuellement périmées; tantôt parce que leur

1. Verhaeren, Lemaître, Hervieu, Edmond Rostand, Faguet, Gourmont, Rochefort, de Mun, Jaurès sont morts depuis la première impression de cet ouvrage.

œuvre, quoiqu'ils puissent y ajouter encore des beautés imprévues, a dès maintenant une richesse et une plénitude qui la feraient paraître achevée s'ils disparaissaient demain. L'admiration universelle des lecteurs, l'affluence et le zèle ou la valeur des disciples m'ont imposé certains noms pour quelques-uns, je l'avoue, j'ai suivi d'abord une prédilection personnelle.

On pourra s'étonner de la place où j'ai mis M. Bergson. J'ai obéi dans ce détail de structure à un sentiment de discrétion. Il serait hardi de décider que M. Bergson compte plus dans le mouvement philosophique contemporain que M. Boutroux, M. Th. Ribot, ou M. Durkheim. Mais c'est un fait, qu'en dehors du monde spécial des philosophes, les ouvrages de M. Bergson ont eu une répercussion considérable sur les idées et la sensibilité du temps présent l'historien des mouvements intellectuels, sociaux, littéraires trouve aujourd'hui partout son influence. J'ai donc installé M. Bergson dans ma bibliographie à la place où il m'importait pour mon sujet qu'on le vît, c'est-à-dire dans mon dernier chapitre, comme une des forces spirituelles qui travaillent aujourd'hui l'esprit français.

Un supplément est joint à cette édition complète qui réunit les quatre fascicules du Manuel et l'Index. J'y ai fondu le premier supplément jadis annexé à la réimpression du premier fascicule. J'y ai réparé certaines omissions que j'ai reconnues ou qui m'ont été signalées, et j'y ai ajouté l'indication des ouvrages et articles parus depuis la première publication des divers fascicules jusqu'à la fin de 1913.

On trouvera à l'Index les noms de tous les écrivains dont j'ai donné la bibliographie dans une section distincte de l'ouvrage, et de plus ceux d'un bon nombre d'auteurs secondaires qui ont été mentionnés soit à l'occasion des premiers, soit dans les chapitres généraux.

Pour rendre tous les services qu'on peut en attendre, un Manuel du genre de celui-ci doit être tenu à jour. Mon intention est d'assurer l'apparition d'un supplément, environ tous les cinq ans.

Je serai reconnaissant à tous les éditeurs, critiques et érudits qui me faciliteront la tâche en m'envoyant leurs publications. Je m'estimerai notamment fort redevable à ceux qui m'adresseront des numéros de Revues et des tirages à part d'articles. On met encore assez facilement la main sur les livres nouveaux mais, en dépit de tous les répertoires qui existent en France et à l'Étranger, il arrive fréquemment que des contributions à l'histoire de notre littérature, qui ont paru dans des périodiques, et qui sont parfois fort importants, n'atteignent pas ou n'atteignent que très lentement leur vrai public.

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