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D. Manuel Payno y Flores nació en la Ciudad de México el 21 de junio de 1,810. Fueron sus padres don Manuel Payno y Bustamante, antiguo empleado del Virreynato, y doña Josefa Flores: el primero pertenecía a una familia acomodada del Interior y era primo hermano de don Anastacio Bustamante que posteriormente colaboró con el Libertador Iturbide en la glor.0sa obra de la Independencia de México y fué varias veces Presidente de la República.

Payno entró muy joven, á poco de consumada la emancipación del país, a la Aduana de México, con el carácter de meritorio, y no habían pasado muchos años de su ingreso á esa oficina cuando fu.. enviado por el Gobierno, en compañía de don Guillermo Prieto y don Ra

Literatura Mexicana.-Tomo II.-A

món Iraiza Alcaraz, á fundar la Aduana Marítima de Matamoros á orillas del Río Bravo: en ella ascendió por rigurosa escala desde los puestos más subalternos hasta el de Contador. En 1,810, estuvo con el carácter de Secretario, con el General don Mariano Arista, gefe del Ejército del Norte, que durante rarios años tuvo su cuartel general en Matamoros. Con ese empleo tuvo en el ejército el grado de teniente coronel, que conservó cuando pasó al Ministerio de Guerra como gefe de Sección.

También fué administrador general de la renta estancada del tabaco, empleo en el cual turo oportunidad de conocer los inconvenientes de ese sistema y se propuso abolirlo como veremos después; así mismo, su larga práctica en el ramo de Hacienda, hizo que por difícil é intrincado que era, lo llegara á estudiar perfectamente y fuera en él una autoridad como lo demuestran las diversas obras de la materia que eseribió y publicó.

El año de 1,812 fué nombrado Secretario de la Legación enviada á la América del Sur y con ese motivo tuvo ocasión de conocer aque. llos pases, así como ir por primera vez á Francia e Inglaterra; terminada su misión diplomáti(a, volvió a ocupar el puesto de contador de la Fábrica Nacional de Tabacos. En 1,841, el Presidente Don antonio López de Santa Anna lo envió á Nueva York y Filadelfia á estudiar el sistema penitenciario.

Estando en ese primer puerto i principios del año siguiente, presenció el embarque de las fuerzas del general Taylor que iban á dar principio á la gæerra, en tanto que el gabinete de Washington pretendía aún seguir las negoriaciones diplomáticas. Payno, indignado de esa doblez é impulsado por su patriotismo, resolvió poner en conocimiento del Gobierno mexicano esa perfidia y al efecto fletó una goleta en la que llegó á Veracruz, subio á México y dió

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