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Cauta De Los Reyes L COLON, fecha 14 Marzo i£on, por respuesta á la suya de 26 de Febrero. = Previénenle no toque á la ida en la isla Española, aunque podrá hacerlo á la vuelta , siendo preciso, pero solo de paso: le incluyen una instruccion para su gobierno en este viage: le advierten de haber escrito el rey de Portugal, y le acompañan tambien una carta para el capitan portugues que habia ido hácia el E, encargando el buen tratamiento en el caso de encontrarse ambos, debiendo Colon hacer lo mismo por su parte : concédenle que lleve consigo á su hijo D. Fernando , y que la racion de este pasase al D. Diego, 277. _ Contestante á otras varias peticiones ¡ y en las relativas á él, á sus hermanos é hijos, le dicen que aguarde que la corte esté de asiento: que no pierda tiempo en la salida de la armada, dejando las pretensiones á cargo de su hijo, y que tenga por cierto lo mucho que les habia pesado su prision: que le serán guardados sus privilegios, así como á sus hijos, y aun mayores mercedes que le harían: lo cual todo podía realizarse sin dilatar su partida, cuya prontitud le encargan , 278.

Instruccion. = Que haga todo lo posible para dar la vela cuanto ántes: dirija su derrota rectamente á descubrir las islas y Tierra-firme en la parte correspondiente á España: tome posesion de lo que descubra: sepa su extension, gente y producciones, (279): no hagan rescate de oro y demas, sino las personas que él nombre; llevándose cuenta de todo: deje guarnecidas las islas que descubra, y provista la gente de cuanto necesite: le obedezcan todos en lo que les mande , como si SS AA. lo mandasen; y él los trate como á personas que iban en su Real servicio; teniendo sobre ellos jurisdiccion civil y criminal: que á la vuelta del viage traiga relacion de todo lo descubierto y de las producciones y demas, (280), pero no ha de traer esclavos, y solo sí los indios que buenamente quieran venir: haga tomar razon de lo que cada español embarcase para la vuelta, y decomisar todo lo que no se hubiese registrado ,281.

Carta De ss. Aa. al capitan de la armada del rey de Portugal segun queda citada, 281 y siguiente.

Rblacion De Este Viage dada por Diego de Porras. r= Sale Colon de Cádiz con cuatro navios el 11 de Mayo de 1502: dirige su derrota á Canarias: de allí al O £ SO y sucesivamente á la isla Española: de- tiénese sin surgir en ella, 282 Envia uno de los suyos á tierra en el puerto de Santo Domingo: prosigue para el O: avista la Jamaica: llega á Cayo-largo: descubre despues la isla Guanaja: luego la costa de Trujillo: surge en el puerto de este nombre: reconoce la costa, 283 Posesiónase de Rio-tinto: descubre el cabo de Gracias á Dios: da fondo en la costa de Mosquitos: sus producciones y habitantes: continúa hasta la bahía del Almirante; donde encuentra muestra de oro fino, 284. _ Pasa á la de Chiriqui: de allí al rio de Veragua: los indios se arrepienten aquí de sus rescates: llega al puerto de Escribanos: costumbres de los habitantes : este puerto es lo último que descubrió Colon, 285 Y de 350 leguas la distancia reconocida en este viage: vuelve hacía el rio de Veragua: no puede entrar en él: pasa al de Belen: reconoce las minas de oro

TOMO I. ílí

por la franqueza del cacique; quien tambien le da noticia de poblaciones interiores: préndelo Colon y á sus hijos, yes quemada la poblado», 286. _ Los indios resentidos matan y hieren á muchos españoles: sale de allí eon pérdida de do6 navios, cuya gente trasborda á los otros dos: hace rumbo hacia la isla Española, y va á parar al cabo de Cruz en Cuba: habia tomado á los oficiales todas las cartas de marear: va á Jamaica, donde se le ocasiona mas de un año de detencion: regresa á España, entrando en Sanlúcar á 7 de Noviembre de 1504, 287 Derrotas en este

descubrimiento., 288 Oro rescatado, 288 y siguiente El que trajo

el adelantado, 289 Gente y naves que llevó el almirante, z8£á 295.

Flete de los buques; tiempo que lo devengaron , y fin que tuvieron,

205 y siguiente.

Carta De Coion Á ios REYES-CAToucos. — Dice que de Cádiz pasó á Canarias: de allí á las islas con buen tiempo, hasta la Dominica en que le sobrevinieron contrarios, 296. — Llegó sobre la Española; envió la correspondeucia de la metrópoli, y á pedir le vendiesen un navio .-disgusto de la gente con la prohibicion de tomar tierra en ella: tempestad que lo llevó hasta Jamaica , cuyas corrientes le arrastraron hasta el Jardin de la Reina; á los ochenta y ocho dias llega trabajosamente al cabo de Gracias á Dios , 297 Laméntase de sus trabajos , de los de su hermano y sus hijos, y del ningun frute de sus muchos servicios: pasa á la tierra de Cariay, donde remedia sus averías, y descansa la gente: allí tiene noticia de las minas de oro de la provincia de Gamba : va á Caratnbaru, donde halla los habitantes desnudos, y con oro, que no querían trocar , 298 Continúa sus indagaciones sobre él; y dice que el temporal no le permitió en Veragua enviar á reconocer las minas: su equivocacion en suponer cercano el Ganges , 299 Conjeturas de que la parte de mundo cubierta por el mar es la séptima del todo, y que este no es tanto como decia el vulgo, 300 — Refiere los peligros y aflicciones que sufrió hasta 6 de Enero de 1503 , que volvió á Veragua , en cuyo rio entró trabajosamente; 300 y siguientes. — La fuerza de una avenida le rompió allí las amarras , y aunque seguia el mal tiempo despues de un mes, envió setenta hombres á explorar y á las cinco leguas hallaron muchas minas, con noticia de haber mas á cierta distancia: trató de formar pueblo, 302. y llevándolo á mal los indios, atentaron quemarlo y matar á los españoles: por lo que prendió al cacique y á toda su familia, aunque luego se escaparon: á pesar del mal estado de los buques pudo sacar tres de ellos por un canal que hizo el rio; envió á tierra las barcas para recoger la sal y agua, y los indios mataron á toda su gente: su hermano y toda la demas, quedaba dentro en la otra nao, 303. — Enfermo , y profundamente conturbado le sucede un sueño consolatorio : serenado luego el tiempo recogió su gente y los efectos que pudo, y partió de allí co; dos buques ménos; llegó a la provincia de Mago; y gobernó hácia la Española, 303 y siguiente. —Los temporales, y los buques casi anegados , le hicieron retroceder hácia Jamaica, adonde llegó en fin de Junio sin la otra nao , que tuvo que buscar mas pronto otro puerto: pide se le envie un navio con algunos víveres , para trasladarse en él con su gente á España; dice cuanto distan entre sí la Jamaica y Española, 305— Se da por sentido de que se le hubiese prohihido ir á esta: dice que ninguno de cuantos iban con él podia dar razon de los rumbos que habia llevado; y por qué no podían darla: expresa las dificultades de navegar por allí de

(xilina, 306 Y que halló las gentes de que habla el papa Pio 11 : da noticia del carácter de la gente de Cariay, de sus manufacturas, de las fieras y de otros animales, 307 y siguiente. — Diversidad de lenguas aun en pueblos muy vecinos : mayor riqueza de oro en Veragua que en la -Eipañola, y mayores ventajas para la cristiandad y para SS. AA., señores ya de aquello, 308 Pondera la estimacion y poder del oro en todos tiempos : con él, dice, se enterraban los señores de Veragua: cuánto fuá i Jerusalen en los reinados de David y Salomon; y era , segun Josefo , de aquellas minas : cree que ha de ir de España el que reedifique la santa

ciudad, 309 y quisiera ser él su conductor: recomienda á SS. A A. la

gente que fué con él á este viage: razones por que no quiso quitar el oro al Quibian , señor de Veragua , y causas de no haber podido detenerse

allí: inculca sobre la mayor valía de este descubrimiento, 310 Se que*

ja de que se hubiese infringido el Real privilegio que obtuvo de virey «almirante y gobernador general de aquellas tierras, y se diese á otro el fruto de sus trabajos: recuerda los años que estuvo en la corte tratando del descubrimiento: entonces todos se burlaban; y ya hasta los sastres querían ir á descubrir, y se les otorgaba : cuánta y cuán rica era la tierra que él habia descubierto; y despues de haberla sometido al dominio de SS. AA. , fué preso con sus dos hermanos y enviado á España sin ser oido ni convencido : nota la imposibilidad de que pensara en alzarse con aquello: edad que tenia cuando vino á servir, 311 — Pide resarcimiento y vindicacion; y que SS. AA. le perdonen estas quejas: expone la crítica situacion en que se halla ; y les suplica, por último, le permitan ir á Roma y otras romerías. Fecha en Jamaica 7 Julio 1503 ,312. Nota acerca de otras ediciones de esta carta , 312 y siguiente.

Relacion De Diego Mendbz , en su testamento. Dice le son muy deudores D. Cristóbal Colon , su hijo D. Diego y su nieto D. Luis, en especial el primero, por lo mucho que le sirvió en los descubrimientos, y mas particularmente cuando, estando en el rio de Belen, se cerró su boca con la mucha arena que amontonaron las tempestades, 314 Refiere

cómo descubrió y desconcertó allí el designio de los indios, campados ya para quemar los navios y matar á los españoles, 315 y siguientes. _ Aconsejó y ejecutó la prision del cacique y de toda su familia; resistió despues con veinte hombres á mas de cuatrocientos que le atacaron de improviso, 317 y siguientes—Amonestó al capitan Tristan que no subiese con las barcas á tomar agua, y por no haberle creído fué muerto con los doce hombres que llevaba: á costa de cuatro dias de choques, y de otros obstáculos, logró reembarcar los víveres (318), manteniéndose él en tierra con cinco hombres hasta la última barcada; por cuyas fatigas y éxito Colon lo recibió abordo con extremos de agradecimiento, y le confió el mando de la capitana: saliendo de Veragua en 30 de Abril de 1503 con tres navios muy malparados, pensando navegar para Kspaña, llegaron á Trinidad de Cuba con un navio menos; siguieron á Jamaica , en donde vararon las otras dos naos; que les servían de casas, con riesgo de ser incendiados: concluidos los víveres, solo Mendez se aventuró con tres non» bres á buscar mantenimientos por la isla, 319— Concertó con los caciques el suministro, 320 y siguientes Consultóle Colon la crítica situacion en que estaban y la necesidad de adquirir en la Española algun

buque para salir de allí, 321. Ninguno sino Mendiz se atrevió á esta tentativa , 322 Salió en una canoa: llegado á la punta meridional de Jamaica fue preso por los indios; libró su vida en la fuga, y volvió adonde estaba Colon: emprendió de nuevo el viage; y aunque con mucho trabajo arribó á pocos días á la Española, 323 Entró en una ribera sobre Cabo Tiburon; y siguieudo por la costa llegó á la provincia de Azoa\ pasó por tierra i Jar agua , donde estaba el gobernador Ovando, quien le detuvo siete meses, habiendo en este tiempo ahorcado á muchos caciques y á la muger que mandaba en todos: fuese despues á pie á Santo Domingo, compró una nave, y cargada de víveres la envió á Jamaica; y él vino á España á dar cuenta á SS. AA. de todo lo ocurrido en el viage, 324 Entretanto los indios de Jamaica habían faltado al pacto: Colon se vale de un eclipse de luna para intimidarlos, y consigue la continuacion del suministro hasta la llegada de la nao que enviara Mendez; en la cual se embarcó con toda la gente , y pasando por Santo Domingo, vino en fin á España: estando en Salamanca (325), le recordó Mendez sus servicios; y consiguió le confiriese el oficio de alguacilazgo mayor de la Etfatíola; en cuya merced convino D. Diego su hijo: Mendez negoció se restituyese á este la gobernacion de las Indias despues del fallecimiento de su padre; y cuando reclamó aquel oficio le respondió D. Diego que lo habia dado al adelantado su tio; pero que se lo recompensaría en otra cosa, que no cumplió (326); y conociendo Mendez la dificultad del resarcimiento, pide otras gracias para sus dos hijos: nombra albaceas: dicta el epitafio para su sepulcro, con prevencion de que en la lápida se figure una canoa: bendice á sus hijos: les hace una exortacion: expresa los libros y escritos suyos que les deja; y concluye con fecha en Valladolid, 19 Junio 1536, 328. _ Nota sobre las demas cláusulas de este testamento, 329.

Indice de cartas de D. Cristóbal Colon.

Advertencia del editor sobre estas cartas, pág. 330.
Cartas al P. Gorricio.

Sanlúcar, 4 Abril i/02. = Le participa la salida del adelantado para espalmar en la Puebla vieja, anunciándole la suya de Sanlúcar para Cádiz, y haciéndole algunos encargos, 331.

Canarias Mayo i£Oi. = Le avisa de su llegada y motivo de su

detencion en Cádiz, y le encomienda encargos, 331

Jamaica 7 Julio I¿oj. = Trátale de su falta de salud, dejando al portador el informarle de cuanto no podia decir por escrito, 332.

4 Enero i¿o¿. Llegada de Diego Mendez: salud de D. Diego; mejoría de la suya ; y otras confianzas , 333.

Cartas a su hijo D. Diego.

Sevilla ai Noviembre 7504.= Le encarga que pida al Sr. obispo de Palencia se interese en el remedio de sus agravios : le dice lo sucedido con los Porras en Jamaica; que procure no se sentencie sin oirle, y que hable á varias personas para que contribuyan al buen éxito: le avisa haber vuelto á representar sobre el pago á la gente que habia ido con él, 333 4 33°"

_28 Noviembre ¡¡04.— Dícele que procure la resolucion sobre el pago á la gente: que se prepara para marchar á pesar de su indisposicion, y Je hace otros encargos, 337.

— j.° Diciembre 1504. Le manifiesta los motivos de no haberse puesto en camino: le aprueba se quedase en la corte para estar sobre los negocios; y le hace otras prevenciones, una de ellas sobre los obispados que se trataba de establecer en Indias, 338 á 340.

3 Diciembre i¡04 Se queja de no recibir ninguna de él; y le incluye un memorial ó instruccion, por el cual le exhorta á orar por el alma de la reina, y á ser fiel al rey; encargándole promueva ciertas providencias necesarias en las Indias, y que se le consulte la eleccion de los obispos para la Española, 340 á 343.

13 Diciembre 1 ¿04. Le avisa haber partido para la corte su tio, su hermano y Carbajal; y con qué objeto : que le envia dineros, encargándole gaste poco, porque nada recibía de lo que tenia en la Española, para cuyo cobro pidiese una orden del Rey; con otras advertencias, 343 á 345

ar Diciembre 1304. =L« recuerda la precedente: le envia otra libranza; y le hace varias advertencias sobre sus negocios, en especial que averigüe si la reina se acordó de él en su testamento; que el rey y el obispo de Palencia vean la carta que escribe al papa, y que le alcance Real licencia para andar en muía, 345 á 34/.

— 39 de Diciembre 7504.= Le recomienda el asunto del pago á la

Í;ente que le acompañó en el último viage: la licencia para andar en mu— a, y la aclaracion de sus derechos conforme á los Reales privilegios, haciéndole otras advertencias particulares, 347 á 349.

mm 18 Enero i¡o¿.= Le acusa el recibo de sus cartas: le ofrece otra libranza , que llevaría Mendez con la relacion del viage: le encarga muestre tambien al arzobispo de Sevilla la que le habia dirigido para el papa: le recuerda que no se elijan obispos para la Española sin consultarle la eleccion; y le hace otras advertencias 349 á 351.

¡ Febrero i£0£.-=Le avisa la partida de Diego Mendez; y de lo que habia tratado acerca de sus negocios con Amcrico Vespucio, portador de esta carta, 351 á 352. ,

s¿ Febrero i£C£. = Le encarga , en obsequio del licenciado Cea, que procure en Semana-santa el perdon para dos reos, 35».

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