Hicimos la luz... ...y perdimos la noche. Efectos biológicos de la luz

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Ed. Universidad de Cantabria, 19 oct 2017 - 316 páginas

¿Fue nuestro cuerpo diseñado para un mundo que ya no existe? Durante millones de años hemos habitado un planeta en el que la luz durante el día y la oscuridad durante la noche se alternaban de manera inmutable. Al principio el fuego y, mas adelante, artilugios de iluminación basados en la combustión de grasas, keroseno, o gas, fueron capaces de alterar mínimamente la oscuridad nocturna (se trataba de luz, como la lunar, de muy baja intensidad, y sin efectos biológicos). Sin embargo, desde hace alrededor de cien años, apenas ¡un milisegundo! en la historia de la humanidad, con generalización de las fuentes de luz eléctrica de alta intensidad, ¡hemos perdido la oscuridad natural de la noche! Hemos generado un nuevo contaminante ambiental. Hablamos ya de "polución luminosa".

¿Puede, la luz nocturna, tener algún efecto sobre nuestra salud? ¿Puede, por ejemplo, aumentar el riesgo de padecer cáncer, acelerar el envejecimiento, favorecer la obesidad o influir sobre el desarrollo de algunas patologías? ¿Por qué pensamos que puede ser así?

Todos los seres vivos disponemos de un reloj biológico que, en nuestro caso, está situado en el cerebro. Es como un microprocesador que controla la ritmicidad de todas nuestras funciones fisiológicas, para adecuarlas anticipadamente a las necesidades previsibles para cada momento del día y de la noche. Este reloj siempre ha estado controlado por la luz solar, la única fuente natural de luz de alta intensidad. Sin embargo, ahora, con la luz artificial nocturna “confundimos” al reloj biológico, enviándole señales "anómalas" que lo desajustan, provocando algo que denominamos “cronodisrupción”. De esta manera, alteramos la programación de las funciones fisiológicas, con la posibles consecuencias anteriormente enumeradas.

En este libro trataremos de estos asuntos, así como de los aspectos positivos (no todo es malo) de la luz artificial, relacionados con la salud.

 

 

Índice

Prólogo
13
Hoja de ruta
25
El fin de la noche del fuego al LED Cómo
33
Cómo vemos la luz? Ojos para qué os quiero?
45
El color de la luz LA VIE EN BLEU
55
Las tripas del reloj interno Tenemos más
71
Luz para poner el reloj biológico
79
Melatonina la reina de la noche
85
Luz y ceguera
107
Contaminación luminosa y disfunción circadiana
129
Puede la luz nocturna producir cáncer?
143
Doctor la luz engorda?
163
Página de créditos

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Términos y frases comunes

Sobre el autor (2017)

Nacido en el Puerto de Sagunto (Valencia) en 1949, estudió medicina en la Universidad Complutense de Madrid, donde desempeñó el cargo de Profesor Ayudante durante tres años. En 1977, se incorporó a la Universidad de Cantabria, en la que ha desarrollado toda su carrera profesional. En la actualidad, es catedrático de Fisiología Humana en la Facultad de Medicina. Ha sido profesor visitante en las Universidades americanas de Michigan (Department of Animal Science, con el Prof. H.A. Tucker) y Texas (Department of Cellular & structural Biology, Health Science Center, con el prof. Rusell J. Reiter). Toda su labor investigadora se ha centrado en el estudio de las acciones de la melatonina, la hormona pineal controlada por la luz, sobre diversos modelos experimentales de cáncer mamario, liderando, hasta hace unos años, un grupo de referencia a nivel internacional sobre el tema. Forma parte del comité editorial de la revista más importante de la especialidad (Journal of Pineal Research) y ha publicado mas de cien artículos de investigación y capítulos de libros de difusión internacional. En los últimos años se ha dedicado al estudio de aspectos clínicos de la cronobiología; fruto del mismo es el presente trabajo.

 

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