Imágenes de página
PDF

No es esta la primera vez, Sres., que la casa se ve en crísis tan comprometida, porque las circunstancias de los tiempos, la conducen insensiblemente á tan tristes resultados de que luego ha salido felizmente, buscando recursos y adoptando economías que siempre ha sabido encontrar la Junta en la proteccion del Gobierno, en la caridad pública y en su nunca desmentido patriotismo y ardiente amor por los infelices que le están encomendados.

Las causas de estos casi periódicos apuros no consisten, no, en la mala inversion de los caudales del Hospicio, como lo comprueban los anuales finiquitos del Real Tribunal Mayor de Cuentas; causando sí el que el Establecimiento descansa en algunas entradas eventuales que suelen faltar inopinadamente, en el aumento de pobres que impetran la piedad del Real asilo, y á quien es muy duro cerrarles la puerta, engañando á la Junta su caridad con la esperanza de encontrar medios para salir en bien de su noble empeño. Causa asimismo estos males la carestía del pais, la propia institucion de la Casa, que siendo solo para albergar, educar y sostener niñas, niños, dementes y pobres de ámbos sexos, todos brazos improductivos, no puede recaudar de sus trabajos, como sucede en otros establecimientos, el todo ó alguna parte considerable de los consumos; y tambien las costosas fábricas que se ve precisada á emprender para albergar á los hospicianos con la comodidad y desahogo que demanda la humanidad; habiendo agregado el año próximo pasado á estas causas, los estragos del temporal de Octubre, cuya precisa reparacion ocasionó gastos estraordinarios de alguna monta.

Por esto es que, bien considerado, no debemos admirarnos de la deuda que hoy pesa sobre la Casa, la cual va en disminucion, segun tengo dicho, sino que este Establecimiento tan costoso, aunque tan útil á la moral de los pueblos, no solo se haya sostenido por mas de medio siglo, sino que haya marchado siempre en aumento á pesar de los obstáculos referidos, hasta el grado de contar con grandes fondos, y de prodigar sus beneficios al considerable número de desgraciados que encierra en su seno. Estas ligeras indicaciones demuestran que la Casa no es rica, como se ha creido, atendiendo á la crecida poblacion de la jurisdiccion de esta capital, y que necesita de mayores recursos para subvenir á todas aquellas necesidades del pais que son de su instituto remediar.

Consecuente á este tratado de cosas se suprimieron las clases de Gimnasia y Horticultura, y se cerraron las puertas á la admision de niñas y niños pobres, aunque sin embargo, se han recibido algunos de los mas necesitados. En cambio se han establecido este año dos talleres mas, uno de carpintería y otro

de sastrería para la enseñanza de los niños, bajo bases muy ventajosas al Establecimiento. El 28 de Setiembre de este propio año renunció el Escelentísimo Sr. D. Rafael de Quesada el rectorado, por no permitirle continuar en él circunstancias particulares, y le sostituyó el Sr. D. Antonio Zuazo, nombrado por el Escmo. Sr. nuestro Presidente.—La Junta agradecida á la eficacia, desinteres y celo con que S. E. se habia dedicado á los trabajos del Real Hospicio en momentos tan críticos, y con perjuicio de sus propios negocios, hasta dejarlo al corriente de su desempeño, acordó se le diesen las gracias.—No ménos beneficios espera la Corporacion de su digno sucesor, quien ya ha desplegado con conocido acierto sus luces y recursos en la próspera marcha del Establecimiento. El Escmo. Sr. Presidente Gobernador y Capitan general en uso de las facultades que le concede la Real órden de 3 de Agosto del próximo pasado año, nombró de Contador al Sr. D. Francisco Javier Ramirez, de Tesorero al Sr. D. Ramon Medina y Rodrigo, y de Administrador á D. Manuel Sainz de la Peña, los que están en el ejercicio de sus respectivos destinos, desempeñándolos con actividad y acierto á satisfaccion de la Junta. La oficina de Contaduría se ha trasladado á la Real Casa, donde se halla la Administracion, para que ámbas dependencias puedan auxiliarse y vigilarse, y marchen con la debida armonía y acierto. Tambien se ha trasladado al propio edificio el archivo de Secretaría, y al vocal que la desempeña se ha encargado el despacho del Rectorado para la mas fácil y pronta espedicion de los negocios. En virtud de lo dispuesto por S. M. acerca de la formacion de nuevos Estatutos para la Casa, el Escmo. Sr. nuestro Presidente nombró una Junta que especialmente se ocupase de tan importante trabajo, en el que actualmente entiende, lo mismo que en resolver si será oportuna, fácil y ventajosa la union del Real Hospicio con la Real Casa de Maternidad; y la Seccion de Beneficencia espera de la sabiduría y patriotismo de las personas nombradas por S. E., el mejor acierto en materia de tanta consideracion y trascendencia. No habiendo reglas fijas para la asignacion de las dotes á las jóvenes hospicianas que se casan, se acordaron várias que se han publicado ¿ producen ya sus buenos efectos. Este año se ha recibido la Real órden de 30 de Noviembre del próximo pasado, en que la piedad de S. M. se sirve aprobar la cesion del capital de 60,000 pesos en tierras, que á favor de la Real Casa hizo la respetable comunidad de Santo Domingo en 20 de Noviembre de 1835. Solícito el actual Sr. Rector por todo lo que puede ser útil y provechoso al Establecimiento, consiguió por la intercesion

del Escmo. Sr. nuestro Presidente que los Sres. Directores del Liceo, y varios caballeros y señoritas de su seccion lírica se prestasen á repetir en el Teatro Principal, á beneficio de la Real Casa, la ópera la Norma, la cual tuvo efecto con general aplauso por su buen desempeño, y produjo 1,600 pesos libres, por lo que la Junta les acordó las mas espresivas gracias, y como una pequeña muestra de su gratitud les hizo un presente de ocho ejemplares de la obra titulada: “Bellezas de la Opera,” eubierta en tafilete dorado, y adornada de hermosas viñetas y finas láminas grabadas en acero, cuyo importe fué costeado por los Sres. vocales de la Junta para no gravar los fondos que administran.

Las contratas para el abasto de los diversos departamentos se han renovado con notables ventajas, proporcionando un ahorro considerable y muy precioso en las actuales circunstancias; se han colectado tambien algunas limosnas y várias multas consignadas por el Gobierno; empero ademas de la proteccion de este, de las economías y de la caridad pública, uno de los recursos en que la Junta fia sus esperanzas para el porvenir es el Depósito judicial de esclavos, cuyo arrendamiento por la Real Junta de Fomento cesó en 31 de Agosto último; pues considerando la Corporacion que administrado este ramo por sus empleados podria producir mayores ventajas en beneficio del Establecimiento y de los dueños de los siervos, acordó, despues de oir el parecer de la Comision nombrada al intento, que así se verificase por via de ensayo, dando una gratificacion ó sobresueldo al Sr. Contador, Administrador y demas empleados, que no equivale á lo que se invertia en la anterior administracion, ni á lo que gastaba por el mismo motivo la Real Junta de Fomento.—Segun los antecedentes que obran en Secretaría ésta dió á la Casa por el Depósito 35,500 pesos en el bienio por el cual lo remató; pero deduciendo de esta suma 7,067 ps. 5 rs. que gastó la Beneficencia por la mitad de las hospitalidades de los esclavos, y el sueldo de un empleado puesto por ella, quedaron líquidos solo 28,432 ps. 3 rs, que son al año 14,216 con 14; y apareciendo de los datos que he recogido, que este ramo ha dado bajo su nueva planta, desde 1.o de Setiembre hasta fines de Octubre último mas de 3,000 ps., no queda la menor duda de la gran ventaja que promete, y de que será uno de los mas poderosos auxilios para el pronto desempeño de la Casa. El movimiento de entradas y salidas de individuos en el Real Hospicio, y la existencia actual de ellos es como sigue:— En el Departamento de niñas entraron 12 y salieron otras tantas entre ellas 4 casadas y 4 colocadas; murieron 3 y quedan 133 de número y una pensionista.—En el de varones se admitieron 49, salieron 22, 4 de ellos colocados, murieron 3 y quedan 141; en el de locas ingresaron 28, se dieron de baja 14,

[ocr errors]

doce de estas curadas, fallecieron 21 y quedan 65 de número y 6 pensionistas, en el de locos se recibieron 46, salieron 41, de ellos 26 curados, murieron 51 en el Hospital y existen 69 de número y 3 pensionistas: en el de pobres entraron 16, salieron 17, murieron 12 y quedan 50: en el de empleados ingresaron 8, se dieron de baja 10 y quedan 19: en el de criados entraron 28, salieron 29 y quedan 15: en el de esclavos existen 5.—Reasumiendo resultan que han entrado 162 individuos, salido 149: muertos 94 y quedan existentes 525, todos los que se hallan vestidos y calzados cual corresponde á su clase.

Parece que hay épocas aciagas para las corporaciones como para los pueblos y los hombres, sin que la razon humana pueda preveerlas ni ménos evitarla: así es que la Junta de Beneficencia ademas de tantos quebrantos ha pasado por el amargo dolor de perder dos de sus mas meritísimos miembros, el Sr. coronel D. Vicente María Rodrigo, Inspector henorario de la Casa, y su Diputado perpetuo, y el Sr. Pbro. Dr. D. Manuel Echeverría, tambien su Diputado perpetuo, cuyos relevantes méritos contraidos en el servicio del Real Establecimiento son tan considerables como notorios; y deseosa de consagrar á la memoria de tan distinguidos benefactores una prueba de su constante gratitud y aprecio, acordó que por ámbos se celebrasen honras fúnebres en la capilla del Establecimiento, que se publicase la biografia del primero, y se pusiese el retrato del segundo en la sala de Juntas, segun estaba acordado con anterioridad.—Estas son pérdidas irreparables mas sensibles aun que las que afectan la propiedad: al hombre no le es dado mas que lamentarlas.... Inclinémos la frente ante los arcanos de la Providencia, pero sin cerrar jamas el pecho á la consoladora esperanza: porque si hoy la mano del Eterno nos abruma para darnos á conocer nuestra flaqueza, mañana esa misma mano misteriosa nos consuela y vuelve á poner en la senda del progreso por donde debe caminar la humanidad, hasta la perfeccion para que fué creada.—La Real Casa de Beneficencia que hoy sufre las tristes consecuencias de acontecimientos imprevistos é inevitables, mañana se levantará á su apogeo, porque la proteccion del Gobierno la cubre, porque la piedad del pueblo ha oido sus lamentos y la socorre, y porque el celo no desmentido de su Junta, y la noble cooperacion de su activo Rector y de esta Iltre. Sociedad madre la colocarán en el punto que reclama nuestro orgullo patriótico, y el grito de la humanidad que hoy mas que nunca solicita amparo en la populosa capital de Cuba:.—Pedro José Morillas, secretario.

INFORME

de las tareas en que se ha ocupado la Seccion de Industria y Comercio en el año prócimo pasado, leido en las Juntas generales por el vice-secretario de la Clase Ldo. D. José María de la Paz y Morejon.

En el corto tiempo que ha mediado desde que me hice cargo de la Secretaría por la grave enfermedad del amigo que la desempeñaba, fácil es concebir, que al dar cuenta á la Junta de los trabajos de esta Seccion, en el año económico que concluye, podré quizás padecer algunas omisiones.

La feliz idea del empadronamiento de aprendices para las ártes y oficios, que en el año pasado de ochocientos treinta y cinco concibiera el Sr. Presidente que entónces era de esta Seccion D. Juan Agustin de Ferrety auxiliada con el informe que desempeñaron los amigos D. Juan Justo Reyes y D. Agustin Bozalongo, y la activa diligencia de su secretario D. Francisco de Paula Serrano, ha presentado y presenta cada dia ópimos frutos que nadie puede desconocer ni disputar. La Sociedad Económica con este sistema ha evitado la holgazanería fomentadora de los vicios, haciendo á los hombres industriosos y trabajadores, y ha proporcionado un bien público de gran valía, libertando á los Jueces de entender en diversas causas criminales, que la vagancia de aquellos hubiera ocasionado.

Cuántos y cuantos se ven hoy con títulos de oficiales en esas honrosas ártes, que á no ser por el sistema adoptado, estarian sumergidos en las cárceles, esperando que el brazo inexorable de la Justicia les impusiese las penas correspondientes á sus delitos y demasías. Todos debemos complacernos de que por este medio se vayan morigerando las costumbres de esta parte de la sociedad, que por ser la mas descuidada, es tambien la mas susceptible de encaminarse por la senda de los vicios. El estado que á continuacion presento demuestra el ahinco y solicitud con que ocurren á inscribirse en el registro, y los que por su aplicacion han optado ya al título de oficiales, consiguiendo de esta suerte su honrada subsistencia, así como tambien los que han solicitado el de maestros, y á quienes se les ha despachado previos los requisitos establecidos.

Aprendices hasta el 30 de Noviembre de 844. 2.483
Idem hasta id. de 845. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.839

Diferencia . . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . 356

« AnteriorContinuar »