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Cap. X. de ellas , como ya se dixo , à costa de carenarlas , y recor:

rerlas : estando todo pronto , se comparte la Gente del Navio, inclusos Oficiales , y sin excepcion de alguno, en tantas clases, como ocupaciones hay : unos para hacer la pesca ; otros para descabezar el Pescado; otros para abrirlo , à lo qual llaman los Franceses habillèr ; y otros para salarlo , y apilar. Los que se destinan à la pesca salen en sus Lanchas muy de madrugada para estàr al amanecer en el sitio de ella ; alli permanecen todo el dia , hasta que al caer de la tarde , ò quando tienen cargada la Lancha fe retiran con lo que han cogido : hacese esta pesquerìa con anzuelo ; y assi lleva cada uno los aparejos , ô cordeles necessarios para en caso de que se le rompa uno, tener otro, de que valerse : llegados à su Real se encargan de él los que estàn para abrirlo; y estos para hacerlo con mayor brevedad tienen un Muchacho à su lado, que se los dè à la mano , y los aparte en estando preparados: en esto observan alguna prolixidad, porque el que les quita la cabeza no hace otra cosa , y para abrirlos no se les ha de dàr mas que una cuchillada a lo largo , à fin de que no se muelan : quitanles tambien el huello de la espina precisa. mente en aquello que coge el vientre del Pescado, tripas, y demàs , que contiene , y sin cessar lo apartan à un lado, y toman otro : y como el cablado , que sirve para esto , se halla situado sobre el Agua , vàn desde el cayendo al Mar los destrozos: à proporcion que estos abren , vàn los otros falandolo , y con gran orden , y cuidado formando pilas pequeñas de él: as siguiente dia , ò quando conocen que la Sal lo ha penetrado suficientemente, lo layan; y para ello lo cogen de dos en dos por las colas , y metiendolos en el Agua le dàn una , ò dos sacudidas , para que largue aque

lla babaza , que ha formado con la Sal ; despues lo ponen Cap. X. en unos pequeños tablados apilado, donde escurre el Agua, y de alli lo vàn tendiendo en tendederos , que fabrican al proposito ; cuidando de que el pellejo quede ácia arriba, y que estèn uno à uno para que el Ayre los seque ; quando lo estàn , despues de haverlos bolteado tres , ò

ò quatro veces, los apilan en pequeñas porciones para que no pierdan enteramente el calor , que han contraido con la primera Sal, y al fin vuelven a darles la segunda , y à formar pilas grandes con el sobre el mismo tablado , ò andamio, donde lo dexan hasta que concluida toda la pesca es tiemро

de irlo embarcando. Como las Lanchas no dexan de salir dia ninguno à pescar, el trabajo de todos es bastantemente recio, porque luego que estas vuelven, es preciso empezar a abrirlo, y salarlo , por evitar el peligro de que se pierda ; en cuya faena se llevan la mayor parte de la noche , y como à ella se siguen las demás ya expressadas, tienen ocupacion para todo el siguiente dia ; y liendo muy cortas las horas que pueden dedicar al sueño , y al descanso , viene à ser la fatiga continua , y pesada.

845 El Bacallao tiene dos especies en qualidad ; y cada una de estas tres en tamaño : tienen ambas una raya,

ò linea , que lo corta desde las agallas hasta la cola por la mediania de su ancho , y siguiendo la figura , que hace el vientre del Pescado, ò su obliquidad se dobla alguna cosa ácia abaxo desde el extremo posterior de este hasta la cola ; pero se distinguen en ser esta mas perceptible en la una especie , que en la otra , y tira en ella algo à pardo, y obscuro todo lo que està desde esta raya ácia el lomo, aunque la parte inferior es blanquizca con algunas pintas salpicadas. Esta dicen los Prácticos de pesca, que es mejor,

Cap. X. siendo en la otra todo el color del Pescado blanquizco,

ceniciento, y salpicado de pintas , que tiran algo à coloradas; pero siempre mas blanca la barriga , y toda su parte posterior. No me decendre en describir la desproporcion de su cabeza respecto de los demas Pescados, y la abundancia del Aceyte, que se hace de ella , y de los higados , que son tambien muy grandes , porque siendo cosas tan comunes las supongo assuntos bien sabidos. Las calidades , que se distinguen por el tamaño , son Bacallao de marca , que es el que llega à tener de dos pies de largo para arriba ; efto es de tres quartas en adelante quitada la cabeza ; el de la segunda menor , que llaman mediano ; y el de la tercera menudo que es el mas endeble. Esto no obstante los que comercian en este Genero le subdividen hasta 7. ò 8. especies, siendo una de estas el Pescado, que tiene algun defecto en el corte à el tiempo de abrirlo,ò quitarles la cabeza.

846 Orra especie de Pesquería hacen los Franceses, mas que otra Nacion , y es la que llaman de Morue Verte, à Bacallao Salpresso. Digo, que los Franceses, mas que otros, por ser estos los que la acostumbran, y casi los unicos, que la consumen , y que gustan de el en esta forma. Esta pelca la hacen sobre el gran Banco de Terranova , y sobre los otros, que se siguen hasta la Isla de Arena al Súr de Isla Real; å los quales van los Navios , y puestos à la capa pescan desde sus bordos; y al passo que le cogen lo vàn abriendo, y salandolo en pilas pequeñas dentro de la Bodega lo dea xan alli hasta que se ha desflemado lo bastante ; despues lo van cambiando à otro lugar, y falandolo una segunda vez queda apilado à buen viage. Para hacer esta pesca estàn los Navios sobre el Banco desde principios de Febrero, por

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además de no ser el que se coge en Verano ; esto es Cap. X. desde Junio , ò Julio en adelante tanto sobre el Gran Ban

como en los otros , de tan buena calidad, como el de la salida de Ibierno ; no puede aguantar en este modo de beneficio , ni es possible darle alli otro por no haver en sanche

para ello : assi que los Navios tienen concluida la pesca , se restituyen à Europa ; y à veces suelen tener ciema po para hacer dos viages en un año, segun la abundancia de Pescado, que encuentran ; siendo lo regular de esta en la

parte del Sur del Banco , que tambien excede en calidad à el de la del Nortè.

847 Parece, y no sin fundamento, que el Bacallao es uno de los Pescados, que mas procrean , y lo verifican las Flotas, que annualmente cargan de el en solo aquel parage, que es el unico de su cria conocido en estos Mares; pues aunque lo hay en el Canal de Inglaterra, y al Norte de Douvres , es poco en comparacion de el de Terranova , y. se puede congeturar extraviado de su original suelo: segun la experiencia de algunos Prácticos hace este Pescado dos ovadas al año, y fuera de ser muy quantiosas, es rad so el que se le pierdan algunos huevecillos; porque po niendolos entre la Arena , por cuyo fin busca estos ban cos con natural instinto , le pegan todos contra ella, y sin el peligro de extraviarse entre las ondas se fomentan alli, hasta que se vivifican , y adquieren agilidad, ò movimiento ; à lo que contribuye la passion de este Pescado, à andar siempre cerca del fondo, y à no sobreaguar nun, ca. No obstante su grande abundancia ha descaecido ya sensiblemente respeto à la que havia ahora 25, ò 30. años ; prueba de que con la mucha pesca se và disminu, yendo poco a poco. ,

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Cap.X 848 La Costa del Continente opuesta à Terranova

està habitada de Indios Barbaros ; y aunque la Corona de Francia tiene la possession de ella para la pesca , no man, tiene alli Poblacion alguna : solo huvo un Sugero, que solicitò, y obtuvo en Francia el Titulo de Governador de aquellas Tierras; este mantenia buena correspondencia con los Indios , y tenia alli su Casa , donde vivia con su Muger , y Familia solitariamente todo el Ibierno , y en el Verano gozaba de la compañia , que le hacian los

que iban à la pesca : muchos años permaneció en esta forma, y segun comprehendi en el mismo de 1745, ò poco antes se havia retirado à Canadà , mas por instancias de su Mu. ger temerosa de padecer algun insulto con el motivo de la guerra, que por voluntad propia. Estos Indios estàn muy familiares con los Francefes , vàn à sus Rancherias , les llevan Caza , y en cambio toman Aguardiente , Vino , y algunas Bujerias; pero como son muy inclinados al latrocinio,

robar las velas de los Navios , y otras cosas, valerse del arbitrio de executarlo, quando los consideran descuidados, ò entregados al descanso, es forzoso tener à todas horas centinelas, y vivir con cautela , para tomar las armas al mas pequeño ruido ; y assi para tener mas seguridad disponen las Rancherìas , de manera que cierran el lugar , que ocupan , por la parte de Tierra ; y quedan como en una Fortaleza: con cuya prevencion, y la de saber, que estàn alerta , basta para contenerlos, y que no se atrevan à semejantes insultos.

849 Del mismo modo que los Franceses practican su pesca , hacen la suya los Ingleses en las Avras de la Costa Oriental de Terranova ; donde ya sea por la mayor inmediacion al gran Banco , ò ya por ser el fondo mas adequado.

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