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Cap. X.

de ellas, como ya fe dixo, à cota de carenarlas, y recor rerlas: etando todo pronto , fe comparte la Gente del Navio, inclufos Oficiales, y fin excepcion de alguno, en tantas clafes, como ocupaciones hay : unos para hacer la peca; otros para decabezar el Pecado; otros para abrirlo, à lo qual llaman los France/es habiller; y otros para falarlo, y apilar. Los que fe detinan à la peca falen en fus Lanchas muy de madrugada para etar al amanecer en el fitio de ella; alli permanecen todo el dia, hata que al caer de la tarde, ô quando tienen cargada la Lancha fe retiran con lo que han cogido: hacee eta pequeria con anzuelo; y asilleva cada uno los aparejos, ó cordeles necelarios para en cafo de que fe le rompa uno, tener otro, de que valere: llegados a fu Real fe encargan de el los que etàn para abrirlo; y etos para hacerlo con mayor brevedad tienen un Muchacho à fu lado , que fe los de à la mano, y los aparte en etando preparados: en eto obervan alguna prolixidad, porque el que les quita la cabeza no hace otra coa, y para i, no fe les ha de dàr mas que una cuchillada à lo largo, à fin de que no fe muelan: quitanles tambien el huelo de la epina preciamente en aquello que coge el vientre del Pecado, tripas, y demàs, que contiene, y fin cear lo apartan à un lado, y toman otro; y como el tablado, que firve para eto, fe halla fituado fobre el Agua, vàn dede el cayendo al Mar los detrozos: à proporcion que etos abren, vàn los otros falandolo, y con gran orden, y cuidado formando pilas pequeñas de el: al figuiente dia, ô quando conocen que la Sal lo ha penetrado fuficientemente, lo lavan; y para ello lo cogen de dos en dos por las colas, y metiendolos en el Agua le dan una, ö dos facudidas, para que largue aque

lla

lla babaza, que ha formado con la Sal; depues lo ponen
en unos pequeños tablados apilado, donde ¿ el Agua,
y de alli lo van tendiendo en tendederos, que fabrican al
propofito; cuidando de que el pellejo quede ácia arriba,
y que eten uno a uno para que el Ayre los feque; quan-
dolo etan, depues de haverlos bolteado tres, ö quatro
veces, los apilan en pequeñas porciones para que no pier-
dan enteramente el calor, que han contraido con la pri-
mera Sal, y al fin vuelven à darles la fegunda, y à formar
pilas grandes con el fobre el mimo tablado, ô andamio,
donde lo dexan hata que concluida toda la peca es tiem-
¿ de irlo embarcando. Como las Lanchas no dexan de
alir dia ninguno à pecar, el trabajo de todos es batan-
temente recio, porque luego que etas vuelven, es pre-
cio empezar a abrirlo, y falarlo, por evitar el peligro de
que fe pierda; en cuya faena fe llevan la mayor parte de
la noche, y como à ella fe figuen las demàs ya exprela-
das, tienen ocupacion para todo el figuiente dia; y fiendo
muy cortas las horas que pueden dedicar al fueño, y al

decano, viene à fer la fatiga continua, y peada.
845. El Bacallao tiene dos epecies en qualidad; y ca-
da una de etas tres en tamaño: tienen ambas una raya, ô
linea, que lo corta defde las agallas hata la cola por la
mediania de fu ancho, y figuiendo la figura, que hace el
vientre del Pecado, ô fu obliquidad fe dobla alguna coa
ácia abaxo dede el extremo poterior de ete hata la co-
la; pero fe diftinguen en fer eta mas perceptible en la
una epecie, que en la otra, y tira en ella algo à pardo,
y obcuro todo lo que età dede eta raya ácia el lomo,
aunque la parte inferior es blanquizca con algunas pintas
falpicadas. Eta dicen los Prácticos de peca, que es mejor,

Cap. X.

Cap. X. fiendo en la otra todo el color del Pecado blanquizco,

ceniciento, y falpicado de pintas, que tiran algo à colo-
radas; pero fiempre mas blanca la barriga, y toda fu par-
te poterior. No me detendre en decribir la deproporcion
de fu cabeza repecto de los demas Pecados, y la abundan-
cia del Aceyte, que fe hace de ella, y de los higados, que
fon tambien muy grandes, porque fiendo cofas tan comu-
nes las fupongo auntos bien fabidos. Las calidades, que
fe diftinguen por el tamaño, fon Bacallao de marca, que
es el que llega à tener de dos pies de largo para arriba; e-
to es de tres quartas en adelante quitada la cabeza; el de
la fegunda menor, que llaman mediano; y el de la terce-
ra menudo que es el mas endeble. Eto no obtante los que
comercian en ete Genero le fubdividen hata 7. ô 8. epe-
cies, fiendo una de etas el Pecado, que tiene algun de-
fecto en el corte à el tiempo de abrirlo, ô quitarles la
cabeza. -
846 Otra epecie de Pequería hacen los Francefes,
mas que otra Nacion, y es la que llaman de Morue Verte, ô
Bacallao Salpreo. Digo, que los Francees, mas que otros,
por fer etos los que la acotumbran, y cafilos unicos, que
la confumen, y que gutan de el en eta forma. Eta pe-
ca la hacen fobre el gran Banco de Terranova, y fobre los
otros, que fe figuen hata la Isla de Arena al Súr de Isla Real;
à los quales van los Navios, y puetos à la capa pecan
de de fus bordos; y al palo que le cogen lo vàn abriendo,
y falandolo en pilas pequeñas dentro de la Bodega lo de-
xan alli hafta que fe ha desfilemado lo batante, depues lo
vàn cambiando a otro lugar, y falandolo una fegunda vez
queda apilado à buen viage. Para hacer eta peca etàn
los Navios fobre el Banco dede principios de Febrero, por-

que

ue ademàs de no fer el que fe coge en Verano, eto es defde Junio, ô Julio en adelante tanto fobre el Gran Banco, como en los otros, de tan buena calidad, como el de la falida de Ibierno , no puede aguantar en ete modo de beneficio, ni es posible darle alli otro por no haver enfanche para ello: asi que los Navios tienen concluida la peca, fe retituyen à Europa, y à veces fuelen tener tiempo para hacer dos viages en un año, fegun la abundancia de Pecado, que encuentran; fiendo lo regular de eta en la parte del Sur del Banco, que tambien excede en calidad ä el de la del Norte. - * 847 Parece, y no fin fundamento, que el Bacallao es

uno de los Pecados, que mas procrean, y lo verifican las

Flotas, que annualmente cargan de el en folo aquel parage, que es el unico de fu cria conocido en etos Mares; pues aunque lo hay en el Canal de Inglaterra, y al Norte de Douvres, es poco en comparacion de el de Terranova, y fe puede congeturar extraviado de fu original fuelo: fegun la experiencia de algunos Prácticos hace ete Pecado dos ovadas al año, y fuera de fer muy quantiofas, es raro el que fe le pierdan algunos huevecillos; porque poe niendolos entre la Arena, por cuyo fin buca etos bancos con natural intinto, fe pegan todos contra ella, y fin el peligro de extraviare entre las ondas fe fomentan alli, hata que fe vivifican, y adquieren agilidad, ô movimiento; à lo que contribuye la pasion ¿ ete Pecado à andar fiempre cerca del fondo, y à no fobreaguar nunca. No obtante fu grande abundancia ha decaecido ya feniblemente repeto à la que havia ahora 2 5, ö 3o. años; prueba de que con la mucha peca fe và diminuyendo poco à poco.

La

Cap. X. Cap. X.

848 La Cota del Continente opueta à Terranova età habitada de Indios Barbaros 3 y aunque la Corona de Francia tiene la pofesion de ella para la peca, no mantiene alli Poblacion alguna: folo huvo un Sugeto, que folicitó, y obtuvo en Francia el Titulo de Governador de aquellas Tierras; ete mantenia buena correpondencia con los Indios, y tenia allifu Cafa, donde vivia con fu Muger, y Familia folitariamente todo el Ibierno, y en el Verano gozaba de la compañia, que le hacian los que iban à la peca: muchos años permaneció en eta forma, y fegun comprehendi en el mimo de 1745, ô poco antes fehavia retirado à Canada, mas por intancias de fu Muer temeroa de padecer algun infulto con el motivo de guerra,que por voluntad propia. Etos Indios etan muy familiares con los France/es, van à fus Rancherias, les llevan Caza, y en cambio toman Aguardiente, Vino, y algunas Bujerias; pero como fon muy inclinados al latrocinio, y fuelen para robar las velas de los Navios, y otras coas, valere del arbitrio de executarlo, quando los confideran decuidados, ô entregados al decano, es forzoo tener à todas horas centinelas, y vivir con cautela, para tomar las armas al mas pequeño ruido; y asi para tener mas feguridad diponen las Rancherias, de manera que cierran el lugar, que ocupan, por la parte de Tierra; y quedan como en una Fortaleza: con cuya prevencion, y la de faber que etàn alerta, bata para contenerlos, y que no fe atre

van à femejantes infultos.
849, Del mimo modo que los France/es practican fu
peca, hacen la fuya los Ingle/es en las Avras de la Cota
Oriental de Terranova; donde ya fea por la mayor inme-
diacion al gran Banco, ö ya por fer el fondo mas adequado

pa

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