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estas Avras , es tanta , que solo suelen distar entre sì como Cap. X.
dos leguas , y à veces menos, mediando entre unas, y otras
la lengua de Tierra , que las sepára : con que todas las Cof-
tas de la Isla son Puercos ; mas no en todas hay Poblacio-
nes : las que tienen los Ingleses en aquellas mas capaces,
y en que la disposicion del Terreno les ofrece comodidad
para ello , son reducidas, y compuestas de un pequeño
numero de. Habitantes, que con el motivo de emplearse en
el Comercio , y exercicio de la pesca del Bacallao , tienen
ademàs de las Casas , en que viven , los Almacenes corres-
pondientes , y oficinas necessarias : allì lo benefician, y
guardan hasta que llega el tiempo de embiarlo à Europa
por su quenta , o vendido à las Embarcaciones, que

lo vàn
à cargar , à trueque de los Generos, y Frutos , que llevan.
En todas estas pequeñas Poblaciones tienen un Fuerte , à
Batería , que las defiende , y pone à cubierto de quales-
quier insultos de Enemigos en tiempo de Guerra ; si bien
son can reducidos, que solo pueden hacer oposicion à las
fuerzas cortas de algun Corfario.

La mayor extension de esta gran Isla és de Norte à Sur 95. leguas desde el Cabo de Santa Maria , que eftà en 46.8.55.m. hasta el Cabo del Norte , que forma el Estrecho de Belle-Isle , ò Isla Bella , en la de 51.g. 20.m. y de Oriente à Occidente 80. leguas desde Cabo Raso hasta Cabo de Raye ; pero de toda ella no tienen poblado los Ingleses mas que las Avras , y Territorio inmediato à la Marina desde Plasencia , toda su Bahìa , siguiendo ácia el Oriente por Cabo Ralo, y de este al Norte, hasta el Cabo de Buena vista , ò poco mas. Todo lo restante assi en lo interior de las Tierras, como la Costa , que sigue al Norte hasta el Estrecho , y continua despues al Occidente , està

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το

Cap. X. toralmente despoblado; mas porque la rigidez del Clima,

y mala calidad del Territorio, no proporciona la comodidad de su cultivo, que por descuido , ò omission. Antiguamente parece segun los informes de aquellos Habitantes, que la poblaban algunos Indios Gibaros , ò Salvages; pero passandose estos à la Tierra firme, la han dexado defierta, y solo en rara ocasion se suelen vèr algunos , que vàn à ella de la Tierra firme , adonde se restituyen defpues, en cuya forma parece lo hacian antes que las dos Naciones Francesa, è Inglesa se estableciessen en ella ; porque luego que entraba el Ibierno la dexaban huyendo de la fuerza de los Yelos. Estos Indios viven por la mayor para te del Pescado, y de la Caza , que tambien hay en la İsla, entre cuyas especies es muy comun, como assimismo en Isla Real, y las partes de Canadà, la de las Abutardas , Patos grandes silvestres , y otras semejantes , y tambien algunos Animales quadrupedos de los que son comunes en aquellas partes, como Zorras, Offos, Caftores, y otros, aunque no deben de ser en cantidad.

840 No obstante el destemple del Clima , se mantie; nen en el algunos Ganados mayores con la misma precaucion , y prolixidad que en Luis Bourg ; y afsimismo hay pequeños sembrados de Hortalizas, o Legumbres de Ves rano; porque todos los Viveres en Granos , Frutos , y Carnes saladas le vàn de las Colonias de Bostòn , Pen-Sylvania, y las otras que se siguen mas Meridionales, y los Generos de Mercaderias de Inglaterra.

841 Como en el Capitulo VIII. fe previno no ser la mayor parte de los Navios Franceses empleados en el Comercio del Bacallao , los que hacian su cargazon en Luis Bourg , para la inteligencia mas completa de este trato serà

assi por

bien advertir , que tanto los Navios de esta Nacion , como Cap. X,
los de Inglaterra tienen dos methodos de practicarlo : el
uno es ir à los Puertos, donde hay Poblaciones de Pesca-
dores, à comprarlo en cambio de Generos, ò cargarlo por
quenca de sus dueños; y el otro el de dirigirse a los inhabi,
tados à hacer la pesca por sì con la Gente de sus mismas
Tripulaciones : para este fin se han valido los Franceses de
los Puertos, que tiene la Isla de Terranova en toda su Costa
Occidental, que assi estar

yermos, como

como por ser con yenio hecho en las Paces, no tenian embarazo, que se opuCiesse à ello : siendo esto lo

que

debemos comprehender por la expression de dar Puertos los Ingleses d los Franceses,

Españoles en la Isla de Terranova , que es lo estipulado en los Tratados; y no como algunos han discurrido , el fran, quear los propios suyos, donde cienen establecidas sus Poblaciones ; pues estos son reservados à solo fu uso : lo qual es muy natural , respeto de que siendo fu misma Casa, pareceria impropio , que franqueassen à otros lo que me rece la mayor estimacion,

estimacion , por fer las unicas ventajas de aquella Isla ; y las que el zelo, y solicitud de las Naciones ha

procurado adquirir con emulacion , para señorearse de un Paìs, que no contribuye otras riquezas al que lo poffee, que la pesca; y que para tenerla es preciso soportar la moleftia de habitar un Clima tan incommodo

para
la mayor parte

su mucha rigidez.
842 La Costa, que corresponde en esta Isla à la parte
'del Occidente , y la que en ella se distingue con el nombre
del Petit Nord, no menos abastecidas de Avras, y Puercos,
que las habitadas por los Ingleses , son las que ocupan las
Embarcaciones Francesas para hacer su Pesquerìa , prac-
ticandolo igualmente en la que corre del Norte del Rio de
Part.II.

Xxx

San

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la vida en

del año por

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Cat. X. San Lorenzo My prolongandole acia el Oriente và a for:

mar el Estrecho de Belle-Isle : en todas estas se observa inviolablemente, que aquella Embarcacion , que llega primero , goza el privilegio de tomar para sì el Avra, que mejor le parece , y en ella es dueño del mejor parage para hacer su pesca, y goza el ciculo de su Almirante, por el qual le pertenece no solo todo el Maderage, que se encuentra alli, sino tambien la autoridad de repartir los demás parages à las Embarcaciones, que llegan despues segun la antelacion , con que entran en el Avra, y todo el tiempo que dura la pesca , arbola Vandera en el Palo mayor: por esta preeminencia , y la comodidad de elegir el sitio mas aproposito para la pesca, procuran todos ir con tiempo, y se estimulan tanto, que aun estando todas via eladas las Avras, como sucede por los meses de Marzo, y Abril, ya hay Navios, que tienen tomados puestos , y fabricadas las Cabañas , ò Habitaciones con Gente, que para este efecto desembarcan desde so, ò mas leguas diftante de las Costas, manteniendose ellos en la Mar hasta que se acaban los Yelos, y haciendola ir en las Lanchas; de cuyo arrojo no pocos exemplares lastimosos se han experimentado ; assi porque las Lanchas se estrellen contra los Yelos flotantes en la obscuridad de las noches; como porque la furia de algun recio Temporal los haga sumergir: todo esto atropella el estímulo , y la aplicacion de la propia utilidad; porque de coger buen , ò mal Puerto resulta para todos el principal interès, que consiste en tener todas aquellas comodidades necessarias à el beneficio, que se ha de dar al Pescado, y en ser abundance de él, ò no estàr lexos los Comederos de la Pesca ; pues siendo los salarios, que los Dueños de Navio dàn á el Capitan , Oficiales , y Tripulacion el tercio del Pescado , con que vuel- Cap. X. ven à Europa , tanto quanto mas abrevian la cargazon es mayor la ganancia de cada uno.

843 Aunque generalmente abunda el Bacallao en todas aquellas Costas de Terranova , no obstante hay parages, donde se encuentra con mucho mas excesso ; y algunos , en que, ò no lo hay , ò es raro ; y esto proviene de la calidad del fondo : en aquellos, que son areniscos , se encuentra mas que en los de Peña ; y en estos mas que en los de Lama , que son los que por lo regular vienen a ser del todo escasos: del mismo modo si el fondo es mucho, no acude à él tanto, como quando no excede de 30. à 40. brazas de Agua ; pues aunque lo hay en mas, y en menos, no es ya tan propio para la abundancia. Estos son los motivos , con que los que se ocupan en su tráfico, procuran ser de los primeros , y lograr la oportunidad de efcoger parage , en cuya mejora consiguen concluir con mas brevedad la pesca , hacer su cargazon , y reftituyendose à Europa con anticipacion , ser dueños del mas ventajoso precio.

844. Luego que la Gente de un Navio tiene tomada possession de el sicio, es lo primero desaparejarlo, y al mismo tiempo disponer un lugar acomodado, en donde han de ir apilando el Pescado ya beneficiado, y forman Barracas , ò Chozas , en que alojarse todos , de suerte que vienen à componer una especie de Poblacion ; y à la oris lla del Mar construyen assimismo un tablado , ò andamio bien largo, y capaz , quasi todo el fobre el Agua ; aprontan el numero de Lanchas , que han de hacer la pesca , las quales una vez fabricadas , las dexan alli baradas hasta el siguiente año, y el que toma el Avra primero, es dueño Part.II.

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de

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