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eftaS Avras, es tanta , que folo fuelen diftar entre si como Cap. X, dos leguas, y a veces menos, mediando entre unas, y otras la lengua de Tierra, que las fepára : con que todas las Coftas de la Isla fon Puertos ; mas no en todas hay Poblaciones : las que tienen los ínglefes en aquellas mas capaces, y en que la difpoíicion del Terreno les ofrece comodidad para ello, íbn reducidas, y compuertas de un pequeño numero de Habitantes,que con el motivo de emplearle en el Comercio , y exercicio de la pefca del 'Bacallao , tienen ademas de las Gafas , en que viven, los Almacenes correfpondientes , y oficinas neceíTarias: alli lo benefician, y guardan hafta que llega el tiempo de embiarlo a Europa por fu quenta , 6 vendido a las Embarcaciones, que lo van á cargar, a trueque de los Géneros, y Frutos, que llevan. En todas eftas pequeñas Poblaciones tienen un Fuerte , o Batería , que las defiende , y pone á cubierto de qualefquier infultos de Enemigos en tiempo de Guerra fi bien fon tan reducidos, que folo pueden hacer opoficion a las fuerzas cortas de algún Corfario.

839 La mayor extenfion de efta gran Isla es de Norte a Sur 9 f. leguas defde el Cabo de Santa Marta , que efta en 46. g. %S'm- hafta el Cabo del Norte, que forma el Eftrecho de Belle-Isle , b Isla 'Bella , en la de 5 í.g. xo.m. y ele Oriente a Occidente 80. leguas defde Cabo G(afo hafta Cabo de ^aye i pero de toda ella no tienen poblado los Ingleses mas que las Avras , y Territorio inmediato a la Marina defde <Plafencia , toda fu Bahía, figuiendo acia el Oriente por Cabo %iío, y de efte al Norte , hafta el Cabo de (Buena Yifia , 6 poco mas. Todo lo reliante afsi en lo interior de las Tierras, como la Cofta , que figue al Norte hafta el Eftrecho, y continúa defpues al Occidente, efta

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Cap. X. totalmente defpoblado ; mas porque la rigidez del Clima, y mala calidad del Territorio , no proporciona la comodidad de fu cultivo , que por defcuido, b omifsion. Antiguamente parece fegun los informes de aquellos Habitantes , que la poblaban algunos Indios Gibaros, 6 Safoagesr pero paíTandofe eftos á la Tierra firme, la han dexado deíierta, y folo en rara ocafion fe fuelen ver algunos , que van a. ella de la Tierra firme , adonde fe reftituyen defc pues, en cuya forma parece lo hacian antes que las dos Naciones Francefdy é Ingle/a fe eftablecieífen en ella ; porque luego que entraba el Ibierno la dexaban huyendo de lz fuerza de los Yelos. Eftos Indios viven por la mayor parte del Pefcado, y de la Caza, que también hay en la Isla, entre cuyas efpecies es muy común, como afsimifmo en Isla (JZgal, y las partes de Canadá, la de las Abutardas , 'tos grandes filveftres, y otras femejantes, y también algunos Animales quadrupedos de los que fon comunes en aquellas partes, como ¿orras, OJfos, Caftores, y otros, aunque no deben de fer en cantidad.

840 No obftante el deftemple del Clima , fe mantie-j nen en él algunos Ganados mayores con la mifma precau-j cion , y prolixidad que en Luis (Bourg j y afsimifmo hay pequeños fembrados de Hortalizas, 6 Legumbres de Ve-' rano porque todos los Viveres en Granos, Frutos, y Car-< nes faladas le van de las Colonias de <Bofton , Ten-Sjhania^ y las otras que fe figuen mas Meridionales, y los Géneros de Mercaderías de Inglaterra.

841 Como en el Capitulo VIH. fe previno no fer la mayor parte de los Navios Francefes empleados en elCo-; mcrcio del bacallao , los que hacian fu cargazón en Luis (Bourg , para la inteligencia mas completa de efte trato fera bien advertir, que canto los Navios de efta Nación , como Cap. X. los de Inglaterra tienen dos methodos de pra&icarlo : el uno es ir a. los Puertos, donde hay Poblaciones de Peleadores , a comprarlo en cambio de Géneros, o cargarlo por cjuenta de fus dueños i y el otro el de dirigirle á los inhabitados á hacer la pefea por sí con la Gente de fus mifmas Tripulaciones : para efte fin fe han valido los Francefes de los Puertos, que tiene la Isla de TerranoTea en toda fu Coft^ Occidental, que afsi por eftár yermos, como por fer conn venio hecho en las Paces, no tenían embarazo,que fe opu-; íieífe a ello : fiendo efto lo que debemos comprehender por la exprefsion de dar Tuertos los Ingle/es A los Francefes, y E/pañoles en la Isla de Terranolta , que es lo eftipulado en los Tratados > y no como algunos han diícurrido , el franquear los propios íiiyos, donde tienen eftablecidas fus Poblaciones i pues eftos fon refervados á íblo fu ufo : lo qual es muy natural, refpeto de que fiendo fu mifma Caía, parecería impropio , que franqueaflen a otros lo que men rece la mayor eftimacion, por fer las únicas ventajas de aquella Isla ; y las que el zelo, y folicitud de las Naciones ha procurado adquirir con emulación, para feñorearfe de un Pais, que no contribuye otras riquezas al que lo poflee, que la pelea-, y que para tenerla es preciíb íbportar la mo* leftia de habitar un Clima tan incommodo para la vida en. la mayor parte del año por fu mucha rigidez.

8 4.2 La Cofta, que correfponde en efta Isla á la parte del Occidente , y la que en ella fe diftingue con el nombre del <Petit Kord, no menos abaftecidas de Avras, y Puertos, que las habitadas por los Inglefes , fon las que ocupan las Embarcaciones Franccfas para hacer fu Pefqueria , practicándolo igualmente en la que corre del Norte del Rio de

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Cap. X* San Lorenzo , y prolongandofe acia el Orienté va a formar el Eftrecho de (Belle-Isle : en todas eftas fe obfcrva inviolablemente, que aquella Embarcación , que llega primero, goza el privilegio de tomar para si el Avra, que mejor le parece , y en ella es dueño del mejor parage para hacer fu pefca, y goza el titulo de fu Almirante, por el qual le pertenece no folo todo el Maderage, que fe encuentra alli, fino también la autoridad de repartir los demás parages a las Embarcaciones > que llegan defpues fegun la antelación , con qué entran en el Avra, y todo el tiempo que dura la pefca , arbola Vandera en el Palo mayor: por efta preeminencia, y la comodidad de elegir el fitio mas apropofito para la pefca, procuran todos ir con tiempo, y fe eftimulan tanto,que aún eftando todavía eladas las Avras, como fucede por los mefes de Marzo, y Abril, ya hay Navios,que tienen tomados pueíios, y fabricadas las Cabanas , b Habitaciones cort Gente, que para efte efedo defembarcan defde 50,0 mas leguas diftante de las Coilas, manteniendofe ellos en la Mar hafta que fe acaban los Yelos, y haciéndola ir en las Lanchas-, de cuyo arrojo no pocos exemplares laftimoíos fe han experi-i mentado *, afsi porque las Lanchas fe eftrellen contra los Yelos flotantes ert la obfeuridad de las noches i como porque la furia de algún recio Temporal los haga furhergir: todo efto atropella el eftímulo , y la aplicación de la propia utilidad •, porque de coger buen , 6 mal Puerto reíulta para todos el principal interés, que coníifte en tener todas aquellas comodidades neceífarias a el beneficio, que fe ha de dar al Pefcado, y en fer abundante de él, ó no eftar lexos los Comederos de la Pefca; pues fiendo los falarios, que los Dueños de Navio dan a el Capitán, Ofi

dales , y Tripulación el tercio del Peleado , con que vuel- Cap. X* ven a Europa , tanto quanto mas abrevian la cargazón es mayor la ganancia de cada uno.

843 Aunque generalmente abunda el Bacallao en todas aquellas Coilas de Terranoloa , no obftante hay para-; ges, donde fe encuentra con mucho mas exceíTo \ y algunos , en que, 6 no lo hay , ó es raro i y efto proviene de Ja calidad del fondo : en aquellos, que fon arenifeos , fe encuentra mas que en los de Peña •, y en eftos mas que en los de Lama , que fon los que por lo regular vienen a fer del todo efeafos: del mifmo modo fi el fondo es mucho, no acude á el tanto, como quando no excede de 30. a 40. brazas de Agua \ pues aunque lo hay en mas, y en menos , no es ya tan propio para la abundancia. Eftos fon los motivos , con que los que fe ocupan en fu tráfico, procuran fer de los primeros, y lograr la oportunidad de encoger parage, en cuya mejora configuen concluir con mas brevedad la pefea , hacer fu cargazón , y reftituyendofe á Europa con anticipación, fer dueños del mas ventajofo precio.

844 Luego que la Gente de un Navio tiene tomada poflefsion de el fitio, es lo primero defaparejarlo, y al mifmo tiempo difponer un lugar acomodado , en donde han de ir apilando el Pefcado ya beneficiado, y forman (Barracas, o Chocas, en que alojarfe todos, de fuerte que vienen a componer una efpecie de Población , y a la orn lia del Mar conftruyen afsimifmo un tablado , b andamio bien largo, y capaz , quafi todo él fobre el Agua aprontan el numero de Lanchas, que han de hacer la pefea , las quales una vez fabricadas , las dexan alli baradas hafta el figuiente año , y el que toma el Avra primero, es dueño

fart.IL Xxx * de

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