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Cap.VIII. con los trabajos,que padeciessen a su lado. Mr. Piper consi

deraba bien la fuerza de esta resolucion ; pero como de otra parte se hallaba desposseido de aquellas luces Militares necessarias aun para mandos de mucho menor entidad, resistiò la proposicion, pareciendole totalmente apartada de razon; persuadido al fin de las instancias del Governador General, y cediendo a los ruegos de los demás, que apoyaban la idéa, aceptò el Empleo; y de repente se transformò de Comerciante en Capitan , con tan favorable sucesso , que luego que fue publico , empezò à juntarse la Gente , acudiendo de todas partes voluntariamente , unos por sì mismos , y. otros incitados de sus compatriotas , que yà deseaban se efectuasse la empressa , mas por acompañar à su Gefe , y Prorector, que por conquistar à Luis Bourg.

807 Este assunto se dirigiò con tanto sigilo , que aun en el mismo Inglaterra no fue publico, hasta que estuvo efectuado ; porque dando parte de el privadamente aquel Governador à su Monarca , estuvo reservada la noticia, porque no se malograsse divulgandose la empressa; y assi embarcandose en Bostèn la nueva Tropa con Viveres, y algunas Municiones de Guerra , no las correspondientes à tal empeño, sino aquellas , que pudieron juntar; y yendo sostenido de la Esquadra de Guerra , que comandaba Mr. Warren, fueron à dår el primer aviso de sus designios à la Plaza de Luis Bourg , presentandose delante de ella.

808 Ya queda advertido, que embiaba la Francia un Situado annual à Luis Bourg en Dinero, y Generos , para la subsistencia , y paga de la Tropa, que lo guarnecia, con el qual se remitia otra parte de fondos, para la continuacion de las obras necessarias en la Fortificacion ; à cuyo trabajo se aplicaban las mismas Tropas , quando la obli

ga

esto:

gacion de las guardias no se lo estorvaba , llevada del eltí- Cap. V III. mulo de aquella utilidad, que se les daba por pero como la codicia es uno de los vicios , de quien los Hombres mas se dexan cautivar , alli lo estaban tanto de ella los que intervenian en el

pagamento , y aun los mismos Oficiales de la Plaza , que à mas de retenerles aquello, que ganaban por su trabajo, no les satisfacian ni aun el Prest: cuyo mal no era moderno, y haviendo fallecido en el lbierno anterior el Governador legitimo , parece que con su falta se havia aumentado el desorden à tan sumo grado, que diò motivo à que por dos veces se sublevasse la Tropa : sucessos que fueron de bastante perjuicio , como se verà despues , para no poder resistir el Sitio, , y

rechazar al Enemigo.

809 Consistia la Guarnicion de Luis Bourg con todas sus Fortalezas en solos 600. Hombres de Tropa reglada Franceses, y Suizos , y hasta otros 800. de Milicias ; en las quales se incluìan los que entre todos sus Habitantes eran capaces de tomar armas. Esto lo tenia comprehendido bien el Governador de Canadà , y considerando no fer suficiente numero para guardar una Plaza de aquella calidad en ciempo de Guerra , le havia antes embiado à ofrecer Gente al

que

mandaba en Luis Bourg , sin mas antecedente de lo que havia de suceder , que el de una mera prevencion para precaverse de qualquier acontecimiento , y que se hallasse con la fuficiente en caso de llegar à experimentar algun insulto:el que mandaba la Plaza,ò porque no creyò , llegasse el caso de necessitar aquel socorro, o porque discurriò , serìa bastante la que

defenderse , ò por otras razones , que se le ofrecerìan , no lo admitiò entonces; y estimando la oferta , diò à entender al

Go,

tenia para

810

Cap.VIII. Governador de Canadà , que ocurrirìa à valerse de ella con

qualquiera novedad, que sobreviniesse. No havia mediado
mucho tiempo , quando se viò con los Enemigos sobre sì,
è impossibilitado de acudir a aquel recurso ; porque toma-
das por Mar , y Tierra todas las vias de comunicacion con
Canada, quedò cercado , falto de fuerzas para defender-
se , y sin proporcion alguna de poder ser socorrido de
aquellas partes ; siendo este el primero ,y no el menos
principal yerro , que facilitò su pèrdida , pues con aquel
Tocorro huviera tenido aun mas Gente que

la
que

necessitaba , y podido defenderse , y rebatir un Exercito bisoño, y mal disciplinado , como el que se le presentò delante, y puso cerco à la Plaza.

Como la maxima de los Ingleses de Bostön havia sido sorprender aquella Plaza , y cogerla desprevenida , se anticiparon con la empressa, antes que pudiesse haver res cibido el Situado annual , que le iba de Francia ; y assi se presentaron con la Esquadra , y Armamento delante de ella à fines de Abril, ò principios de Mayo con el animo de apoderarse tambien de los Navios, que lo llevassen, como lo consiguieron , facilitandoselo otro accidente no me: nos desgraciado que los antecedentes; sin el qual todas sus precauciones quedarian desvanecidas , y frustrados sus delignios; y fue, que hallandose prevenidos en Brest un Navio de Guerra , y una Fragata para llevar el socorro à aquella Plaza , mucho antes que se considerasse poder estàr des helado el Puerto , ya cargados de todas Municiones, y proximos a hacerse à la Vela , dentro de dos dias, ò tres se pegò fuego al Navio , y en poco tiempo se reduxo à cenizas, sin quedar en aquel Puerto mas que otro llamado el Vigilante, que estaba todavia en Astillero, capaz de ocupar

su lu,

lugar. Estaba el mando del Navio quemado al cargo del Cap. VIII. Marquès de la Maison Forte Capitan de Navio , y aunque se le dio orden de que procurasse aprestar el Vigilante para hacer el viage, lo que este tardò en salir à navegar, fue bastante para que la Esquadra Inglesa se adelantasse à tomar la entrada del Puerto , y desembarcasse la Gente , que puso cerco à la Plaza , aunque sin atreverse todavia à abrir las Trincheras para batirla en brecha.

811. Llegó el Vigilante à la Costa de aquella Isla , y hallandola toda tan cerrada de Neblinà , que à menos de exponerse à el peligro de naufragar, no era possible arriefgarse à reconocerla , tuvo por conveniente mantenerse bordeando hasta que limpiandose en parte la Athmosphèra , pudiesse con mas seguridad tomar el Puerto: estando en esto el dia 30. de Mayo descubriò cercả de sì una Fragata

de Cañones , que reconociò inmediatamente ser enemiga , y hallandose su Capitan con fuerzas muy superiores, por ser su Navio de 60. Cañones , empezò à cañonearla ; pero ella por lograr el tiro prevenido hizo demoftracion de huir , y siguiendola el Navio , favorecida de la mucha densidad lo fue llevando ácia el parage , donde havia dexado a los demás compañeros , de modo , que quando se empezaron å dissipar aquellos Vapores, se hallo rodeado el Vigilante de todos los que componian la Esquadra de Mr. Warren ; y acercandosele otros dos de ella el uno de 60.y otro de so. Cañones , empezaron todos tres à la una y media de la tarde à hacer fuego contra el ; cuya ventaja fue mucho mayor por no poder jugar el Vigilante su Baterìa baxa , à causa de que hallandose sobrecargado con Pertrechos de guerra para el socorro de la Plaza, la tenia anegada : ni el combatir con tanta desigualdad, ni el tePart.II.

SIT

40.

ner

Cap.VIII. ner à la vista , y muy inmediatos otros dos le emba

razò que dexafle de hacer una tan vigorosa defenfa , que distinguiendose en ella el honor de sù Capitan , Oficiales, y Tripulacion , pudo conservar indecisa , è indeterminada la vitoria hasta las 9. de la noche, que llegò à el extremo, en que precisamente havia de ceder à la fuerza el valor; porque quedando ya el Navio todo desquadernado, sin govierno, y proximo à sumergirse , se reduxo à executar lo que mas rehusaba , que era entregarse , para no perecer todos con barbara desesperacion. Elte accidente tan desgraciado para la Francia fue causa de la pérdida de una tan importante Plaza; porque la poca , ò ninguna pericia de los Sitiadores en las disposiciones de la guerra, de que nunca havian tenido la mas ligera disciplina ; la resistencia de aquellas Fortalezas , que se les representaban cada vez mas inexpugnables; y la poca , y pequeña Artilleria , y Municiones, que havian llevado junto con la estrañeza , que causaban en aquella rustica, y bisoña Gente los trabajos, y fatigas de la guerra, los tenia tan desalentados, que ya quasi todos arrepentidos de haver dexado su fossiego empezaban à pensar en volverlo à recuperar; y como despues se supo por los mismos Ingleses , solo se huvieran detenido una , ò dos semanas mas en el Sitio resueltos ya al fin de ellas à levantarle : pero con el triunfo del Vigilante cobraron nuevos animos, y viendo que tanto quanto se les havian aumentado las fuerzas con las Municiones, de que estaba cargado aquel Navio , havian disminuido las de la Plaza , les entrò nueva esperanza del logro de la empressa , y con mas fervor que nunca continuaron sus trabajos.

812 Tenian los Ingleses, al mismo tiempo que sitia

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