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Cap. VUl. caciones pueden hacerlo a diftancia de medio cable de la Playa, quedando refguardadas de todos vientos a excepción de los del Bfte, que pueden entrar por la Boca del Puerto , y agitar alguna cofa la Mar no empero de fuerte que fe incomoden con ello las Embarcaciones.

794 Entre la Punta de la 'Batería (Real, y la de el Farol, con mayor inmediación a la primera hay unBaxo, que fale acia afuera lo bailante , y en lo demás es limpio todo el Puerto , pudiendofe bordear muy bien, para falir, o entrar , quando el Viento no es totalmente favorable: en Ibierno no fe puede frequentar á caufa de helarfe enteramente , de tal fuerte que camina la Gente fobre el Yelo por lo que fe eftiende el Agua de él. Efto fe empieza á experimentar defde fines de Noviembre, y fe mantiene halla Mayo , b Junio : a veces fe adelantan los Yelos, y fon mas fuertes que otras fegun es el año i en el de 174 j. empezaron las Eladas defde principios de Octubre, y á mediados de efte mes, que fue quando yo fali, ya eran algo fuertes, aunque todavía no capaces de confervar helado el Puerto.

75) y La Población de Luis Bourg, que entonces era única en toda aquella Isla , fe componía de Familias France fas y las unas Europeas, y las otras Criollas de allí, y de Via/encía en la Isla de Terrancfta , de donde fe paitaron a. Luis Bourg, luego que por los Tratados fe entrego aquella Isla a la Corona de Inglaterra. El único , y principal trato de los de Luis Bourg era la pefca del (Bacallao , muy útil afsi por la mucha abundancia, que de él fe halla en aquellos Mares , y Collas , como por fer el mas fele&o , y eílimable de todo Terrano*ba: fus caudales, que en algunos no dexaban de fer crecidos, confiftian en Almacenes, b bien

dendentro de la Plaza , o efparcidos en las Playas de aquel Cap. VUL Puerto i y en el numero de Lanchas, que cada uno podía mantener para la pefca , que a proporción de el fe aumentaba : afsi havia Vecino, que mantenia quarenta , 6 cinquenta Lanchas para hacer diariamente elle comercio, y llevando cada una folos tres Hombres , ó quatro , tenían eftos obligación de completar un cierto numero de 'Baca-' liaos de marca •, para cuyo fin eftaban afíalariados: llenos los Almacenes de Bacallaoyú tiempo que iban los Navios de todos, 6 de los mas Puertos de Francia cargados de Frutos, y Mercancías fe furtían aquellos Vecinos de las que neceffitaban a. trueque de efte Pefcado , 6 lo remitían por fu quenta, para que fe vendicíTe en Francia : del mifmo modo las Embarcaciones de las Colonias Francefas en Santa ©0mingo}y de la Martinica llevaban Azucares yTabaco y Café, Tafía>6 Aguardiente de Cañas j Mieles',y en cambio volvían cargadas de 'Bacallao i lo que fobraba de ellos Géneros en Luis <Bourg , paitaba a expenderfe en el Canadá , y en fu cambio volvían los que hacían efte trato con Ca/loresy y otras efpecies de Pieles de pelo fino; y de elle modo fin mas renglón que el de la peíca mantenia Luis Bourg un comercio continuo , afsi con los Puertos de Europa, como con los de la 'America: pero con todo no era Luis (Bourg el único Puerto, en donde hacían la cargazón de él todos los Navios FranceJes; porque en mucho mayor numero , lo van a pelear por sí, a la mifma Isla de Terranot>a, Coila del Tetit Hord , y, fobre clBanco , como fe diramas adelante.

7 9 6 Ademas de los Habitantes, que componían el Ve^ cindario de Luis Bourg , havia otros muchos efparcidos en las Coilas de aquellas Islas , y en la de San Juan fu adyacente , que tenían alli fus Cafas, Almacenes, y todo lo

cor

Cap. yIII. correfpondíenté para la pefca ; y fiendo cfte el trato , eri que reconocían las mayores, y mas feguras ganancias, era muy raro el que fe inclinaba al cultivo de las Tierras*, a cuya omifsion contribuía , que como en el Ibierno fe cu-; bria todo de Nieve, y Yelo , tal vez hafta la altura de tresy y quatro pies, y no fe quitaba hafta que era bien entrado el Verano , no permitia gran cultivo } y mucho menos la cria de Ganadospues para mantener el poco , que tenían , era precifo recogerlo a. cubierto en el Ibierno , y te-; ner prevención de Heno , con que fuftentarlo , hafta que defcubierta la Tierra produxcífe paftos: en cuya abundancia recompenfa efta en parte el airarlo , como también en la brevedad,con que brotan las Mieííes defpues que fe def^ cubre, y en la prontitud con que da fazonados los Frutos.

797 Havia también en aquella Isla , y fus adyacentes Habitadores naturales de ella , 6 de la Tierra firme inmediata ; los quales fon Indios no diferentes en el color , y afpe£to de los del Tern , ni muy diftintos de aquellos en las coftumbres i aunque si algo en la eftatura , en que conocidamente los exceden. Eftos Naturales, a quienes los Fran-í, cefes dan el nombre de Satfpages , efto es Rufticos, o Salvages, ni bien eftaban fujetos al Rey de Francia , ni bien dexaban de eftar en fu obediencia , teniéndole una efpecie de reconocimiento como a Señor de aquellas Tierras ^ pero fin admitir fus Leyes para fu govierno , ni immutar el régimen de fu vida: tampoco contribuían feudo alguno, antes bien aquel Soberano les hacia embiar annualmente un Situado de alguna (Ropa. , Tofrora, y Fufiles para fu exercicio de la Caza , Aguardiente , y varios Inftrumentos de Monte para confervarlos en buena correfpondcncia, y contentos ; lo que todavía practica aquella Corona con los

de ele Canadá : del mifmo modo les proveía de Curas, que los Capi VllL do&rinaflen , inftruyeíTen en la Religión, bautizaflen á los que nacían , y los impufieílen en las ceremonias , y cultos de la Iglefia, para cuyo fin eran feñalados aquellos fugetos mas capaces, de Tanas coftumbres, y natural virtud , los quales con paciencia 3 y fuavidad governaban , y dirigían á eftos Indios , de modo que ademas del refpeto, y veneracion,que ellos fe grangeaban, eran mirados por fus recien convertidos con el tierno amor de Padres, y con la fana íínceridad de Compañeros, partiendo con ellos una parte de fus alimentos , que venían á fer las rentas, con que fe mantenían. En la Isla <Iteal folo havia uno de eftos Mifsioneros, y lo era el Abate Mallard; porque el corto numero de Indios, tanto de ella, como de fus adyacentes, no lo requería mayor de operarios.

7? 8 Eftos Indios , y los de Canadd , fon vagantes > y aunque Chrijlianos , y reducidos ya a Pueblos , hacen poca demora en un parase : ellos fabrican fus cafas ligeramente , efto es de poca íubfiftencia , como que las han de habitar muy corto tiempo. Lo primero, que hacen en aquel íitio donde llegan a hacer alto para refidir algunos dias, es formar la Capilla , y habitación de fu Cura \ defpues fabrican las Cabanas, b Chozas para cada uno , y permane* cen alli dos , tres, quatro , feis, 6 mas mefes, fegun abunda la Caza en las inmediaciones; porque no manteniéndole de otra coía , luego que empieza a alexarfe , mudan de fitio , y el Cura eftá preciíado a feguirlos por donde quiera que van. Muchos de ellos acuden voluntariamente á las Poblaciones Francefas , y en ellas fe convienen a fervir un cierto tiempo para el cultivo de las Tierras, ú otros menefteres, y cumplido , fe reftituyen a los fuyos: los

Cap. VIII. demás fuelen ir también á vender las Tieles de los Anímales , que han muerto , y comprar aquello , que necefsitanj y afsi viven en grande fociabilidad , y quietud los Francefes , fin recelo de que fe alboroten contra ellos, o de que foliciten otro govierno , que el que tienen , porque no puede fer mas fuave , y complaciente y los Indios paíían fin el fobrefalto de que los Francefes los tyranicen , ni pretendan apartar de aquella natural libertad, que gozan, propia de fu genio , y acomodada á fu general inclinación, y al ocio, que folo defechan,quando la necefsidad les obliga á bufcar el alimento.

799 Para hacer fus Cacerias falen,luego que íe han alojado , á correr el Monte , y fe eftán dos, ó tres, o mas dias cazando : quando tienen lo fuíiciente para algún tiempo , fe vuelven con ello , dando al Cura tu parte , y fe ván manteniendo los demás: las Pieles de los Animales quadrupedos las refervan para venderlas defpues, y de ellas dán también fu parte al Cura, á fin de que con fu produ&o tenga con que veftirfe, y pueda completar los neceíTarios ornamentos de la Capilla, los quales como también el veftuario del Cura , y el que ellos acoílumbran, no encierra muchas galas, ni remudas de referva j porque los continuos viages, que practican , no da lugar para ello.

800 Aunque el principal Puerto de aquella Isla, y la única Plaza, y Fortalezas en ella fueífe Luis 'Bourg, tiene otros Puertos, afsi en la Coila Oriental,que vá á terminarle en el Cabo de Norte , como en la que corre por el Sur de Oriente á Occidente: en efta exceden á los demás,por fu bondad , y capacidad la Bahía de Santa Ana •■> cuya entrada bien eftrecha es femejante á la de Luis (Bourgi y la de Cabaru: pero los Francefes las tenian defpobladas , porque todo fu co

na

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