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Cap. VIII. caciones pueden hacerlo à distancia de medio cable de la

Playa , quedando resguardadas de todos vientos à excepcion de los del Este, que pueden entrar por la Boca del Puerto , y agitar alguna cosa la Mar; no empero de suerte que

se incomoden con ello las Embarcaciones.

794 Entre la Punta de la Bateria Real, y la de el Faròl, con mayor inmediacion à la primera hay un Baxo, que sale ácia afuera lo bastante , y en lo demàs es limpio todo el Puerto , pudiendose bordear muy bien, para salir, ò entrar , quando el Viento no es totalmente favorable: en Ibierno no se puede frequentar a causa de helarse enteramente, de tal suerte que camina la Gente sobre el Yelo por lo que se estiende el Agua de él. Esto se empieza à experimentar desde fines de Noviembre, y se mantiene hasta Mayo , ò Junio : à veces se adelantan los Yelos, y. son mas fuertes que otras

otras segun es el año; en el de 1745. empezaron las Eladas desde principios de Octubre , y à mediados de este mes , que fue quando yo salì, ya eran algo fuertes , aunque todavia no capaces de conservar helado el Puerto

795 La Poblacion de Luis Bourg , que entonces era unica en toda aquella Isla , se componia de Familias Francesas , las unas Europeas , y las otras Criollas de alli , y de Plasencia en la Isla de Terranova , de donde se passaron à Luis Bourg , luego que por los Tratados se entregò aquella Isla à la Corona de Inglaterra. El unico , y principal trato de los de Luis Bourg era la pesca del Bacallao , muy util afsi por

la mucha abundancia, que de el se halla en aquellos Mares , y Costas , como por ser el mas selecto , y estimable de todo Terranova: sus caudales, que en algunos no dexaban de fer crecidos, consistian en Almacenes , ò bien

den

quatro , tenian

dentro de la Plaza , ò esparcidos en las Playas de aquel Cap. VIII.
Puerto ; y en el numero de Lanchas , que cada uno podia
mantener para la pesca , que à proporcion de el se aumen-
taba : assi havia Vecino, que mantenia quarenta , ò cin-
quenta
Lanchas

para
hacer diariamente este comercio,

ey
llevando cada una solos tres Hombres , Ò
estos obligacion de completar un cierto numero de Baca-
llaos de marca ; para cuyo fin estaban assalariados : llenos
los Almacenes de Bacallao,al tiempo que iban los Navios de
rodos , ò de los mas Puertos de Francia cargados de Frutos,
y Mercancias se surtìan aquellos Vecinos de las que necef-
sitaban à trueque de este Pescado , ò lo remitian

por

su quenta, para que se vendiesse en Francia : del mismo modo las Embarcaciones de las Colonias Francesas en Santo Domingo,y de la Martinica llevaban Azucares,Tabaco, Cafe, Tafia,ò Aguardiente de Cañas y Mieles,y en cambio volvian cargadas de Bacallao ; lo que sobraba de estos Generos en Luis Bourg , pasluba à expenderse en el Canadà , y en su cambio volvian los que hacian este trato con Castores, y otras especies de Pieles de pelo fino; y de este modo sin mas renglon que el de la pesca mantenia Luis Bourg un comercio continuo, assi con los Puertos de Europa, como con los de la America : pero con todo no era Luis Bourg el unico Puerto, en donde hacian la cargazon de él todos los Navios FranceJes; porque en mucho mayor numero , lo vàn à pescar por sì, à la misma Isla de Terranova , Costa del Petit Nord , y. sobre el Banco , como se dirà mas adelante.

796 Además de los Habitantes, que componian el Vecindario de Luis Bourg , havia otros muchos esparcidos en las Costas de aquellas Islas , y en la de San Juan su adyacente , que tenian allì sus Casas, Almacenes, y todo lo

cor

muy raro el

ܪ

797

Cap.VIII. correspondiente para la pesca ; y siendo este el trato , en que reconocian las mayores , y mas seguras ganancias, era

que

se inclinaba al cultivo de las Tierras; à cuya omission contribuìa , que como en el Ibierno se cubria todo de Nieve, y Yelo , tal vez hasta la altura de tres, y quatro pies , y no se quitaba hasta que era bien entrado el Verano , no permitia gran cultivo; y mucho menos la cria de Ganados ; pues para mantener el poco , que tenian , era preciso recogerlo à cubierto en el Ibierno, y tener prevencion de Heno, con que sustentarlo, hafta

que descubierta la Tierra produxelle pastos: en cuya

: en cuya abundancia recompensa esta en parte el atrasso, como tambien en la brevedad,con

que

brotan las Miesses despues que se delcubre, y en la prontitud con que dà sazonados los Frutos.

Havia tambien en aquella Isla , y fus adyacentes Habitadores naturales de ella , ò de la Tierra firme inme. diaca ; los quales son Indios no diferentes en el color , y afpecto de los del Peri , ni muy distintos de aquellos en las costumbres ; aunque sì algo en la estatura , en que conoci, damente los exceden. Estos Naturales, à quienes los Frans ceses dàn el nombre de Sauvages , esto es Rusticos , ò Sal. vages , ni bien estaban sujetos al Rey de Francia , ni bien dexaban de estàr en su obediencia , teniendole una especie de reconocimiento como à Señor de aquellas Tierras ; pero sin admitir sus Leyes para su govierno, ni immutar el régimen de su vida : tampoco contribuìan feudo alguno, antes bien aquel Soberano les hacìa embiar annualmente un Situado de alguna Ropa , Polvora, y Fufiles para su exercicio de la Caza , Aguardiente , y varios Instrumentos de Monte para conservarlos en buena correspondencia , y

lo
que todavia practica aquella Corona con los

de

contentos;

de Canadà : del mismo modo les proveìa de Curas , que los Cap. VIII, doctrinassen , instruyessen en la Religion , bautizassen à los que nacìan , y los impusiessen en las ceremonias , y cultos de la Iglesia , para cuyo fin eran señalados aquellos fugeros mas capaces , de sanas costumbres, y natural virtud, los quales con paciencia , y suavidad governaban, y dirigian à estos Indios , de modo que además del respeto, y veneracion,que ellos se grangeaban, eran mirados por sus recien convertidos con el tierno amor de Padres, y con la sana sinceridad de Compañeros, partiendo con ellos una parte de sus alimentos, que venian à fer las rentas, con que se mantenian. En la Isla Real solo havia uno de estos Missioneros, y lo era el Abate Mallard; porque el corto numero de Indios, tanto de ella , como de sus adyacentes, no lo requeria mayor de operarios.

798 Estos Indios , y los de Canadà, son vagantes, y aunque Christianos , y reducidos ya à Pueblos , hacen poca demòra en un parage : ellos fabrican sus casas ligeramen

poca subsistencia , conio que las han de habitar muy corto tiempo. Lo primero, que hacen en aquel ficio donde llegan a hacer alto para residir algunos dias, es formar la Capilla , y habitacion de su Cura ; despues fibrican las Cabañas , ò Chozas para cada uno , y permanecen alli dos , tres , quatro , seis, ò mas meses, segun abunda la Caza en las inmediaciones; porque no manteniendose de otra cosa , luego que empieza a alexarfe , mudan de sitio , y el Cura està precisado à seguirlos por donde quiera que vàn. Muchos de ellos acuden voluntariamente à las Poblaciones Francesas , y en ellas se convienen à servir un cierto tiempo para el cultivo de las Tierras , ù otros menesteres , y cumplido , se restituyen à los suyos: los

de.

te, esto es de

Cap.VIII. demàs suelen ir tambien à vender las Pieles de los Anima

les , que han muerto , y comprar aquello , que necessican; y assi viven en grande sociabilidad, y quietud los Francea fes , sin recelo de que se alboroten contra ellos, ò de que soliciten otro govierno , que el que tienen , porque no puede ser mas suave , y complaciente ; y los Indios passan sin el sobresalto de que los Franceses los tyranicen , ni pretendan apartar de aquella natural libertad, que gozan, propia de su genio , y acomodada à su general inclinacion, y al ocio, que solo desechan,quando la necessidad les obliga à buscar el alimento.

799 Para hacer sus Cacerias falen , luego que se han alojado , à correr el Monte , y se estàn dos , ò tres, ò mas dias cazando : quando tienen lo suficiente para algun tiempo , se vuelven con ello , dando al Cura fu parte, y se van manteniendo los demàs : las Pieles de los Animales quadrupedos las reservan para venderlas despues , y de ellas dàn tambien su parte al Cura , à fin de que con su producto tenga con que vestirse, y pueda completar los necessarios ornamentos de la Capilla , los quales como tambien el vestuario del Cura , y el que ellos acostumbran, no encierra muchas galas , ni remudas de reserva ; porque los continuos viages, que practican , no dà lugar para ello.

800 Aunque el principal Puerto de aquella Isla, y la unica Plaza , y Fortalezas en ella fuesse Luis Bourg , tiene otros Puertos, assi en la Costa Oriental, que và à terminarse en el Cabo de Norte , como en la que corre por el Şür de Oriente à Occidente: en esta exceden a los demás, por su bondad, y capacidad la Bahía de Santa Ana ; cuya entrada bien estrecha es semejante à la de Luis Bourg; y la de Cabaru: pero los Franceses las tenian despobladas , porque todo su co

na

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