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el Sir es la mas deconocida en aquellos Mares, y por tan-
to la menos fegura en fu fituacion; porque no tan folamen-
te faltan obervaciones hechas en toda ella, fino es que fon
muy raros los que la han reconocido: es digna en ete par-
ticular de nota una grande diferencia entre las Cartas , que
han corrido hata el prefente, y los informes, que dan
algunos Pilotos, à quienes la cafualidad de los Vientos ha
llevado à recalar mas al Sur de lo que era fu detino;
y confite en que aquellas pintan la Cota corriendo Nor-
te Sur, quando etos la confideran dirigiendoe defde la
Isla de Chiloé hata la de la Campana,que eta en 48 g. 45.m.
con corta diferencia, al Sudoe/te quarta al Sur: cuya dife-
rencia es batantemente fenible; pues fi en la realidad ha-
cen aquellas Tierras eta ultima direccion, deberàn aban-
zare al Mar confiderablemente.
776 Si el dictamen de los Prácticos, ô Pilotos de
aquel Mar no etuviera fotenido mas que de fu propio jui-
cio, podria fer de poco momento para peruadirnos a que
las Cartas contruidas hafta el prefente no fituaban bien
eta parte de Cota; pero hallandoe con el apoyo de dos
exemplares, en que confiderandoe los Pilotos muy di-
tantes de la Cota, fe han hallado repentinamente bara-
dos, y perdidos en ella , es forzoo, quando no conde-
cender totalmente à fu entir, à lo menos dudar de la bon-
dad de tal fituacion, y navegar por ella con eta precau-
cion, para evadirfe del peligro, que otros han experi-
mentado. El primero, à quien eto fucedió, fue à un Pi-
loto llamado Diego Gallegos, el qual confiderandofe muy
ditante de la Cota baró impenfadamente, y fe perdió en
un Etero llamado del Purgatorio: y el fegundo el Capitan
David Cheap Inglès en el año de 1741. Ete comandaba
ll Il 3l

Cap. VII. Cap. VII.

una Fragata de Guerra de las que componian la Equadra del Vice-Almirante Anfon, y haviendo entrado en fu conferva à el Mar del Sur, y reconocido la Tierra de Cabo de Vitoria, ô fus inmediatas, e feparó con un Temporal, y corrió lo batante del bordo de afuera; y volviendo de el de Tierra, quando todavia fe creia mas de 8o. leguas dif tante de ella, fe viò barado entre los 46, y 47. grados de Latitud, fin faber donde, ni como 5 porque experimentô ete accidente quando las fombras de la noche le ocultaban los ecollos; pero amaneciendo el dia, los fue decubriendo en tan grande cantidad, que no pudieron averiguar, por donde hizo camino la Embarcacion para entrar al parage, en que quedó barada; no hallandofe entre la multitud grande de Islas, que regitraban, mas que unos etrechos, y poco profundos Canales, por los quales parecia imposible , que huviee palado la Fragata fin romperfe: ya perdidos,reconocieron con la Lancha todo aquel epacio hata alguna diftancia, y no encontraron en el mas que una cantidad crecida de Islas, y un dilatado Archipielago; lo qual concuerda con las noticias, que dàn los Pilotos de aquel Mar, y con los informes de los Indios de Chi. loe, quienes dan à ete parage el nombre de Archipielago de

Chomos; y lo tienen muy conocido con el motivo de ir à él frequentemente à hacer la peca: con que aunque las Car

tal 5 11O hagan tampoco mencion de ete Archipielago , no fe
debe dudar ya en la realidad de fu exitencia.
777 La falta de ete Archipielago, que fe nota en las
Cartas de aquel Mar, dexa batantemente convencida la
poca, ô ninguna exactitud, que hay en ellas defde la Isla
de Chiloé para el Sur, y dà fuficiente motivo para dudar,
que la Cota corra Norte Sir, como ellas la pintan. Por

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eta razon en la nueva Carta de el, que fe dà à luz, y và
unida a eta Obra, fe fitúan las Cotas de aquel parage en
las dos dipoficiones, eto es Norte Sur figuiendo à las anti-
guas, y Norde/fe Sudoe/fe con corta diferencia arreglando-
nos al dictamen de Pilotos mas experimentados, à el de
los Indios Chilotes, y à los dos exemplares ya citados.
778 Si el Capitan TDavid Cheap no huviefe reconoci-
do la Tierra en Cabo de Vitoria, podria atribuire la dife-
rencia de las 8o leguas, y algo mas que fe confideraba
lexos de la Cota, quando fe perdió, à error de fu Punto;
pero no debemos peruadirnos, que en un intervalo tan
corto como el que média entre el Cabo de Vitoria , y el pa-
rage, donde baró, que folo es con corta diferencia de cin-
CO grados y medio, huviele tenido un error tan confide-
rable, ni atribuirlo à efecto de algunas Corrientes, que
le llevalen para el E/fe; porque fegun queda anotado en
el primer Capitulo de ete Libro, defde los 45.g. de La-
titud hata los 56, ô 57. fe experimenta el curo de las
Aguas para el Sur; no haviendo razon, por donde pueda
concluire el que fuee ácia el Sue/te; pues corriendo la
Cota Norte Sur, no es lo regular que directamente fe en-
caminen las Aguas à dar contra ella. Aun fi eto fe quifie-
ra atribuir de de Cabo de Vitoria, que età en 52.g. 25. m.
de Latitud para el Súr, pareceria mas factible, y natural;
porque lo es el que las Aguas entren por el Etrecho de
Magallanes, y otros Canales de la Tierra del Fuego, y que
por tanto lleven fu curo para el E/fe en ciertos tiem-
os del año; pero no teniendofe noticia de haverlos en las
Cotas dede el Cabo de Vitoria para el Norte, no podemos
acomodarnos à ello fin hacer fuerza à la razon.
779 Supueto que aquellasTierras fe abancen al Mar

Part.II. Ppp tan

Cap. VII, Cap. VII, tanto quanto parece verofimil por lo que antes queda dícho 3 y conviniendo en que las Aguas figuen el curo , ô direccion de ellas en los parages, donde no hay canalizos, que les den alida para otra parte, podremos decir, que de de la Isla de Guayteca hata la de la Campana llevan aquellas fu corriente al Sudoe/te; pero que debiendo dede eta inclinare la Cota, y Tierras hata el Cabo de Hornos , al Sue/fe, y aun algo mas para el E/te, hayan de continuar las Aguas tomando la mima direccion, y rumbo. 78o Etas diferencias, y la poca certidumbre de vinculare el acierto en una, ü otra idea, nos hace preferir el arbitrio de no depreciar ninguna, fituando la Cota conforme à los dos dictamenes, interin que fe proporciona coyuntura de examinarlo con la exactitud, y prolixidad, que es necelario: debiendofe advertir, que la Cota feñalada en nuetra nueva Carta con linea feguida, y fombreada es fegun la denotan regularmente todas las Cartas; y la que eta marcada con fombra ténue , o floxa, la que reprefenta la figura, que hace la Cota fegun los ¿ mes, y Derroteros de los Prácticos modernos. 78 I Haviendofe ofrecido la ocaion de apuntar la pérdida de una de las Fragatas, que componian la Equadra del Vice-Almirante An/on, y teniendo dadas algunas noticias, aunque breves, de los progreos, que eta Equadra hizo en el Mar del Súr, y de fu retirada, feria impropio dexar fupena la del fin, que tuvo la Tripulacion de eta Fragata del cargo de Mr. TDavid Cheap depues de padecido fu naufragio. 782 Haviendo pues barado la Embarcacion, palaron con la Lancha à reconocer los Canales , que formaban las Islas, para bufcar la Tierra firme, la qual aunque me

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tidos en una confuion de Islas, encontraron como defeaban 3 y vito que no era dable acar la Fragata por la calidad de la barada, determinò fu Capitan fabricar con las piezas, que havia podido aprovechar de ella , y con la Lancha una Embarcacion para tranportar la Gente à la Isla de fuan Fernandez, donde tenian orden de juntarfe todos en cafo de padecer feparacion. Para eto fe arrancharon en el parage de aquella Cota, que les pareciò mas conmodo, y pufieron en el todo lo que pudieron facar, tanto de Madera, y Pertrechos, como de Municiones, y. Viveres.

783 Empezòe la fabrica de la Embarcacion, y con eta las d entre los Oficiales, y el Capitan, porque aquellos miraban como temeraria la ¿? de quererir con una Embarcacion tan pequeña à la Isla de juan Fernandez expuetos à la contingencia de no encontrar en ella la Equadra, y à los riegos de la Mar; y asi tenian por mas acertado volvere por el Etrecho de Magallanes à la Isla de Santa Cathalina, donde antes havian etado. Eta idèa fe la dieron à entender al Capitan; pero conociendo, que etaba totalmente apartado de ella, y firme en fu primer reolucion, empezaron à avanderizarfe contra el, y contra los pocos, que feguian fu partido, ganando la voluntad de la Tripulacion con las ponderaciones, que les infundian en el animo, del evidente peligro,à que fe exponian de perecer,ò de fer apreados; con que todos à excepcion de io, ô 12. Hombres mas fieles à fu Superior, fe declararon por el partido de los Oficiales; bien que para lograr etos mejor fu proyecto, cubrian con el disimulo quanto podian fu intento.

784 Luego que la Embarcacion etuvo concluida,

Part.II. Ppp 2. C11)

Cap. V.II.

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