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Cap. VI. en el interin que llegaban , y que junta toda la Flota fue

tiempo de que saliellen à navegar, Don Jorge Juan se ocuJulio de pò en hacer algunas observaciones, de que se dà razon 1745: en el Tomo , que comprehende las executadas en el Perú,

y Medida del Grado Terrestre.

747 El Guarico, cuya situacion es en la parte Boreal, y Occidental de la Isla de Santo Domingo, se halla en 19.8. 45. m. 48.f. de Latitud Boreal ; y 73.8. 00.m. 45.8. al Occidente del Meridiano de Paris , segun las observaciones, que Don forge fuan practicò alli: su Poblacion , que podrà estenderse como un tercio de legua , comprehende de 1300. à 1500. Vecinos, tanto de Europeos , y Criollos Blancos , quanto de Negros , Mulatos , y Caftas , aunque estos ulcimos son en mayor numero : pocos años hà , que todas las Casas de su Poblacion eran de Madera ; pero haviendose reducido la mayor parte à cenizas en un grande incent dio, que experimentò , las han vuelto à fabricar , y hacer mucha parte de ellas de Piedra : todas son por lo general baxas , à excepcion de tal, ò qual, que se registra con un alto. Además de la Iglesia Parroquial , cuya situacion es en la Plaza , tiene un Colegio de la Compañia , y à el celo, y direccion de esta Religion està el cuidado espiritual de las Almas ; porque aunque quando los Franceses se empezaron a establecer alli , eran sus Curas Religiosos Capuchia nos, no pudiendo soportar estos el temperamento , dexaron las Iglesias, y las tomò à su cargo la Compañia : tambien hay un Convento de Monjas de Santa Ursola modernamente fundado , y otro Convento de Religiosos de San Juan de Dios, que dista de la Poblacion como tres quartos de legua : tienen Hospital, en el qual se admiten generalmente todos los Enfermos , que ocurren à él, y su fabrica es hermosa , y capaz. La Iglesia Parroquial, aunque de Cap.VI, bastante desahogo, no està del todo reparada del estrago, que causò en ella el Incendio; el Colegio de la Compañia Julio de es primoroso, y aunque pequeño, tiene suficiente capaci- 17459 dad para el corto numero de sugetos, que de ordinario lo habitan, y no passa de seis. El Convento de Monjas tiene mas extension,y no se recibe en el para Religiosas à las hijas del Pais : cuya prohibicion impuso el Rey con el fin de que se aumente la Poblacion ; y assi solo les sirve à eftas de educarse en él, y criarse hasta la edad de tomar otro estado.

748 La Poblacion es abierta,fin Muralla , que la cerque , y para su resguardo tiene dos Baterias en la Marina, y un pequeño Fuerte en la Punta , que llaman de Picolet, distante como dos tercios de legua de el Lugar , en cuyo parage guarda la entrada del Puerto. La Tropa reglada, que lo guarnece , y monta la guardia en el Lugar , no es mucha ; parte de ella Francesa, y parte de Suizos ; pero el Vecindario forma entre sì un lucido, y numeroso Cuerpo de Milicias , en que se incluyen todos los Habicantes capaces de manejar las armas , disciplinados, y sobre el mismo pie , que la Tropa: y assi ayuda à soportar el peso de la guerra en las Guardias, que monta , y demás trabajos, que con este motivo se ofrecen.

749 Todas las Campañas estàn perfectamente cultivat das ; no hay pedazo de Tierra capaz de producir algo,donde no se siembre aquello, para que es adequado,y con estas Haciendas,ò Habitaciones (segun alli las nombran) que todas se cultivan por Negros , no solamente se mantienen los Habitantes , sino tambien se entretiene el Comercio reciproco de aquella Colonia con Francia : componense estas Part.II.

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Cap.VI. Habitaciones de Azucar , Añil , Tabaco , y Cafè , cuyos ren

glones son suficientes para cargar annualmente 3o4. ToneJulio de ladas en retorno de las Ropas , y otros Generos , que van 1745. alli de Francia. Produciendose esto en folo aquellas Tier

ras , que pertenecen al Guarico , podrà hacerse juicio de lo que fructificarà todo el Territorio , que en aquella Isla ocupan los Franceses. Esto comparado con la poca utilidad de lo restante de ella ; que aunque mas fértil , ni aun puede sufragar para su manutencion , siendo preciso que vaya annualmente Sicuado à Santo Domingo para mantener la Guarnicion , y los Ministros Eclesiasticos , harà patente las ventajas , que atrae a los Paises la aplicacion de sus Habitadores , y el cuidado de su fomento, quando procuran todos no descuidar en las labores del cultivo , y adelantamiento de las Poblaciones.

750 La frequencia de Navios , que van a los Puertos de aquella Colonia , la abastecen de todos los Generos de Europa , que ella no puede producir , tanto de Mercancias, como de Viveres , y Frutos : y assi en todos tiempos, y con particularidad en el de paz abundan todas suertes de mantenimientos ; el Pan muy regalado hecho con las Harinas, que se llevan de Francia ; el Vino de todas especies, y por este termino Licores, Frutas , y todo genero de Comestibles : lo que unicamente falta , y necessita proveerse de las Poblaciones Españolas , son las Carnes ; y en cambio de ellas las abastece de Ropa ; pues aunque uno, y otro comercio es prohibido , se hace con tanta libertad , como si no lo estuviera , à causa de la mutua necessidad; pues no yendo Registros de España à Santo Domingo, por no tener Frutos, que retornar , provenido de la poca poblacion, que cultive la Tierra , perecerian, si no se proveyes

sen

sen de Ropa , y algunos Viveres de estas vecinas Planta- Cap. VI. ciones.

751 Ninguna otra cosa podrà convencer con mas Julio de evidencia el crecido Comercio de la Francia por medio de 1745; esta Colonia , que el numero de Embarcaciones , que annualmente van à sus Puertos ; y por el de 160. entre pequeñas , y grandes, que desde 150. hafta 400. ò soo. Toneladas entran en el Guarico , se podrá hacer juicio de las que

iràn à los demàs Puertos de Leogan , el Petit Gouave, y otros de menor consideracion. Todas estas Embarcaciones van cargadas de Mercancias, y Viveres ; y vuelven con retorno , cada una por lo menos de 30. à 40. mil pesos en Plata , y Oro ; à cuyo respeto solo las que van al Guarico sin incluir la cargazon de Frutos, que es propia producion de la Colonia , conducen à Francia medio millon de pesos al año ; y hecho el mismo computo de cada uno de los otros dos Puertos , y de otro tanto entre todos los menores , seràn dos millones de pesos fuertes annuales : igual cantidad precisamente à la que conducìa la Flota , con quien se incorporaba la Fragata la Lis.

752 Bien se dexa considerar , que no toda la cargazon, ni aun la quarta parte de la que llevan tantas Embarcaciones , se puede consumir en aquella Colonia , y sus Habitaciones; y que precisamente se estiende su expendio à las Costas de la America Española, particularmente a las

de la Habana , Caracas , Santa Marta , Cartagena, Tierra-Firme, Nicaragua, y Honduras, à cuyo fin passan las Balandras Elpañolas à abastecerse de Generos en los Puertecillos , y Ens senadas vecinas al Guarico , haciendo estas escalas , y fraudulento Comercio quando van de Registro à los Puertos de la permission. Part.II.

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Cap.VI. 753 Es sumamente cálido , y mal sano el Tempera

mento del Guarico ; à que contribuye no solo la poca LatiJulio de tud, en que està , sì tambien el ser todo el Pais montaño1745.

fo: el más leve desorden , que tengan en el régimen los que llegan alli de refresco, les ocasiona enfermedades tan perniciosas, y de peligro, que en el corto termino de tres, ò quatro dias les corta el hilo de la vida : las Tripulaciones de los Navios precisadas al continuo trabajo, que les es indispensable de carga, y descarga , Aguada , y otros propios de su exercicio , padecen infinito , y mueren en gran numero. Las Fiebres Malignas , y Dissenterias son semejantes à las que en Portobelo se experimentan; y porque assi en este particular de Temperamento, como en el de las pensiones, que le son anexas, y produciones del Pais, queda dicho lo bastante en las otras Descripciones de los que son de su naturaleza , no serà necessario, que nos derengamos mas en ello.

754 Las costumbres de aquellos Habitantes, y su genio tiene tanta diferencia al de los Franceses Europeos, como el de los Españoles Criollos de aquellas partes de la America , al de los de Europa : hay muchos , que gozan sobresalientes conveniencias, todas adquiridas en el cultivo, y trabajo de las Tierras , que ocupan , y todos viven con grande libertad , porque tienen muy pocas , ò ningunas pensiones ; siendo esta la principal causa de que aquello se aumente continuamente , à mas de que la Nacion es por sì laboriosa , economica , y pone todo su conato en ade.. lantarse cada vez mas : maxima tan sana , y provechosa, que deberiamos imitarlos en ella , y con su emulacion en el trabajo , y aplicacion grangear la abundancia, y adelantamientos, que ellos desfrutan.

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