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continuaron todo el tiempo de nuestra estada alli ; prove- Cap. III, yendose aquella Gente del Agua de Pozas , que formaban, å manera de Cazimbas ; la qual , y no menos la que corria por los Arroyos , despues que lloviò, era muy gruessa, у

salobre; pero aquellos Habitantes decian, que en lo interior de la Isla , donde tienen su origen , nunca faltaba, aunque fuesse en corta cantidad ; y que la que alli manaba cra delgada , y buena.

674 En lo interior de la Isla tienen los Portugueses una Poblacion , en la qual hace su continua residencia el Governador , y un Cura Parroco ; y aquel passa à las Fortalezas , quando le dàn aviso de descubrirse Embarcaciones : la Guarnicion de estas es numerosa, pues quando dimos fondo en aquel Puerto se hallaban yà juntos en la principal Fortaleza cerca de mil Hombres, parte de Tro. pa reglada , que se le embia de Pernambuco , y se remuda cada seis meses ; parte de Desterrados de toda aquella Costa del Brasil; y algunos , aunque pocos, que se establecen alli con sus Familias ; toda Gente pobre, y Mestizos de Caftas : hay tambien algunos Indios , que se embian

para

el trabajo de las Fortificaciones, y que sirvan al Governador, У

demas Oficiales residentes en la Isla , entre los quales hay un Almojarife , que hace el oficio de Tesorero, y un Proveedor para subministrar los pagamentos, y la distribucion de Viveres , que se hace en aquella Tropa , y Gente con gran puntualidad, y buen régimen.

675 El mas regular , y comun alimento de aquellos Habitantes , y de que usan en todo el Brasil es la Farina de Pau, ò Harina de Palo ; la qual comen todos sin excepcion de persona en lugar de Pan : hacese de la Raiz , que llaman de Moniato , la qual queda ya explicada en la Del

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Cap. III. cripcion de Cartagena , que se diò en la I. Part. y tambien

de las del Name , y Tuca : para ello las mondan primera-
mente ; ponenla à desfemar en varias Aguas , hasta que
totalmente ha perdido aquel jugo fuerte, y nocivo ; def-
pues las rallan, ò moliendolas las convierten en Harina;
y bueltas à lavar , y à mudar Aguas las secan, y comen
à cucharadas, mezclandola con los otros manjares, y estàn
tan connaturalizados à ella , que quando se les sirve el Pan
de Trigo en las mesas , toman un bocado de él, y lo acom-
pañan con un poco de esta Harina. Despues de esta comi-
da, que verdaderamente es de Palo en el gusto , y el fa-
bor , usan mucho del Arroz, y Miel de Caña de Azucar lle-
vada de Pernambuco. Hay alli dos Vergantines del Rey def-
tinados para el transporte de Viveres, y el de la Tropa en
cada viage, que hacen , con la buena disposicion , y régi-
men de que teniendo arreglado el tiempo, en que han de
salir del Puerto de la Costa , donde tienen su destino, in-
terin que el uno và ácia la Isla , el otro hace su regresso
de ella.

676 Despues que en esta segunda vez se establecie-
ron alli los Portugueses, además de los pequeños plantìos,
que havian empezado a hacer , llevaron Ganado Bacuno,
Puercos , y Ovejas para criar: los quales se han aumentado,
no obstante la esterilidad del Territorio, à causa de lo
poco que consumen de ellos los Portugueses : por esta ra-
zon pudieron subministrar à las Fragatas la Carne fresca,
que necessitaron para refrescar sus Tripulaciones todo el
tiempo , que estuvieron alli , y la precisa para los prime-
ros dias despues de la salida.
: 677 Aquel Puerto es abundante de Pescados : fus ef-
pecies son cinco , ò seis , y entre ellas hay Lampreas , y.

Mos

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Morenas , estas de un tamaño disforme ; pero ninguno es Cap. III. de buen gusto. En el fondo de aquel Puerto se cria una especie tambien de Pescado , à quien dàn el nombre de Cofre , porque se le assemeja en la figura , que es triangular , y, la cabeza hace un hozico , que remata como el de los Puercos: este se compone todo de un hueslo à manera de cuerno , el qual encierra la carne , entrañas , y demás partes del Animal; por las dos superficies superiores es verde escamado , y por la inferior blanco ; tiene dos aletas pequenas, como los demàs Pezes , y la cola, que està horizontal , lo es tambien : luego que se faca del Agua , empieza à echar por la boca unos espumarajos algo verdes, y de un olor tan fastidioso, que se hace insoportable, el qual queda despues por mucho tiempo existente : algunos Nauticos, que han encontrado este Animal en otros Puertos , afirman ser tan ponzoñosa su carne , que quita la vida al que

la come, hinchandolo , y haciendolo rebentar dentro de pocas horas ; los Habitantes de aquella Isla informaron lo contrario, y asseguraban no recibir daño alguno de comerlo; pero observaban en esto la precaucion de ponerle un gran peso encima para obligarlo à desfiepor

las salivas toda la malignidad , que en sì encierra; у haviendolo tenido assi un dia entero lo abrian , separaban aquella dura cascara, que lo envuelve , y ponian à cocer, y quando lo estaba à la mitad , le mudaban à otro Agua , con cuya diligencia perdìa del todo su mala dispoficion : tendria

por

inutises todas estas diligencias , respeto de que el gusto de su carne no es digno de

que

fe emplee en la preparacion tanto trabajo ; y quando lo fuera seria bastante para abominarla la memoria del fétido olòr , que despide antes de llegarse à poner en este punto.

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: yo

Cap.III. .

678 En el tiempo propio de que las Tortugas pongan sus huevos , que es desde Diciembre à Abril, y en el de sacarlos , que es el mismo, se pueblan las Playas de toda la Isla de ellas ; pero despues salen à la Mar, y no las hay , como se experimentò quando estuvimos alli. En el intermedio de estos mismos meses reynan los Vientos por el Norte, y Noroeste, y desde Mayo en adelante se entablan

por el Este , apartandose algunas veces al Sueste, y, tomando en otras del Nordeste.

679 La Latitud de esta Isla observada por varios Pilotos Franceses desde ella misma, quando estaba por

la Compañia Francesa, es de 3.8.53. m. Austral, en cuya conformidad està situada en la nueva Carta Francesa : su diferentcia de Meridianos con Paris es 33. grados mas Occidental respeto del Observatorio ; dista de la Costa del Brasil de 60. à 80. leguas, en lo qual hay variedad ; porque la Carta la sitúa 60. leguas al Oriente de ella, y los Pilotos Portugueses , que hacen la travesia juzgan haver 80; con que se puede tomar un medio entre los dos, y entonces serà la distancia 70. leguas.

680 Luego que las Fragacas dieron fondo en aquel Puerto , y que quedaron asseguradas de ser los que las habitaban Portugueses, arriaron las Vanderas Inglesas , largaron las Francesas,y fueron una despues de otra faludando la Vandera , y correspondiendoseles à cada una de los tres Fuertes , que guarnecen aquella Rada : despues passò à vèr al Governador, y à cumplimentarlo en nombre de los tres Capitanes , y Maestres un Oficial de la Marquesa de Antin; hablòle , y siendo correspondido atentamente del Gover, nador , lo retuvo este diciendole , que en aquella ocasion no podia menos , que satisfacerse plenamente de què Fra

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garas eran aquellas ; de donde venian ; y quales eran sus Cap. III. designios ; que lo avisasse por medio de un papel à los Capitanes de ellas para que le remitiessen el Despacho comissional de la Nacion, à quien legitimamente pertened cian , y el registro del Puerto, de donde salian ; y que una vez impuesto en ello les atenderia en quanto pendiesse de su arbitrio ; execuròse assi luego , y assi que se enterò de todo, y quedò satisfecho de la legitimidad de las Vanderas, y designios, con que haviamos entrado en aquel Puerto , escriviò una carta llena de atentas expressiones a los Capitanes franqueandoles quanto èl pudiesse , y tuviesse la Isla ; porque à mas de su buen animo en ular, y cumplir con los derechos de hospitalidad con los que tanto necessitaban el socorro, èl, y todos los Governadores del Brasil tenian expressa orden de su Soberano para recibir amistosamente qualquiera Embarcacion, que arribasse à aquellos Puertos sujeta à otro Monarca , y de socorrerlos à todos igualmente con aquello, que huviessen menester, siendo cosas de que no resultasse perjuicio à sus Estados , ò Vassallos , ni de que pudiesse redundar justa querella de alguna de las Naciones, que se hallaban en guerra. A can politicas expressiones se correspondiò por parte de los Capitanes Franceses , y en la execucion experimentaron su generosidad, no solo en subministrar aquellos Viveres, que fueron necessarios ; sì tambien en dår Indios , que ayudassen à hacer la Aguada , y ordenar al Bergantin , que recibiesse à su bordo la carga de Zurronerìa para alijar" la Deliberanza , à fin de que se pudiesse componer , y preparar para continuar el viage sin tanto peligro como con el que hasta alli havia navegado.

No obstante tan cortesana urbanidad, y, politiPart.II.

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