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Cap. III.

C A P I T UL O III.

Entrada en el Puerto de la Isla de Fernando de Noroña, /a de/cripcion, y la noticia de aquel Puerto.

666 Erfuadidos ya por las feñas, y conjeturas, P que nos facilitaba el etado de nuetra Derrota,à que no podiamos etar muy ditantes de la Isla, que bufcabamos, ¿ el dia 2o. de Mayo fobrevenido Niebla, cerrazon, y Agua, fue precio ponere à la capa con las Gavias, mas por el recelo de propalar la Isla, que por el temor de abordarfe, ô perdere unos à otros; y dando muetras el dia 21. de fermas claro, que el antecedente, fe pufieron en derrota las Fragatas, y à las 93 de cubrió la Isla el Luis Era/mo demorando al 03 S0. ditancia de 9. leguas verificadas depues por la Corredera. 667 Como fe confideraba aquella Isla totalmente depoblada, y posible el que por la comodidad de fu Puerto, huviele llegado à èl alguna otra Embarcacion viniendo de la India Oriental con la preciion de hacer Aguada, u otra femejante urgencia, difcurrieron los Capitanes de las Fragatas France/as entrar en el con Pabellones Ingle/es para mejor disimular la Derrota, que traían, y en cafo de haver Embarcacion enemiga tomar la que conviniee: pero fucedió bien al contrario, porque luego fe vieron dos Fortalezas en el Puerto con Vanderas Portugue/as, y un Vergantin con la mima, y Gallardete largo. Eto nos fue tanto mas eftraño, quanto todas las noticias, que teniamos, convenian en que fe hallaba defierta, y abandonada de los Portugue/es por fu mucha eterilidad; mas fegun depues fe fupo, el e querido apropiar

ad la

la Compañia France/a de la India Oriental, para que fus Na-
vios hicielen ecala en ella, havia obligado à la Corona de
Portugal a defalojarlos, y fortalecerla toda, quitando à la
mifma Compañia, u otros la ocaion de etablecere tan
inmediatos a la Cota del Bra/il; y por entonces fe cum-
plian fiete años, que de orden de aquel Soberano fe ha-
vian contruido las Fortalezas, y formadofe en ella Po-
blacion.
668 Con eta novedad fe fucirò en nofotros la duda
de no faber el etado, en que fe mantendrian las Poten-
cias de la Europa, ni fi havria tomado la de Portugal otro
partido en la prefente guerra, que el de la neutralidad,
por lo que fue forzoo quedar de acuerdo las tres Fragatas
de las ¿ , y advertencias reciprocas para haver de en-
trar al Puerto.
669 Para tomar el de eta Isla es neceario montarla
por la parte del Norte, porque la fuerza que lleva la Cor-
riente, fife intenta hacer por la del Sur, es tanta, que no
dà lugar a que fe configa fin perder en ello por lo menos
quatro, o cinco dias, o muchos mas hafta volver à tomar
barlovento, y executarlo por aquella, en que las Corrien-
tes no fon contrarias: con eta advertencia luego que de-
moraba al Sur, y tan inmediata, como queda ya dicho,
fe governò al SO 5.g. S; y depues de haver navegado po-
co menos de una legua, quando quedaba ya montada la
Isla, fe governó al S# S 0, dirigiendo la Proa à un Monte
rueo, que età en medio de otros dos bien diftingui-
¿ ; el uno que cae à la parte del E/fe, y es mas abul-
tado, que el de én medio; y el otro , que correponde à
la del Oe/te futenta un alto Picacho de Piedra tan efcar-
pado, que por la parte del E/te parece amenazar con fu
Part.II. Ggg caida,

Cap. III. Cap. III.

caida, por cuya razon le dan el nombre de Campanario. La
Corriente con la grande fuerza, que lleva alli para el 0./fe,
nos conduxo tanto ácia eta parte alexandonos de la Isla,
que depues de haver hecho varios bordos fin grangear
nada, ¿ forzofo para no decaecer mas dir fondo algo
apartados del buen fondeadero en 25: brazas de Agua fo-
bre Lama fuelta con Conchuela, y Caftajo ditantes de Tierra
como una legua y un quarto à corta diferencia, y demo-
rando el Fuerte de los Remedios principal de los que guar-
dan aquel Puerto al SS E. La Mar, que fe experimentaba
alli muy alborotada con la fuerza del Viento, y el efecto,
que ete, y la Corriente hacian en la Fragata teniendola en
continuo trabajo por los cables, obligó à mejorarla, y
entrar mas adentro al legitimo fondeadero, que dita de
Tierra coa de un tercio de legua, en el qual quedó la Fra-
gata el 23. de Marzo en 13. brazas de Agua fobre fondo
de Arena menuda blanca mezclada con algunos granos de
negra; de cuyo parage demoraba el Fuerte de San Antonio
al E SE, 5 g. S. el de los Remedios al S3 S0; el de la
Concepcion al SS 0, 4 g.0. y el Picacho del Campanario al
S0, 3.g. S.
67o Dos Puertos tiene eta Isla, donde pueden fon-
dear los Navios, y toda fuerte de Embarcaciones: el uno
à la parte del Norte, y el otro à la del Noro/te: el prime-
ro es el principal, asi por fu abrigo, y capacidad, como
por fu buen fondo, y tenedero: uno, y otro fon Radas
abiertas fin reguardo alguno por las partes del Norte, y
0/fe; fi bien etos Vientos, y con particularidad los
del Norte, aunque reynan en algun tiempo del año, es
poco el que duran; y en etas ocaiones fon uno, y otro
Puerto impracticables tanto por el peligro, que tienen las

Em

Embarcaciones; quanto porque la fuerza de la refaca im- Cap. III.

posibilita totalmente la comunicacion con la Tierra; provenido de que fiendo todas las Playas de Peñolerias, la hay de continuo tan grande, que no permite el que fe ¿ à ellas las Embarcaciones fin exponere al peligro de hacere pedazos; y aun quando reynan los Vientos por el E/te, es tan dificil que aunque menor el peligro, no falta del todo: hay en eta azon dias, en que la Mar etā mas foegada, y en ellos fe puede defembarcar con algun trabajo; etorvandolo en los demás la Mar, que rompe en las Playas, y Peñacos. Asi en todos tiempos es Puerto batantemente penofo ; y bueno folamente para quando no hay otro recuro, ni dexa otro arbitrio la necesidad urgente de haver de tomarle a cota de qualquiera incommodidad.

671 Depues que defalojando de aquella Isla à la Compañia France/a de la India volvieron à ¿ dueños de ella los Portugue/es, la fortificaron toda: y asi fuera de los tres Fuertes, que tiene el Puerto del Norte, hay otros dos en el del Noroeffe, y dos mas à la parte del E/fe de la Isla en una pequeña Enenada, donde folo Barcos muy pequeños pueden llegar, y con trabajo. Todos etan labrados de Piedra, fon capaces, y bien proveídos de Artilleria de calibre grande: con que en circunferencia hay 7. Fortalezas muy competentes; fiendo asi que todo fu largo apenas llegarà à fer de dos leguas, y que no dà ni aun lo neceario para mantener la Gente, que la habita. De Pernambuco, à cuyo Govierno ¿ le fubminitran los Viveres, y Frutos para fu fubfitencia 5 pero el cuidado, y celo de que no fe apodere de ella otra Nacion,

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Cap. III. y con ete pie fe adelante à mayores pretenfiones, obliga

à mantenerla à qualquier coto.
672. El Fuerte principal de los Remedios fe halla fun-
dado fobre un alto Peñaco ecarpado, contra quien bate
la Mar; y en fu pie hay una Caverna, por donde continua-
mente entra el Agua en crecida cantidad, fin haver exem-
plar de vere alir por ella en ningun tiempo: à la alterna-
cion de muy cortos intervalos forma unos formidables
eructos el Viento, que hallandofe comprimido rechaza el
torrente del Agua para falir, quando al tapar eta con fu
fluxo toda la boca, no le dexa hueco, por donde repirar:
parte de ella fe decubre, quando en el refluxo de la ola

no fe mantiene el Agua tan alta como en el fluxo; y el ruido no tiene diferencia al que hacen los Volcanes. Por

la parte opueta de la Isla, ni en toda fu circunferencia fe
vè fitio, ni feñal, que indique la correpondencia de aque-
lla Caverna, con que es dable que la tenga algo apartada

de alli.
673. La eterilidad de eta Isla no procede de la ma-
la calidad de fu Tierra, pues produce todo quanto fe
fiembra en ella propio de Paifes cálidos, fino de la falta de
humedad; porque palan dos, y tres años fin llover, ni
vere el mas leve aparato de Agua; y fu ecaféz es caufa de
que fe fequen totalmente todas las Plantas, faltando el
Agua à los Arroyos, y lo mas pingue de toda la Isla quan-
do las Nubes no la fecundizan con fu riego, fe vuelve tan
árido, y deapacible, como los Peñones, y Rocas: en la
ocaion, que llegamos, fe havian palado dos años fin caer
Agua alguna, y folo en la noche dede el 19. al 2o. de
ayo empezaron las Nubes à decargar Aguaceros, que

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