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Ce ne sont plus ici les effais d'un jeune auteur qui n'annonce que des dispositions, c'est le chef-d'ouvre d'un maître du premier ordre. Quelle distance entre Alexandre & Andromaque! Lorsque Racine voulut se plier au goût de son fiecle , il resta toujours au dessous de lui – même ; mais lorsqu'il suivit son ame & qu'il s'abandonna à son penchant, il s'ouvrit une nouvelle carriere , & sçut se placer à côté de Corneille.

Andromaque est l'époque où Racine fut intimement lié avec Despréaux: quels progrès ne devoit point faire un pareil disciple entre les mains d'un fi grand maître ! C'étoit la raison qui conduisoit le sentiment. Racine dit un jour à Boileau, en parlant de sa piece d'Alexandre, qu'il avoit trouvé une facilité

surprenante à faire ses vers. Je veux vous apprendre , dit Boileau, à faire avec peine des vers faciles , & vous avez assez de talent pour le sçavoir bientôt. Racine disoit que Despréaux lui avoit tenu parole, & il avouoit hautement qu'il ne se croyoit pas plus redevable du succès de la plupart de ses pieces aux préceptes d'Horace & d'Aristote , qu'aux sages & judicieux conseils d'un ami si éclairé.

Andromaque fur représentée sur le théâtre de l'hôtel de Bourgogne, le 10 Novembre 1667, c'est-à-dire, deux ans après Alexandre; elle ne fut cependant imprimée que vers la fin de 1668. Dans le privilége de cet ouvrage l'auteur se qualifie encore Prieur de lEpinay, titre assez singulier pour un poëte dramatique.

Cette piece eut un succès prodigieux, & fit autant de bruit que le Cid. Quelles espérances ne devoit - on pas concevoir d'un auteur qui, à vingt-huit ans, donnoit un pareil ouvrage ! On n'hésita plus à croire que Racine étoit fait pour consoler de la vieillesse de Corneille.

Subligny, auteur qui n'est connu aujourd'hui que par les critiques qu'il fit contre Racine, mit au jour une comédie, qui n'étoit qu'une satyre d’Andromaque. Quoique l'auteur se soit vanté que fa piece avoit été attribuée à Moliere , & qu'il se soit proposé de travailler dans le goût de cet illustre comi. que, on ne sçauroit disconvenir qu'elle ne soit assez plate. Elle fut cependant jouée avec quelque succès par la troupe du roi, qui étoit celle de Moliere. Il est à remarquer que cette critique fut en France l'origine de ce genre malheureux qu'on appelle parodie.

Ceux qui aiment les anecdotes , apprendront que l'une des représentations d’Andromaque coûta la vie à Montfleury, célebre acteur , qui fit de fi grands efforts pour rendre les fureurs d'Oreste, qu'il revint chez lui avec une fievre qui l'emporta aussi-tôt. Ils sçauront aussi que Subligny eut une fille qui fut la premiere danseuse de l'opéra ; car auparavant c'étoit des hommes déguisés, ainsi qu'il est d'usage dans l'Italie, qui, en dansant, représentoient les femmes.

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