Imágenes de página
PDF
ePub
[graphic][subsumed][merged small]
[blocks in formation]
[ocr errors]

PRÉ FACE DES ÉDITEURS. Après le succès brillant d’Andromaque , Racine eut le chagrin de voir les Plaideurs & Britannicus, deux ouvrages qu'il avoit travaillés avec loin, ne pas réussir au gré de son attente. Britannicus n'eut , dans sa nouveauté, que cinq représentations ; il fut représenté le 11 novembre 1669, sur le théâtre de l'hôtel de Bourgogne. Racine fut trèssensible à cette derniere chûte. Dans le dépit qu'il en conçut, il composa contre ses critiques une préface un peu vive , que nous croyons devoir remettre sous les yeux du public; l'auteur y sembloit montrer un peu d'humeur contre Corneille. Il la supprima dans la fuite ; il cruc devoir ce ménagement à son rival, peut-être crut-il aussi se le devoir à lui-même; il sçavoit d'ailleurs que la présomption n'est point le caractere du vrai mérite. Personne n'étoit moins modeste dans ses préfaces que Pradon.

Ce qui causa la chûte de Britannicus, fue peut-être moins l'effet d'une cabale que la froideur même de la piece. Une tragédie où il n'y a pas de grands mouvements , où l'intérêt n'est vraiment tragique qu'au quatrieme acte , où les caracteres sont plutôt marqués par des discours que par des actions, & dont tout le mérite est dans la noblesse du "dialogue, dans la vérité de l'expression, dans l'élégance du style & la beauté des vers, ne devroit pas produire de grands effets sur la scene, où ce dernier mérite sur-tout est le moins apperçu , & où l'on pardonne tout, pourvu qu'on soit attaché par une action naturelle, par une marche rapide & par des situations intéressantes.

Boileau rapporte , sur cette piece , une anecdote. Le rôle de Néron étoit joué par un nommé Floridor , le meilleur comédien de son siecle ; comme l'acteur étoit fort aimé du public, tout le monde souffrit avec peine de le voir représenter Néron. On

[ocr errors]
« AnteriorContinuar »