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pas que j'attende un grand honneur d'avoir assez long-temps réjoui le monde ; mais je me sçais quelque gré de l'avoir fait, sans qu'il m'en ait coûté une seule de ces fales équivoques, & de ces malhonnêtes plaifanteries, qui coûtent maintenant si peu à la plupart de nos écrivains, & qui font retomber le théâtre dans la turpitude, d'où quelques auteurs plus modestes l'avoient tiré.

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ACTE U R S.

DANDIN i), juge.
L É A,N D R E , fils de Dandin.
CHICANE AU, bourgeois.
ISABELLE, fille de Chicaneau.
LA COMTESSE.
PETIT-JEAN, portier.
L'INTIMÉ, secretaire.
LE SOUFFLEUR.

La sccnc efl dans tine ville de baffe Normandie.

i) On trouve dans Rabelais un Perrln Dandin qui appointait , dit-il, plus de procès, qu'il n'en étoit vuidê dans tout le palais de Poitiers. Pantagruel, liv. III. chap. jp.

LES

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SCENE PREMIERE.

Petit-jean, traînant un gros sac de procès.

Jl^ie A foi, sur l'avenir bien fou qui se fiera : i)
Tel qui rit vendredi, dimanche pleurera.
Un juge, l'an passé, me prit à son service;
II m'avoit fait venir d'Amiens, pour être suisse.

i) Ma foi , fur l'avenir bien fou qui fe fiera : &c. ] Le ridicule des gens qui ne parlent que par proverbes, n'étoit point échappé à Cervantes, non plus qu'à Moliere. Ce style est assez commun parmi le petit peuple, chez qui les proverbes tiennent lieu d'érudition. Les Picards, surtout , sont pour l'ordinaire entêtés & sententieux. Tome IL M

Tous ces Normands vouloient se divertir de nous;
On apprend à hurler, dit l'autre, avec les loups.
Tout Picard que j'étois , j'étois un bon apôtre ,
Et je faisois claquer mon fouet tout comme un autre.
Toutles plus gros Mohsieúrs me párloient chapeaubas.
Monsieur de Petit-Jean , ah ! gros comme le bras.
Mais, fans argent, l'honneur n'est qu'une maladie.
Ma foi, j'étois un franc portier de comédie;
On avoit beau heurter, & m'ôter son chapeau,
On n'entroit point chez nous, fans graisser le marteau.
Point d'argent, point de suisse, & ma porte étoit close.
II est vrai qu'à Monsieur j'en rendois quelque chose.
Nous comptions quelquefois. On me donnoit le soin
De fournir la maison de chandelle & dé foin;
Mais je n'y perdois rien. Enfin, vaille que vaille,
J'aurois, sur le marché, fort bien fourni la paille.
C'est dommage : il avoit le cœur trop au métier;
Tous les jours le premier aux plaids, & le dernier; i)
Et bien souvent, tout seul, si l'on l'eût voulut croire,

i) Tous les jours le premier aux plaids, & le dernier; &c. ] Aux plaids. Vieux mots qui se disoit pour audiences, & dont on se sert encore dans quelques provinces.

Dans les Guêpes d'Aristophane, Xanthias , l'un des esclaves de Btiélycléon , rend le même compte du caractere de son maître : /'/ a tellement, dit-il, la manie de juger, qu'il est désolé s'il n'est pas arrivé le premier au tribunal.

II s'y seroit couché fans manger & fans boire. i)

Je lui disois par fois : Monsieur Perrin Dandin,

Tout franc, vous vous levez tous les jours trop matin.

Qui veut voyager loin ménage sa monture;

Buvez, mangez, dormez, & faisons feu qui dure,

II n'en a tenu compte. II a si bien veillé,

Et si bien fait, qu'on dit que son timbre est brouillé.

II nous veut tous juger les uns après les autres.

II marmote toujours certaines patenôtres

Où je ne comprends rien. II veut, bon gré, malgré,

Ne se coucher qu'en robe, & qu'en bonnet quarré. 2)

,' i) II s'y seroit couché fans manger & fans boire, ]

Dans toutes les éditions antérieures à celle de 1760 , on trouve:

» II y seroit couché fans manger & fans boire n.

11 y seroit couché n'est pas françois , pour signifier y il y auroít passé la nuit. On dit en des sens très-différents, coucher & se coucher. Le premier ejl tantôt aflif, tantôt neutre , & prend toujours Vauxiliaire avoir. Le second est réciproque, ou neutre 3 ou passif, & prend Vauxiliaire être.

Cette note de M. l'abbé d'Olivet porte fur un principe très-vrai, mais nous croyons qu'ici la faute regarde plutôt l'imprimeur que le poète.

2) . *// veut, bon gré, maigri,

Ne se coucher qu'en robe , & qu'en bonnet quarré. ]

Xanthias dit de même de Philocléon , qu'il s'étoit plusieurs fois endormi contre les colonnes se rendvient les jugements, & qu'il y restoit attaché comme Vhuître à fa roche.

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