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LES PLAIDEURS,

COMÉDIE.

1 6 6 8.

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PRÉFACE DES ÉDITEURS. Racine avoit obtenu le Prieuré de l'Epinay. Un régulier prétendant que ce bénéfice ne pouvoit être possédé que par un régulier, le lui disputa en justice , & l'emporta. C'est là, comme Racine le dit lui-même, le procès que ni lui ni ses juges n'entendirent jamais, & qui donna lieu à la comédie des Plaideurs que l'auteur fit pour se consoler.

Boileau, la Fontaine, Chapelle, Furetiere; & plusieurs autres personnes distinguées par leurs talents & leur naissance, se rassembloient souvent chez un traiteur. Dans une de ces assemblées., Racine communiqua à ses amis le dessein qu'il avoit d'ajuster les Guêpes. d'Aristophane à notre théâtre. Chacun s'empressa de fournir à l'auteur les différents traits qui pouvoient avoir rapport à ce projet; & cette piece fut bientôt achevée.

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La comédie des Plaideurs fut jouée pour la premiere fois au mois de novembre 1668, sur le théâtre de l'hôtel de Bourgogne. On jugea avec sévérité ce qui n'étoit qu'un badinage; & la piece n'eut que deux représentations. Moliere aslista à la seconde; & , quoique brouillé avec Racine, il s'écria en' sortant, que tous ceux qui s'en moquoient , méritoient qu'on se moquât d'eux. Un mois après, les comédiens étant à la cour, & ne fçachant quelle petite piece donner , risquerent cette comédie. Louis XIV, qui étoit naturellement sérieux , fut frappé de la maniere dont les ridicules des juges & des plaideurs étoient saisis ; il y fit de grands éclats de rire ; & la cour, qui n'eut pas besoin de complaisance pour l'imiter, confirma , par ses applaudissements, le jugement que Moliere avoit porté de cette comédie.

Les comédiens partirent de Saint-Germain à onze heures du soir. A peine furent-ils arrivés à Paris, qu'ils coururent annoncer à l'auteur le succès inespéré de sa piece. Racine logeoit alors à l'hôtel des Ursins; trois carrosses

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