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DE

DOCUMENTOS INÉDITOS,

RELATIVOS

ai descubrimiento, conquista y organizacion

DE LAS ANTIGUAS POSESIONES ESPAÑOLAS

DE AMÉRICA Y OGEANÍA,

sararfos de los Archivos del Reino,
y muy especialmente del de Indias

POR

D. LUIS TORRES DE MENDOZA.

Abogado de los Tribunales, ex-diputado á Cortes.

CON LA COOPERACION COMPETENTE.
Autorizada por el Ministerio de Ultramar, según Real orden de 10 de Julio de 1861.

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Repbesentacion Hecha Al Rey Por El Clérigo BartoloDe Las Casas, En Que Manifiesta Los Agravios Que SuFren LOS INDIOS DE LA ISLA DE CüBA DE LOS ESPAÑOLES.—

Acompaña La Respuesta ó Informe De Los Dos ProcuradoRes De Dicha Isla Panfilo De Narvaez Y Antonio Velazquez. (1)

Los agravios ó sinrazones que Bartolomé de las Casas, clérigo, dice que se hacen á los indios por los españoles que á aquella tierra han pasado son es|os.—Dice que cuando en la isla de Cuba los cristianos españoles que allá fueron, fueron muy bien recibidos por los indios de aquella isla, por que los salieron á recibir con mantenimientos é cosas de comer, ó les dejaban é daban sus casas

(1) Este documento y el que le sigue se han copiado de los originales existentes en el Archivo de Indias en Sevilla/y parecen extractos hechos por la Junta á quien el .cardenal Cisneros cometió el examen de las reclamaciones de Las Casas y de que hubo de darse traslado á los procuradores de Cuba. Asi lo indica la respuesta de estos, al parecer tambien en extracto, y lo prueban las firmas de los consejeros que van al fin del Parecer y entre las cuales está la de Palacios Rubios, que como es sabido, entendió principalmente en este negocio.

é iban al monte é que en la dicha isla, en guerra que jus* ta fuese, nón se mataron quince ó veinte; é que en espacio de 3 ó 4 meses que los espanoles los trabajaron en las minas, han muerto é hecho menos cien mil ánimas, á cabsá que los dichos indios no tenian mantenimientos, porque en el tiempo que fueron conquistados no pudieron hacer sus labranzas para sus mantenimientos, hasta año é medio é más, é despues que la tierra estuvo segura y los indios se repartieron á los espñoles, écon el trabajo que les ficieron pasar por la codicia del oro, á cabsa de ser al principio, é como no habialos indios aparejos de mantenimientos ni se los daban, é trabajando é esecivamente, murieron los dichos cien mil indios.—Dice que con los que traian en las minas' se habian muy mal, porque antes que fuese el dia los sacaban á trabajar é los tenian cavando, rodeados de unas piedras muy grandes, lavando el oro; é habiendo asi trabajado fasta medio dia sin comer é sin beber cosa alguna, les daban á comer grano, é si les da,ban de comer algun cacabi, era tan poco que no era nada, y con el grano bebian agua llena de tierra é de lodo, é tornábanlos luego al trabajo hasta la noche escura sin alzar la cabeza al cielo, é á las noches dábanles á comer é á cenar lo mesmo, é dormian en el suelo; é que á esta cabsa énfermaban muchos é morian, é dice que hubo hombres que cojieron á mil é á dos mil castellanos (1).

(1) Segun Muñoz, en una nota de los gastos que se hicieron con los indios esclavos que en tres carabelas se trajeron de Indias en 1496, hay una partida de nueve castellanos «que montan 4365 mrs.» ó sea 485 mrs. cada castellano. En otro lugar dice que por las cuentas del libro de la labor del oro que venia de Indias, desde 1507 hasta 1519, consta que el oro fino de ley, en esta

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