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toles , para evangelizar la Ley en Tbarjis de Cilicia, fu Patria¿

en todo el mundo , no fe podrá faber.fin que haya conocimiento de los Reynos.

5. Pero lo que acaba de cerrar todo efugio , es, hablando con contraccion á una Hiftoria Sagrada, y á un Varon Eclefiaftico, ( pues muchos de eftos juzgan , que efte folo es empleo de corbatas) es , digo, r el reflexionar fobre la vida de San Pablo. Tengo por cofa cierta , que el que no efté enterado de la Geographia , formará una idea fuperficial, efeafa , y muy groíTera, de la inceíTante folicitud de efte Apoftol por la fundacion de las Iglefias : y que folo dará una gramatical conftruccion ( qual puede dár un muchacho de los que andan todavia en la Gramatica ) á lo mas del Libro de los A&os de los Apoftoles, en efpecial á los .capitulos 27. y 28. Pero al contrario , el que inftruido en la Carta geographica figuiere como paflo á paíTo los que da efte Gigante de la Gracia, notará la altura de los grados del amor á que llegó , á vifta de los montes que pilá , las diftancias que allana , las afperezas, que en expediciones tan penolas, tan dilatadas, y repetidas,paflá. Mlrale defde Damafco e« la Arabia , y Jerufdén: luego en Cefarea de Paleftina, y de alli . -j

Defde aqui palla con San Bernabe á Antiotbia, y emprenden la primera expedicion á la Isla de Chipre. De alli le ve paíTar á Perge de Pamphilia , á Antiocbia de Pifidta , y á Iconio: luego á Lyjira , y Derben de Licaonia , de donde vuelve á recorrer cafi todo lo dicho; y fubiendo á Jerufalén , paíTa á la Macedonia, Licaonia, Phry-¡ gia , Gaiacia , Berea , Athenas, Corintho , Epbefo, Mileto , y Jerufalén: y omitiendo la repeticion de viages , que hizo en volver á vifitar eftas Iglefias , fe admira, el que es Geographo , de fu viage á Italia: y mucho mas de ver , que no pára aqui fu infatigable folici-; tud por las Iglefias , pues defde Roma le ve pafiar á Efpaña; y como ll de nuevo empezaíTe el curfode fuApoftolico zelo> y minifterio , le vé volver á Judéa, á Ephefo, á Creta, á Macedonia , á la Afsia Proconfular, y finalmente á Roma.

6 Diga aqui, el que no conoce ni aun los nombres de las tales Provincias, qué idéa pondrá formar de las peregrinaciones de efte Heroe de la Gracia i Sin duda, que hallandole ignorante de las diftancias de todas eftas Regiones , y Ciudades , no podrá conocer la hermofura, de que fe admira

lialas, Ifaias, de los paífos, y pies de los que evangelizan los bienes ceieltiales: (//¿i.5 2.&Rom.ioJ) Pero el pradtico en efte Mapa Sagrado forma una efcala , ó petipie pafinofo , en que al compás , aun de muy pocas leguas , va midiendo millares de trabajos : pues cada paflb que da, fe cuenta por mil peligros de la vida , ya por las continuas aífechanzas de Judios, ya por las bravas olas en los mares , ya por los terremotos en la tierra , ya pot los ladrones en el campo, ya por los fallos hermanos en los Pueblos; encarcelado , y azotado en las Ciudades; hambriento , y fediento en los defiertos ; con ftio , y defnudéz en la inclemencia ; y en fin , como él mifnio refiere , en trabajos fobre manera. Si el andar por caminos ocho dias fe le hace muy molerlo aun á quien vaya prevenido de todo lo que juzga neceífario ; qué feria en quien ni aun para fu fuftento recibia cofa alguna de los Pueblos? Pues qué ferá , fi á eftos millares de leguas, que refultan en las efcalas geographicas, añades por la Chronologia unos treinta y dos años de continuadas marchas: y para tales marchas folos treinta y dos años. Largo efpacio para la multiplicacion de los trabajos! Po

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co riempo para tan vaílo ambito!

7 liberto Folieta en el Tratado de Ratione jludiorum borni ni s facris initiati , entortando en general al eftudio de las bellas Artes , para que fe manegen con expedicion las Divinas Letras , ufa del oportuno egemplo del que quiere introducir en una lana blanca una, grana finifsima. Efte no al punto hecha fobre la ruda materia el color, que pretende : es forzolo preparar el recipiente con algunas tinturas , fobre quienes fe interne , y tenga la defeada permanencia y brillo el luftre de la purpura. Las hojas de los arboles no fon tan eífimables como el fruto : pero tambien tienen, fobre lo que hermofean, el oficio de defen-. der las frutas.

San Geronymo fe valio de la Geographia para corregir un yerro, que Ja ignorancia hizo poner á los copiantes en el cap. 2. de S. Ma-; theo , introduciendo á Judéa¿ en lugar del Tribu de jada: pues no hallandofe fuera de Judéa otro Belén, no fe debe diftinguir , por decir de judéay pero debe cxprcflarfe de Jtidát por haver otro Belén en Galtlra.

8 Cadadia fe oyen en los Coros los Martyrologios Eclefiaílicos, en que la lglefia ufa

dq phicas, para la puntual noti cia de las vidas, y muertes de los Santos , á fin de que fe alabe a Dios , por la bendicion copiofa que derramó en fus Pueblos, repartiendo aun por las mas barbaras Naciones gran numero de Santos. Pero para aquel que no ha Taludado la Geographia, fon los terminos, y confines geographicos como terminos Griegos. En el Breviario , por quien rezamos cada dia , es muy comun hallar, no folamente de ellos terminos , fino de otros paflages, á quienes no podrán dar fentido competente: v. g. de Santiago el Menor fe refiere por cofa muy notable , que nunca fe bañó : y quien vea que efto fucede á muchos de eftos Reynos , no lo podrá apreciar, ll ignora la calidad del clima de Egypro, y Paleftina. OTRA UTILIDAD NOTABLE.

de mil individualidades geogra- £1 Canonifta que ignore la fí

9 En los que fe dedican á Concilios, y Canones , es no tanto utilidad , quanto necefsidad, la noticia de la Geogra'

tuacion de tal lugar , que fue, ó es Metropoli, no podrá difcernir fu extenfion, fus fueros de Provincia en lo Ecleliafticoj o fi el Prelado puede , y debe reclamar por tal Iglefia, &c. Lance ha havido en Efpaña, de que por ignorar la Geogra. phia Eciefiaftica , y Civil , resultaron no pequeños efeandalos: paliando los Prelados Eclefiafticos á tomar por fuerza de armas una Iglefia , puefto el feñor Übifpo á la frente de gente efquadronada, como fe verá en el difcurló de efta Obra. Los pleytos, que fe han movido en erecciones de algunas nuevas Sillas, lobre fi fon traslaciones, y á quien deba competir la jurifdicion Metropolitica , bien claro eftán diciendo la necefsidad de la Geographia. Juntafe , el que fin ella no fe puede hacer critica de diferentes puntos magiftrales en la Chronologia , y en la Hiftoria, como fe verá á cada pafib en efta Obra. El Concilio

phia: pues de las muchas fubf- de Toledo fub Gundemaro, tocripciones de Prelados , que do pendio de un punto de Geo

afsiftieron al Concilio, v. g. ier cero de Toledo, (que pondremos al fin de las Provincias antiguas de eftos Reynos) ferán muy pocas las que pueda entender quien ignore la Geographia antigua , y la moderna.

graphia Efpañola , fobre fi la Carperania fue Provincia, ó parte de la Carthaginenfe.

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lo T)ERO aun hallo otra X fingular utilidad. Efta es la conducencia que tiene la Cofmographia, para levantar la mente al Criador por ellas cofas vifibles , que publican fu gloria con un lenguage tan eficáz en fu ffiencio , como quien habla á los ojos, y quiere fer entendido por la vifta. Platón llegó á decir, que el motivo porque Dios havia dado al nombre los ojos , y la figura recia, fue para que contemplaffe la hermofura, y.curfo maravillofo de los Cielos, y Aftros. Ciertamente , que en quien fe halla la fuficiente inftruccion para obfervar la Divina Sabiduria , que reluce en la encadenacion de Cielo , y Tierra, y en la difpoficion de los Aftros , que el mifmo Dios nos dice , que nos deben fervir de fignos, de diftincion de tiempos , de años , y de dias; en efte, digo , fe caufa un como extafís , en que fe lufpende en la admiracion de la Providencia , Bondad , y Sabiduria, con que difpufo Dios efta gran fabrica , para mover al hombre á engrandecerle. El conocimiento del Zodiaco es , no tanto un gran libro , quanto un

efpejo , en que fe ve relucir la Sabiduria , y Providencia con que repartio el Akifsimo la carrera del Sol , de un modo tan maravillolo como es el de la variedad de las citaciones del año , desigualdad de los dias en esfera obliqua , y diferencia de influxos, de que ie liguen varios temperamentos en la tierra , y de aqui la variedad de tantos fruros. Todo efto lo hizo Dios por el hombre : pues por qué ha de ignorar el beneficio , que fe le efta haciendo cada dia? Y ya que quiera fec bruto en no mirar al Cielo; por qué no fe hace hombre en la parte de conocer la hacienda , que Dios le dio en la tierra , midiendo la dilatacion de fu dominio , ya por las eícalas de los Montes , ya por los planos de los Valles, ya por las lineas de les Ríos, círculos de los Mares , y quantos puntos hermofean efte Globo vifible? Pues fi tantas eftrellas derramó el Hacedor por eftos fuelos, fiendo Valle de lagrimas; fí hermofeó con flores inmarcefcibles los Cielos , fiendo vida comun aun á los brutos; qué ferá la Patria de delicias , que tiene Dios preparada para fus efeogidos? Efta ponderacion, tan util para levantar la mente á lo invilible, carece de energia , y de mocion, en quien fe halla ignorante de eftos puntos. Y eftaba por decir con el Apoftoi,que no hay difculpa alguna en los que ni aun de efte modo fe quieren egercitar en levantar el corazon á lo invifible : pues fi fuera coftolo, ó muy penofo; fi tuvieran que caminar defde Oriente á Poniente j fi huviera de impedir ocros eftudios, pudiera tener difculpa la ignorancia: mas en cofa tan facil, en eftudio de cofas , que fe nos eftán metiendo por los ojos, en puntos tan amenos, en materia tan útil? ¡Yo sé, ( no fe me tome á envidia ) que á poco que cercenaren (ya que no fuefte en todo ) de otras converíáciones inutiles, de juegos impertinentes , de paíteos continuos, y otras poltronerias , tendrian las buenas letras mas difcipulos.

§. nr.

POR LA HISTORIA prefente.

Xi TV >TOftrada,pues, la neJ.V-L cefsidad de la Geographia para la Hiftoria Antigua,Sagrada, ó Politica,fe vé la mifma necefsidad para el manejo de la Hiftoria prefente. Efta folo fe puede averiguar por relaciones de hoy , quales fon ios Mercurios, Gacetas, x otros

diferentes papeles del eftadó prefente de la Europa , que es la parte que firve deTheatro principal á los fuceflbs. Quatito fea neceífaria para ello la Geographia, lo dejo á lo que fe eíperimenta cada dia , pues vemos , que leyendo tantas veces á Hxmburgo , no fuelen diftinguir f i es Reyno , fi es Ciudad , ó cofa de las Indias. Para obviar ellas crafas ignorancias, y adquirir las fabias inftrucciones , que ofrece el adtual conocimiento de las Cortes , y Reynos, fe movieron, y aun fe mueven no pocos á viajar perfonalmente por los mejores Rey nos. No es mi intento obligarte á otro tanto: pues efte tan molefto , y tan coftofo eftudio fe puede reparar con la Geographia. Sin falir de tu cafa, dentro de tu Mufeo , puedes refateir efta falta, notando por los Libros geographicos lo que váá regiftrar el viajante , que en limpio fe reduce (pues te puede fervir de alguna luz ) á notar el antiguo y moderno nombre de la Region , de la Ciudad , del Pueblo , fi es cofa averiguable: fus Fundadores , ampliadores, ó reftauradores: los Rios que la bañan , fus Coftas, Puertos, Montes , Frondofidad , Temperamento , Paftos. Qué modo de govieepo en lo antiguo , y

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