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eiTe efpacio va el Sol bajando: y fu orden es de Occidente á Oriente , como eftán los descendentes.

o'j Del modo que la Equinoccial , y circulo de la circunferencia , fe dividio en quatro puntos , diftantes entre si noventa grados ; fe divide tambien la Eclíptica en otros quatro: uno en C. quando al fubir el Sol corta la Equinoccial ; otro en D. quando fubio el Sol quanto puede fubir en el Solfticio Eihval, y empieza á bajar : otro en C. quando bajando , bnelve á emparejarfe con la linea: y otro en E. quando toca el punto mas bajo, y empieza á fubir. Por efto los quatro Signos, que empiezan en eftos puntos fon Cardinales del Zodiaco. El primero es Aries, por dar principio á la Primavera, á quien eorrefponde con los dos, que fe liguen , Tauro , y Geminis: el fegundo es Cancer , porque da principio á otra Eftacion diftinta , que es el Eftio: y afsi de los otros dos Libra, y Capricornio. Los dos, que empiezan en el fecmento que la íkliptica hace con la Equinoccial en C. fe llaman Equinocciales , por caufar los Equinoccios : y los otros dos Cancer y Capricornio; SolfticiaUs , por caufarfe los Solfti-

cios, ó dias mayor y menoE del año , quando el Sol monta aquel punto , que es D. y E. correfpondientes a le s Tropicos. En efto fe ve tambien, el por que la Ecliptica no es Faja, como el Zodiaco , fino Linea circular de en medio* y por que la Ecliptica Te dice camino del Sol , y no el Zodiaco: y es porque la Ecliptica no paila del punto del Tropico , y el ambito del Zodiaco lubc de alli, como verás en la Figura 2. pues ei punto A. lubc mas arriba que el circulo D. M. que es el Tropico de Cancer. Por efto la linea de en medio del Zodiaco fe dice camino del Sol, y no el Zodiaco ; porque el Sol no puede lubir de aquel punto , ni bajar mas que al opuefio E.

66 Tambien debe* advertir , que el decir que la Eclip^ tica es camino del Sol , no denota , que el Sol fubay bage en la mifma forma obliqua , ó diagonal , en que eftá la linea de la Eclíptica , efto es , defde D. á E. no es efto afsi, porque el Sol no ca-? mina de efte modo, fino, fiempre en lineas paralelas á la Equinoccial, como fe explicará defpues en el num. 86. lolo fe dice, que la Ecliptica es camjjio del Sol , porque ella

abraabraza perfectamente el efpacio entre quien anda fiempre el Sol, fin fubir , ni bajar de lo que ella abraza por la parte fuperios, e inferior: porque la Ecliptica forma un medio circulo fobre la Equinoccial , el qual no llega mas que ai Tropico de Cancer: y el otro femicirculo que cae debajo de la Equinoccial , no baja mas que .al Tropico de Capricornio , como fe ve en la. Figurad, y en la 5. de que no quiero hablarte nafta defpues.

67 El femicirculo de la Ecliptica , que eftá fcbre el Equador , ó Equinoccial, tiene feis Signos, que fe llaman Boreales , por quanto caen á la parte del Boreas , ü del Norte ; y eftos fon Aries , y los cinco figuientes. Los otros feis defde Libra , fe llaman Meridionales , porque caen á la parte del Polo Antartico , y del Mediodia. De aqui fe infiere , que la Ecliptica fe divide por medio en aquellos dos puntos , en que corta la Equinoccial C. y no en la D. ó E. y el principio por donde fe empieza á contar es Aries ,^0* empezar á fubir en efte Signo , y efta mitad dura hafta Libra: y afsi lo has de imaginar como un Arco Iris, $ue eftrivando encada punta

de la Equinoccial fube katta tocar con el circulo de Can- • cer; y en el otro Emisfeiio baja la otra mitad , como otro Arco Iris, hafta el Tropico , ó circulo de Capricornio : pero fiempre en forma obliqua, como íe demueftra en la* Figuras.

68 El oficio de la Eclíptica es caufar la diverfidad de las Eflaciones del Año , por caula de no fer paralela, fino obliqua con el Equador , como fe explicará en la tercera Figura num. 84. Sirve tambien para los Ecliples, y otras operaciones Aftronomicas, de contar por ella la Latitud de los, Aftios , y fus particulares movimientos , que no hacen á nueftro aflunto: cemo ni tampoco las lineas, que tiran los Aftronomos en el ambito de cada 3o. grados de los Signos del Zodiaco , terminadas en los Polos, para dar á las Regiones refpeótivas, que caygan debajo de aquel ambiro, las calidades que convienen al tal Signo.

69 El Padre Tofca da por oficio de la Ecliptica el caufar la desigualdad de los dias y las noches. Yo no me puedo perfuadir á efto , y creo , que equivocó lo obliquo de Ja Ecliptica , con la Esfera obliqua. La razon es , porque la

ÉclipEcliptica y Zodiaco fiempre fon obliquos á la Linea, por fer efto invariable: y con todo elfo no todos los dias fon desiguales á las noches, como fe ve en nueftros Equinoccios, y luego fe verá, que los que vivan en Esfera Retfa tienen los dias de todo el año iguales con las noches : luego el que la Ecliptica fea obliqua á la Linea , no caufa desigualdad en los dias y noches , lino folo la obliquidad de la Linca con el Orizonte. Fundafe efto , en que el movimiento efpiral del Sol fiempre es paralelo á la Linea , y no á la Ecliptica : y afsi por la obliquidad de la Linea con el Orizonte , fe debe medir la defigualdad del dia , y no por la obliquidad de la Ecliptica. Defpues entenderás bien efto, quando fe trate de Estera obliqua y recta.

jo Los Colaros fon dos circuios , tambien Maximos , de la Esfera, alli llamados en Griego j para iignificar , que nunca los podemos ver enteros todos quantos vivimos fuera de la Equinoccial, porque Coluro quiere decir cofa manca, cortada , ó fin cola. Eftos circuios uno fe llama Coluro de Equinoccios , porque corta la Ecliptica por medio , en los puntos en que efta fe cruza con

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la Equinoccial, que es C. por Aries , y Libra. El otro es Coluro de los Soljiicios , que divide la Ecliptica por los puntos tropicos de Cancer y Capricornio: eftos no fe marcan , ni firven en el Mapa: y afsi folo fe hallan en la Figura 5. El de los Equinoccios es el que eftá de Polo á Polo teniendo en medio al Ege , y fe mueítra por las KK. El otro es el de las QQ. en quien parece , que eftrivan los demás círculos. Efto no fe puede percebir bien , fin ver la Esfera de bulto: pero para lo Geographico no lo necefsitas: porque el fin de moitrarfe en el Coluro de los Soljiicios la- mayor declinacion del Sol ( efto es , aquel punto en que mas fe aparta de la Equinoccial ) le logras tu por el circulo de los Tropicos : y el de los Equinoccios , por refpecto al circulo del Equador.

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§. IV.

DEL ORIZONTE

y Meridiano.

71 X3 Eftan folo dos cirXv culos , que fon partes exteriores de la Esfera. Eftos fon Orizonte , y Meridiano , ambos Maximos, por tener un núfmo centro con la

EfEsfera , y afsi la dividen en dos partes iguales , aunque con refpe&os opueftos : el Orizonte la divide en paite fuperior , e inferior, como en la Figura i.BE. en la 2. KK. y en la 3. CD. Diferenciale del Equador , por quanto aunque efte divide tambien la Esfera y el Globo en Emisferio fuperior é inferior , tiene puntos immobles , que fon los Polos del Mundo : pero el Orizonte no tiene punto feguro para lo mas alto , ó lo mas bajo : y afsi es tan variable, como los lugares varios de todo el Mundo: de fuerte, que eftés donde eftuvieres , felá- tu Orizonte aquella mitad de Mundo , que fe imagina defde lo que fea medio entre el punto mas alto y mas bajo , que por entonces tuvieres, fea el que fuere a porque fiempre fera tu Orizonte aquel medio Mundo que correfponde al punto en que te hallares. Para ello has de notar , que Orizonte en Griego es lo mifmo que en Caftellano Terminador , ó Finalizador: y todo aquel efpacio v. g. de Cielo , que alcanza ai fitio en que tu eftas, y de dor.de no puede pallar la vifta, forma el circulo Orizontal: con ella diferencia , que aquel efpacio que fe percibe con la vifta

material , fe llama Orizonte fenfible , por alcanzarle el fentido : y de efte no hablamos aqui, porque efte es muy eícafo , y material. El Orizonte, que es circulo Maximo , de quien fe trata , fe llama Racional , porque folo la razon le percibe. Imagina , pues, á la tierra como una bola: y toda la mitad de efla bola, que cae á la parte en que eftas , es el Orizonte : y efte circulo empieza defde la mitad de la bola arriba para ti: y defde alli es Orizonte parí tus Antipodas la otra mitad que tu tienes debajo de efle circulo.

.72 Efte medio de la bola fe ha de contar con refpecto á los dos puntos de Cielo, que tienes, uno fobre tu cabeza , otro á los pies : y lo que efte en medio de eftos dos puntos ( eftes donde eftuvieres ) es lo que hace el circulo del Orizonte , tirando por alli una linea , que divida la tierra , Globo , ó Esfera , en dos mitades iguales* Eftos puntos, fuperior é inferior , fe llaman Zenith , y Nadir : el que eftá fobre tu cabeza fe llama Zenith , y los Aftronomos le nombran Vertical , por correfponder á Jo mas alto del hombre , que en Latin es Vertice. El opuefto,

en en lo mas bajo , fe llama Nadir : y como cada vez , que mudes lugar, fe mudan eftos puntos, de ai es, que el circulo del Orizonte , que empieza por el medio do aquellos dos puntos , ferá tambien variable , y no immoble como el de el Equador. Efto lo percibirás mejor con un egemplo vulgar. Imagina una bola, puefta en una caja de brafero , la mitad debajo de la caja , y la otra mitad fobre la fuperficie. La caja del brafero es el circulo del Orizonte, porque divide á la bola por medio , dejando una parte encima , y otra debajo.. Tu Emifferio Otizontal es la mitad, que fobrefale a la caja: y la otra firve para tus Antipodas. Mueve la bola , como qu'tfieres , con tal que efte fiempre cortandola por medio la caja del brafero (efto es , que la mitad efte encima-, y la otra debajo ) en cada mutacion de eftas, mudas el Orizonte , porque mndas el Zenith , y por configuientc caerá ahora encima de la caja alguna parte de la bola , que antes cala debajo. Afsi lo hallarás moftrado en la Figura 8. donde la BB. es el Orizonte.

73 Sirve efte circulo para determinar el dia y la noche, y la desigualdad de fus horas,

en todos los que no viven debajo de la Linea : porque todo el tiempo, que el Sol ande por debajo del Orizonte, ferá noche: y quando empieza á montar fobre tu Orizonte , ferá de dia para ti. Y como en todos los que no tienen por Orizonte á la linea, que hay de Polo á Polo ( como en la Figura 4. de que fe hablará defpues) hay mas y menos efpacio debajo del OriT zonte en unos dias y en otros? de ai es, que unas noches ferán mas ó menos largas que otras ; y lo mifmo los dias. Los Polos que fe imaginan en el circulo del Orizonte fon el Zenith y Nadir : y afsi para Jos que tengan por Zenith al Polo Artico , ferá Orizonte perfecto la Linea Equinoccial, como en la Figura 1. Los que tangan por Zenith á la Equinoccial , tendrán por Orizonte á la linea del Ege del Mundo , como en la Figura 4, Y todos los demás tendrán tan diftinto Orizonte , quanto fuere diftinto el Zenith , como fe ve en la Figura 3. de que fe tratará defpaes.

74 Meridiano es tin circulo Maximo , que divide la Effera en dos partes iguales, muy diftintamente, que el Orizonte : porque efte la corta en dos Emi¿ferios, fuperior e in

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