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prefente : qué Curia , que Masillados , que Efcuelas para inttruccion de Jovenes : que Bibliothecas, que varones iluftres: que Fabricas , qué Templos , qué Palacios , qué Muros , ó Caftillos: que Monumentos tiene de antiguedad, qué Eltatuas , qué Pinturas, qué Fuentes; y en fin, por io

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E aquí nacio la invencion , é introducción del Mapa , ó Cartas Geographtcas, que fon como unos eípejos de la tierra , y los Politico , qué cortumbres*, qué mares, por cuyo medio fe nos trages, qué comercio , qué Ar- hace prefente la fituacion de

telanos, &c. pues todo efto lo notan los mas efmerados Efcriíores. Y aunque á muchos les parecerá leccion folo de ociolos , y curiolos , es mejor el partido de aquellos que lo aprecian : pues tengo por muy cierto , que pertona que no fabe felir de fu lugar, ni aun con el conocimiento de Paites eftrangeros , palTeandole por Regiones eftrañas , y fabiendo donde cae cada cofa , ya que no con prolija exactitud , á lo menos con una fubftancial informacion; elle tal abraza po

aquello , que mas fe nos retira de la vifta. La antiguedad que hallo en cite origen , es de mas de novecientos años antes de Chrifto , pues el inventor del Mapa fe eferive fue Sefof* tris el Conquiftador , qtie reynaba en Egypto en tiempo de Roboan , hijo de Salomón i y fe nombra en las Sagradas Letras con nombre de Sefac. ( 2. Para!, iz.) Eftc , defpucs de domar la Arabia , la mayor parte de la Lybia , la Etyopia , la Syria , y defde la otra pav ee del Ganges, y del Tanay s, ha Lia el

co ambito de intelectual esfera, Ifiro, ó Danubio, ( pues fe ha y íera poco el rafgo que fe liaron monumentos fuyos en la

halle en fus potencias , para poder hablar de Oriente hafta Poniente.

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Thracia) hizo fe le demarcaffen en un plano todas las limaciones , encadenacion , y extenfiones de fu Imperio , para poder gozar con una villa de todo quanto componga fu dominio. Ello que pareee haverlo introducido alli la arrogancia , lo propagó por otras \ artes el egemplo , fomentado de la utilidad, y xlel eftudio.

13 El mas antiguo Autor, que fe reconoce haver fobrefaJido en el conocimiento de efta ciencia , es (fegun Hiparcbo, citado por EJlrabon ) Homero, como mueftra el mifmo Eftrabon , recorriendo varios lugares de fus Obras. Señalaronle tambien Anaximander , MileÍ1o, Hecateo, Democrito, Polybio , Pofidonio, y otros antiguos Griegos , entre quienes Arator , de quien tomó San Pablo una lentencia. Pero aunque eftos Autores fon dignos del aplaufo , por el rumbo que abrieron para otros, con todo eflo han logrado mas fequito los que fe adelantaron en la gloria de. promover la ciencia con mayor claridad, y. con mas hermofura , juntandolo con mas individual y puntual delincacion.

14 'Entre eftos el que mas fobrefalio, fue EJirabon, que eferivio en el Imperio de Tiberio. Eñe, valiendofe del paflb franco, que la paz y jurifdiccion de los Romanos logró eo tiempo de Augufto por cal! todo el Orbe de lo que en aquel tiempo eftaba defcubierto_j y tomando la moleftia de andar petfonalmente gran parte de la tierra ; deferivio con fuma folicitud quanto noto : y en

aquello que por si mifmo no vio , fe informó con tanta diligencia de los que lo fabian, que caufa admiracion ver á un Varon Afiatico hablar de las Regiones de la Europa , Barbaras y cafi inaccefas en fu tiempo , con tal individualidad y exattitud , qual; fe fuele hechar de menos en otros pof« teriores Europeos.

15 Profiguieron en cultivar efta.ciericia nueftro infigñe Efpañol Pomponio Mela, Andaluz , en el Imperio de Clattn dio : y Plinio , que florecio en tiempo de T. Vefpaftano.. Las Obras de eftos iluftres Efcritores nos firven como Claves para la Hiftoria antigua: pues como las variedades e inclemencias de los tiempos, y furores de. prolongadas guerras, arruinaron no lolo las Ciudades., fino los nombres y limaciones que. tenian ; no Tupiéramos hablar de lo pallado , fi no fuera por las notas geographicas , que ofrecen fus ef.erkos. Faltabales , no obitante , la gran luz , que recibe efta ciencia por la Cofmograpbia : efta le la debemos al infigne Cofmographo Ptolomeo, que florecio en el principio del fegundo figlo , en' tiempo del Emperador H¿driar1o , y Antonino. Efte , no contento con las deferipciones, que formó. hiftorialmentc , como los precedentes Efcritores, añadio la de las Tablas-( fifon. fuyas) marcadas con» tal arte , que cru- . zando dos lineas, una de Oriente á Poniente, y otra del Septentrion al Mediodia , hicieffen que no folo la imaginacion , fino tambien la vifta, juzgarle fobre la iltuacion de tal Ciudad , colocada en el encuentro de eftas lineas. A efto añadio otra individualidad, de caracterizar la fituacion con las diftancias de la linea Equinoccial , y Circuios , que le atribuyen á la Esfera , para que afsi fe tu vieften reglas fijas de unos puntos inmobles, y noticia de la encadenacion de Cielo y Tierra. De aqui nace el aplaudirle por inventor del Mapa, del modo que hoy fe halla , que es con la perfeccion de Grados y de Circuios: pues las descripciones que fe hicieíTen anteriores á eftc, lolamente fe havia» de reglar por las diftancias que contaban por Eftados, ó Millas , defde un lugar á otro, como vemos en el Itinerario de Antonino Pio. Mas Ptolomeo, viendo la incertidumbre de eftos computos , para el efe&o de la puntual iltuacion de una Ciudad , por las rebuelras y eltoryos, que hay en los caminos i inventó el dcmai;cai->

las por lineas de Longitud y Latitud. Para kefto fe valio de las obfervaciones Aftronomicas, que fe hicieron en diferentes Ciudades principales del mundo , para notar los grados y minutos de fu refpectiva Latitud. Y que efte haya lido el modo mas cumplido y perfe&o, fe ve , por fer el uniw co, que fe ha ufado, y prevalece hafta efte tiempo.

16 Es verdad , que ha havido que corregir gran parte de fus Tablas , para llegir al methodo individual en que hoy eftán las nueftras : pero que emprefa humana nace con perfeccion ? Y fi con el tiempo han llegado á variarfe los nombres y fituaciones de las Ciudades; el mifmo eftrago puede hayer padecido Ptolomeo, por la infidelidad y corrupcion de los Copiantes. Fuera de efto , el poco comercio de aquel tiempo «on algunas Naciones mas chitantes , fue caula de menor exactitud : como fe vé en el yerro, de que todas las Canarias eftaban en un mifmo Meridiano. Todo efto, que no es culpa en Ptolomeo, firve para conocer nueftros progrefíos. El Mapa-mundi de que ufaban los antiguos, confiaba de un Emisferjo íblo, por la mifma razon del tiempo en que vivieron » en que

no no eftaba conocido el nuevo mando, que ocupa otro Emifferio. A efto fe junta el que era tambien efcafo el conocimiento que tenian hada del mundo antiguo , pues creyeron inhabitable la Zona torrida : de donde nacio, que, como fu noticia fe reducia á la Zona templada , que fe eftiende mas á lo largo que á lo ancho, ( como Zona, ó Correa) de ai es , que llamaban Longitud , ó largo , á lo que conocieron defde Oriente á Poniente : y Latitud , ó ancho, á lo que hay de Mediodia á Norte , pues efte ambito era en lo que ellos conocian mucho menos efpaciofo , que el primero. Nofotros aunque hemos acrecentado nueftras Cartas Geographicas con la demarcacion de las muchas poblaciones , que fe hallan fuela de las Zonas templadas , con todo eflb no hemos aumentado ni alterado los terminos : y afsi llamamos Longitud y Latitud á lo miímo que los antiguos , por hallar yá connaturalizadas eftas voces.

17 Lo que hoy llamamos Globo fe perficionó tambien defde el tiempo de Ptolomeo: pues aunque la invencion de los Globos fe halla mas- de dos figlós antes de Jefu Chrifto, en tiempo de Arcbimedes,

le faltaba la perfeccion , que le vino pot la demarcacion de Ptolomeo , en fuerza de los Circuios , con que ya el Globo terraqueo es un fegundo efpejo de la Esfera.

18 Y afsi como Ptolomeo, deípues de tantos figlos de fudores de otros infignes Aftronomos y Geographos , hallo nuevas cofas que añadir y corregir, (tomo hizo con las Tablas de Marino Tyrio) afsi tambien fe promueve cada dia con la luz de nuevos defcübrimientos , y nuevas obfervaciones Aftroncmicas , Coímcgraphicas , y Nauticas , quanto puede defeavfe en efte atilinto , por el zelo de diferentes Principes , y aplicacion inde-r fela de Academicos.

19 La Francia ha fido la que mas ha llenado al mundo de Mapas, y de Libros Geographicos : en Ausburg fe ha hecho tambien comercio de efte punto. Nueftra Efpaña no ha fido la que menos ha promovido efta ciencia; pues dejando á parte lo que las Naciones deben á la folicitud de un Efpañol , Pomponio Melay y el conocimiento que nos deben de la America , é Indias Orientales ; no es menos el efmero con que nueflros Monarcas fe aplicaron á la promocion de eftos eftudios , y. efto en tiempo en que ton mas recomendables los delvelos, pues fueron los primeros. La primera gran Obra geographica , con que fe enriquecieron las Bibliothecas de todos los eruditos , fe debe ai Rey de Efpaña Don Pbelipe II. Elle con el zelo que tenia para la promocion de las Ciencias,honró á fu fiel Vaflallo Hubraan Ortelio con el titulo de fu Geographo , y publico bajo fu Real patrocinio fus efcritos, en el año 157o. en que fe dio á luz fu Theatro del Orbe en idioma Latino. Defpues fe publicó en lengua Caftellana, porque ( como dice Chrifioval Platino en la Dedicatoria que hizo en efta Edicion al Principe de Afturias D. Pbelipe III. en el año 1588.) entre todas las gentes que agora viven en el mundo , ninguna hay que mas haya navegado los mares de él, ni cofteado y calado la tierra, que los naturales de Efpaña.

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2o El Maeftro Pedro de Efquivel, Cathedratico de Mathematicas de efta Univerfidad de Alcalá , viendo lo que Ptolomeo havia omitido en fus Tablas, en lo que pertenecia á nueftra Efpaña , fe empeñó en adelantar los Mapas, alentado por la Real proteccion de nueftro Catholico Monarca Pbelipe II. que le pro

veyó de quanto fueiTe ncccliario , para que perfonalmente recorrielle todo efte Continente , como en efecto fe redujo á la obra. Para efto fupo inventar gran copia de inftrumentos Mathematicos,tan cumplidos , que folos dos de los mas neceflarios fervian para carga de una Acemila. De hecho empezó á viajar , demarcando con total exactitud y extenfion , quanto fe debia delinear. Dejó concluida la mayor parte del Reyno , pero no pudo acabar con la Obra, porque primero fe le acabó la vida. Por el año de 1570. fe guardaba en Palacio efta gran delcripcion, como teftifica Ambrofio de Morales , que refiere otras individualidades de efte hecho, en fu Difcurfo pre* vio á las Antiguedades de Efpaña.

2i Cafi en nueftros dias fe hizo por otro Efpañol un gran Mapa de todo lo que abraza el Arzobifpado de Toledo , con la individualidad que puede defearfe. El Obifpado de_Cucn~ ca, el de Jaen , y Carthagen& tienen tambien Mapas de fus diftritos , trabajados por perfonas domefticas , con puntual conocimiento de la tierra , y nombres Caftellanos , que es pot lo que mas fuelen fufpírar algunos. Los Reynos principa

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