Imágenes de página
PDF

instractif. Aussi ces sermons lui attirerent l'admi. ration générale, et lui mériterent la protection d'un monarque qui savoit reconnoître et récompenser le génie par-tout où il se tronvoit.

Louis XIV lui donna bientôt des témoignages d'une haute estime, en le nommant, en 1669, évêque de Condom. Peu de temps après il lui en donna une preuve plus éclatante encore, en lui confiant l'éducation du dauphin. Notre prélat, délicat sur ses devoirs, ne pouvant accorder la résidence avec l'emploi dont le roi le chargeoit, ne balança pas à quitter l'évêché; et cette démarche ajouta encore à l'opinion du public sur un choix qui avoit déja obtenu l'approbation générale.

Bossuet se livra tout entier aux devoirs que la Providence'l'appeloit à remplir. Il composa pour son éleve un grand nombre d'ouvrages, dont plusieurs ont été imprimés; un Abrégé assez étendu de l'Histoire de France, que le jeune prince traduisoit en latin; des Traités sur la politique et sur les différentes parties de la philosophie; et sur-tout l'immortel Discoars sur l'Histoire universelle, le plus célebre de tous ces ouvrages, et celui qui lui fait le plus d'honneur.

Malgré tant d'occupations, et les soins qu'il prodiguoit à son éleve, Bossuet ne laissoit pas de précher, de travailler à des conversions, et d'écrire pour la défense de la religion. Il trouvoit dans son, zele, et dans la facilité de son génie, des ressources inépuisables : il se délassoit d'un travail par un autre. Il tenoit chez lui des conférences où se rassembloient les docteurs les plus distingués. On y étudioit l'écriture sainte; chacun apportoit ses recherches et ses remarques particulieres; et Bossuet a recueilli dans les Notes qu'il a données sur les Psaumes, en 1691, et sur les cinq Livres de Salomon, en 1693, tout ce qui lui a paru digne d'être conservé.

L'éducation du dauphin eut tout le succès qu'on pouvoit espérer: lorsqu'elle fut terminée, le roi, qui vouloit rendre Bossuet à l'église sans l'éloigner beaucoup de la cour, le nomma à l'évêché de Meaux, en 1681, et bientôt après, au mariage du dauphin, il lui donna, avec l'abbaye de Belval, la charge de premier aumônier de madame la dauphine. La proximité des lieux le mettoit à portée de satisfaire aux devoirs de cette charge, sans abandonner pour cela le soin de son troupeau.

Jamais évêque de remplit les fonctions de l'épiscopat avec plus d'exactitude et de zele. Ses prédications, ses réglements, ses ordonnances, les catéchismes et livres de prieres et de piété qu'il a composés, et les fréquentes tournées qu'il faisoit daus son diocesé, prouvent avec quelle attention il veilloit sur les fideles confiés à ses soins. Il composa dans ce même temps plusieurs ouvrages de controverse. Celui qui fit le plus de bruit, fut l'Histoire des variations. On trouve dans cet écrit une vaste érudition, des recherches curieuses et savantes, et quelquefois des traits d'éloquence comparables à ceux qui frappent le plus dans ses Oraisons funebres.

Après tant de travaux, Bossuet commençait à jouir de la douceur d'un repos qu'il utilisoit encore en composant ces Notes dont nous avons parlé plus haut, lorsqu'une affaire dont les suites l'affligerent heaucoup vint interrompre ce paisible travail. Madame Guyon, dans des écrits ascétiques, avoit donné matieré à la censure; Fénélon, qui étoit lié avec elle, et qui l'estimoit, prit sa défense, et donna lui. même prise contre lui. Telle fut l'origine du fameux démêlé de Bossuet avec le vertueux archevê ue

de Cambrai, où le premier triompha, et qui cat pour résultat l'emprisonnement de madame Guyon, l'exil et la censure du livre de son défenseur. Le nombre des écrits composés à ce sujet par Bossuet est étonnant. Dans la seule année 1698, à l'âge de soixante-douze ans, il en a fait assez pour former trois volumes in-4° de quatre cents pages chacun.

Ce travail forcé, et peut-être plus encore la peine d'esprit qu'il en ressentit, commencerent à altérer une santé jusque-là vigoureuse et même extraordinaire pour son âge. Ses infirmités toutefois ne diminuerent rien de son zele. Dans l'assemblée du clergé de France, qui fut tenue en 1700, il fut chargé de l'examen des propositions censurées, et ce fut lui qui dressa les actes de censure.

. Dans les années suivantes il publia encore de nouveaux écrits de controverse, et il en annonçoit un autre considérable, quand il sentit les premieres atteintes de la longue et cruelle maladie dont il est mort. Vers la fin de l'été 1902, il fut attaqué de la pierre : il souffrit avec une patience digne de sa piété, Les douleurs le quitterent, mais il ne fit plus que trainer une santé foible et langaissante. Les douleurs le reprirent hạit jours avant sa mort, et ne l'abandonnerent plus. Il mourut le 12 avril 1903, âgé de soixante-dix-sept ans. Il avoit été nommé conseiller d'état en 1697, et premier aumônier de madame la duchesse de Bourgogne l'année suivante.

ORAISON FUNEBRE

DE LA REINE DE LA GRANDE-BRETAGNE, Prononcée le 16 novembre 1669, en présence

de Monsieur, frere unique du roi, et de Madame, en l'église des religieuses de SainteMarie de Chaillot, où avoit été déposé le cour de sa majesté.

Et nunc, règes, intelligite; erudimini qui judicatis terram. PSAL. 2.

Maintenant, 8 rois, apprenez; instruisez-vous, juges de la terre,

MONSEIGNEUR,

Celui qui regne dans les cieux, et de qui relevent tous les empires, à qui seul appartient la gloire, la majesté, et l'indépendance, est aussi le seul qui se glorifie de faire la loi aux rois, et de leur donner, quand il lui plait, de grandes et de terribles leçons. Soit qu'il éleve les trônes, soit qu'il les abaisse , soit qu'il communique sa puissance aux princes , soit qu'il la retire à lui-même et ne leur laisse que leur propre foiblesse , il leur apprend leurs devoirs d'une maniere souveraine et digne de lui: car, en leur donnant sa puissance, il leur commande d'en user comme il fait lui-même pour le bien du monde; et il leur fait voir, en la retirant, que toute leur majesté est empruntée, et que, pour être assis sur le trône, ils n'en sont pas moins sous sa main et sous son autorité suprême. C'est ainsi qu'il instruit les princes, non seulement par des discours et par des paroles, mais encore par des effets et par des exemples. Et nunc, reges, intelligite; erudimini qui judicatis terram.

Chrétiens, que la mémoire d'une grande reine, fille, femme, mere de rois si puissants, et souveraine de trois royaumes, appelle de tous côtés à cette triste cérémonie, ce discours vous fera paroître un de ces exemples redoutables qui étalent aux yeux du monde sa vanité tout entiere. Vous verrez dans une seule vie toutes les extrémités des choses humaines; la félicité sans bornes, aussi-bien que les miseres; une longue et paisible jouissance d'une des nobles couronnes de l'univers, tout ce que peavent donner de plus glorieux la naissance et la grandeur accumulées sur une tête, qui ensuite est exposée à tous les outrages de la fortune; la bonne cause d'abord suivie de bons succès, et depuis, des retours soudains, des changements inouis; la rebellion long-temps retenue, à la fin tout-à-fait maitresse; nul frein à la licence; les lois abolies; la majesté violée par des attentats jusqu'alors inconmus; l'usurpation et la tyrannie sous le nom de liberté; une reine fugitive, qui ne trouve aucune retraite dans trois royaumes, et à qui sa propre

« AnteriorContinuar »