Imágenes de página
PDF

instructif. Aussi ces sermons lui attirerent l'admiration générale, et lui mériterent la protection d'un monarque qui savoit reconnoitre et récompenser le génie par-tout où il se tronvoit.

Louis XIV lui donna bientôt des témoignages d'une haute estime, en le nommant, en i669, évêque de Condom. Peu de temps après il lui en donna une preuve plus éclatante encore, en lui confiant l'éducation du dauphin. Notre prélat, délicat sur ses devoirs, ne pouvant accorder la résidence avec l'emploi dont le roi le chargeoit, ne balança pas à quitter l'évêché; et cette démarche ajouta encore à l'opinion du public sur un choix qui avoit déja obtenu l'approbation générale.

Bossuet se livra tout entier aux devoirs que la Providence Tappeloit à remplir. Il composa pour son éleve un grand nombre d'ouvrages, dont plusieurs ont été imprimés; un Abrégé assez étendu de l'Histoire de France, que le jeune prince traduisoit en latin; des Traités sur la politique et sur les différentes parties de la philosophie; et sur-tout l'immortel Discours sur l'Histoire universelle, le plus célebre de tous ces ouvrages, et celui qui lui fait le plus d'honneur.

Malgré tant d'occupations, et les soins qu'il prodiguoit à son éleve, Bossuet ne laissoit pas de prêcher, de travailler à des conversions, et d'écrire pour la défense de la religion. Il tronvoit dans son, zele, et dans la facilité de son génie, des ressources inépuisables: il se délassoit d'un travail par un autre. Il tenoit chez lui des conférences où se rassembloient les docteurs les plus distingués. On y étudioit l'écriture sainte; chacun apportoit ses recherches et ses remarques particulieres; et Bossuet a recueilli dans les Notes qu'il a données sur les Psaumes,en i6g i, et sur les cinq Livres de Salomon. en i693, tout ce qui lui a paru digne d'être conservé.

L'éducation du dauphin eut tout le succès qu'on pouvoit espérer: lorsqu'elle fut terminée, le roi, qui vouloit rendre Bossuet à l'église sans l'éloigner beaucoup de la cour, le nomma à l'évêché de M eaux, en i68i, et bientôt après, au mariage du dauphin, il lui donna, avec l'abbaye de Belval, la charge de premier aumônier de madame la dauphine. La proximité des lieux le mettoit à portée de satisfaire aux devoirs de cette charge, sans abandonner pour cela le soin de son troupeau.

Jamais évêque ne remplit les fonctions de l'épiscopat avec plus d'exactitude et de zele. Ses prédications, ses règlements, ses ordonnances, les catéchismes et livres de prieres et de piété qu'il a composés, et les fréquentes tournées qu'il faisoit dans son diocese, prouvent avec quelle attention il veilloit sur les fideles confiés à ses soins. Il composa dans ce même temps plusieurs ouvrages de controverse. Celui qui fit le plus de bruit r fut l'Histoire des variations. On trouve dans cet écrit une vaste érudition, des recherches curieuses et savantes, et quelquefois des traits d'éloquence comparables à ceux qui frappent le plus dans ses Oraisons funebres.

Après tant de travaux, Bossuet commençoit à jouir de la douceur d'un repos qu'il utilisoit encore en composant ces Notes dont nous avons parlé plus haut, lorsqu'une affaire dont les suites l'affligerent beaucoup vint interrompre ce paisible travail. Madame Guyon, dans des écrits ascétiques, avoit donné matiere à la censure; Fénélon, qui étoit lié avec elle, et qui l'estimoit,prit sa défense, et donna luimême prise contre loi. Telle fut l'origine dufameux démêlé de Bossuet avec le vertueux archevê ue de Cambrai, où le premier triompha, et qui eut pour résultat l'emprisonnement de madame Guyon, l'exil et la censure du livre de sou défenseur. Le nombre des écrits composés à ce sujet par Bossuet est étonnant. Dans la seule année I698, à l'âge de soixante-douze ans, il en a fait assez pour former trois volumes iu-4° de quatre cents pages chacun.

Ce travail forcé, et peut-être plus encore la peine d'esprit qu'il en ressentit, commencerent à altérer nne santé jusque-là vigoureuse et même extraordinaire pour son âge. Ses infirmités toutefois ne diminuerent rien de son zele. Dans l'assemblée du clergé de France, qui fut tenue en i700, il fut chargé de l'examen des propositions censurées, et ce fut lui qui dressa les actes de censure.

Dans les années suivantes il publia encore de nouveaux écrits de controverse, et il en annonçoit nn autre considérable, quand il sentit les premieres atteintes de la longue et cruelle maladie dont il est mort. Vers la fin de l'été i702, il fut attaqué de la pierre : il souffrit avec une patience digne de sa piété. Les douleurs le quitterent, mais il ne fit plus que traîner une santé foible et languissante. Les douleurs le reprirent huit jours avant sa mort, et ne l'abandonnerent plus. Il mourut le i2 avril i703, âgé de soixante-dix-sept ans. Il avoit été nommé conseiller d'état en i697, et premier aumônier de madame la duchesse de Bourgogne l'année suivante.

ORAISON FUNEBRE

DE LA REINE DE LA GRANDE-BRETAGNE,

Prononcée le i6 novembre i669, en présence de Monsieur, frere unique du roi, et de Madame, en l'église des religieuses de SainteMarie de Chaillot, où avoit été déposé le cœur de sa majesté.

Et nunc, rcges, intelligite; erndimini qui judkatis terram. Psal. a.

Maintenant, 6 rois, apprenez; instruisez-vous, juges de la terre.

MonsiicKtin,

Celui qui regne dans les cieux, et de qui relevent tous les empires, à qui seul appartient la gloire, la majesté, et l'indépendance, est aussi le seul qui se glorifie de faire la loi aux rois, et de leur donner, quand il lui plaît, de grandes et de terribles leçons. Soit qu'il éleve les trônes, soit qu'il les abaisse, soit qu'il communique sa puissance aux princes, soit qu'il la retire à lui-même et ne leur laisse que leur propre foiblesse, il leur apprend leurs devoirs d'une maniere souveraine et digne de lui: car, en leur donnant sa puissance, il leur commande d'en user comme il fait lui-même pour le bien du monde ; et il leur fait voir, en la retirant, que toute leur majesté est empruntée, et que, pour être assis sur le trône, ils n'en sont pas moins sous sa main et sous son autorité suprême. C'est ainsi qu'il instruit les princes, non seulement par des discours et par des paroles, mais encore par des effets et par des exemples. Et mine, reges, intelligite; erudimini qui judicatis terrant.

Chrétiens, que la mémoire d'une grande reine, fille, femme, mere de rois si puissants, et souveraine de trois royaumes, appelle de tous côtés à cette triste cérémonie, ce discours vous fera paroltre un de ces exemples redoutables qui étalent aux yeux du monde sa vanité tout entiere. Vous verrez dans une seule vie toutes les extrémités des choses humaines; la félicité sans bornes, aussi-bien que les miseres; une longue et paisible jouissance d'une des nobles couronnes de l'univers; tout ce que peuvent donner de plus glorieux la naissance et la grandeur accumulées sur une tête, qui ensuite est exposée à tous les outrages de la fortune; la bonne cause d'abord suivie de bons succès, et depuis, des retours soudains, des changements inouis; la rebellion long-temps retenue, à la fin tout-à-fait maitresse; nul frein à la licence; les lois abolies; la majesté violée par des attentats jusqu'alors inconnus; l'usurpation et la tyrannie sous le nom de liberté; une reine fugitive, qui ne trouve aucune retraite dans trois royaumes, et à qui sa propr»

« AnteriorContinuar »