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CHEZ A. BELIN, IMPRIMEUR-LIBRAIRE,

RUE DES MATHUR1NS ST.-J. , HOTEL CLUNT.

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SUR LA VIE ET LES OUVRAGES DE THOMAS.

Antoine Léonard THOMAS naquit, le i". octobre i73a, à Clermont-Ferrand : c'était la patrie de Pascal, et Massillon, qui vivait encore, était évêque de cette ville.

La mère de Thomas se chargea de sa première éducation. Deleyre qui a écrit, sans ordre et tans suite, comme il le déclare lui-même, un Essai sur la vie de Thomas, trace ainsi le portrait de cette femme extraordinaire : « C'était une vraie Lacédémonienne, courageuse, d'une taille haute et bien laite, un air noble, une physionomie heureuse, mais imposante, un esprit ardent, mais Terme, une santé qui secondait cette âme active ; enfin, mère de dix-sept enfans, elle en sauva la moitié du tribut que la mort lève en trente ans sur une grande fécondité. » Cette femme, qui conserva un grand caractère jusqu'à l'âge de quatre-vingt-quatre ans, dirigea elle-même les premières études et l'éducation de ses enfans. En exerçant leur mémoire, elle hâtait par ses discours et formait leur jugement : « Les mots de devoir et de vertu, que sa conduite lui rendait familiers, étaient embellis par ceux de glaire, d'honneur, de succès, même de fortune ou de réputation. Ce mélange d'idées, qui se tiennent dans la vie civile, fortiliait ces jeunes ames dans l'amour et le courage des études pénibles. »

Trois de ses enfans, à qui elle donna plus particulièrement ses soins suivirent la carrière des lettres, Joseph (i), Jean (2) et Antoine Léonard. Ce dernier , élevé dans la maison paternelle jusqu'à l'âge de neuf ans, était sérieux et taciturne, et rien n'annonçait encore qu'il serait un jour la gloire de sa famille. Couduit à Paris avant l'âge de dix ans Thomas était en seconde, au collège du Plcssis, lors de rétablissement des prix généraux de l'Université, en i747. Il n'y avait alors que trois compositions pour la classe de seconde, Thomas remporta deux prix et un accessit. Il lit deux années de rhétorique au college de Lisieux en i748 et i74g, et remporta deux premiers et deux seconds prix (3). H finit ses études, au collège de Beauvais, en i 73i.

Ses parens le destinaient au barreau. Quoique sa vocation pour les lettres lût déjà fortement prononcée, il se soumit, sans hésiter aux volontés de sa mère; et, livrant aux flammes tout ce qu'il avait composé de vers, d'ébauches ou de plans de pièces de théâtre , il entra

(i) Joseph Thomas, l'aine des trois, se fit connaître par quelques poésies , et par une comédie intitulce le Plaisir, qui fut joute en i74?- Il mourut en i748, à l'âge de aa ans.

(a) Jean Thomas, le second, ctait professeur au collépc de Beauvais, |] n'enseignait que la grammaire ;mais il avait trouve une méthode qui cri abregeait l'ctude et la rendait plus facile. Il publia quelques pièces de poésie latine qui curent du succès, et mourut en i^55 , à l'âge de 38 ans.

(3) 11 avait pour rival l'abbé de Beauvais , depuis t'vèque de Scnci qui remporta sur lui le premier prix de discours français.

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