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DE LOS VIAGES Y DESCUBRIMIENTOS,

COK VAHIOS DOCUMENTOS INEDITOS CONCERNIENTES A LA. HISTOH
MARISA CASTELLANA T DE LOS ESTABLECIMIENTOS ESP
EN INDIAS,

COORDINADA É ILUSTRADA
POR DON MARTIN FERNANDEZ DE NAVARRETE,

DE LA ORDEN DE SAN JOAN, SECRETARIO DE S. M., MINISTRO JUBILADO
DEL CONSEJO SUPREMO DE LA COERRA, DIRECTOR INTERINO DEL
DEPOSITO HIDROGRAFICO , INDIFIDOO DE NUMERO DE LAS REALES
ACADEMIAS ESPAÑOLA Y DE LA HISTORIA, CONSILIARIO
Y SECRETARIO DE LA DE SAN FERNANDO.

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J-ja colección de los célebres é importantísimos viages y descubrimientos que los Españoles hicieron por mar desde fines del siglo xr, es una obra que concilia y enlaza de tal modo los derechos del Trono augusto de V. M. con las glorias de la Nación Española, que conociéndolo así V. M. se dignó, no solo aprobar el plan que yo habia propuesto para su publicación, y honrarme con su Soberana confianza para ejecutarto, sino también mandar se imprimiese por cuenta de V. M. en su Real Imprenta. Aun cuando razones tan poderosas no lo exigiesen de justicia, la profunda gratitud que debo á las honras que V. M. se ha dignado dispensarme en todos tiempos, me excitaría d buscar en V. M. su generoso amparo para satisfacer de algún modo tan señalada y grata obligacion, y acreditar mi sincero y eterno reconocimiento. Díg¡ rieseTpues,'JT. M. admitir una obra que toda es suya por tantos respetos. Nuestro Señor guarde la importante vida de V. M. para felicidad de esta Monarquía. Madrid 12, de Enero de 182.6.

SEÑOR:

AL.R. P. de V. M.

Su mas humilde y fiel vasallo

Martin Fernandez de Navarrete.

1. JLmprendemos de orden superior la publicación de los viages y descubrimientos que hicieron por mar los Castellanos desde fines del siglo xv, comenzando por los del célebre Cristóbal Colon, y acompañándolos de muchos documentos que ilustran los sucesos de su vida, y los de los primeros establecimientos de los Españoles en el Nuevo-Mundo. Pero como el origen de semejantes empresas fue buscar un nuevo camino para la India oriental, por donde traer con mayor facilidad y presteza las ricas producciones que desde muy antiguo alimentaban el lujo de los europeos, hemos creído oportuno dar anticipadamente una idea general de los progresos que con estas expediciones recibieron la geografía y la náutica, y cómo la nación Española conservó en todos tiempos aquel gusto dominante que produce la opulencia, y es resultado infalible de la industria y del comercio, asi como loes de este el fomento de la marina mercantil y militar. Este enlace de los elementos de la prosperidad pública, nos ha empeñado en investigaciones históricas harto difíciles , que merecían tratarse mas de propósito por su novedad é importancia. Procuraremos después hacer una indicación de las ventajas que estas colecciones acarrean á la geografía, á la náutica, á la historia, á las ciencias y á la política: referiremos los auxilios que hemos tenido ó se nos han proporcionado para coordinar esta colección; y expondremos, como por via de ejemplo, algunos puntos ó sucesos dudosos ó controvertidos hasta ahora en la vida de Colon, que á nuestro parecer adquieren mucha luz, ó se asientan y comprueban con los documentos que publicamos. Solo resta que el desempeño corresponda á nuestros deseos, á la soberana confianza que hemos merecido para este encargo, y á la esperanza de nuestros favorecedores.

2. Los progresos de la geografía ó el conocimiento de las partes del globo que habitamos han dependido

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