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THE ADVENTURES

OF
TE LE M A CHUS,

SON of ULYSSES.

BOOK the TWENTY-FIRST.

The ARGUMEN T. Adraftus being dead, the Daunians hold out their hands

to the allies as a sign of peace, and desire a king of their own nation. Nestor being inconsolable for the loss of his son, absents him self from the affembly of the chiefs, where several are of opinion that they ought to divide the countries of the conquered; and to yield the territory of Arpi to Telemachus. Far from accepting of this offer, Telemachus shews it to be the common interest of the al. lies to make Polydamas king of the Daunians, and to leave them in poletion of their lands. He afterwards persuades those peopie to give the country of arpi to Diomedes , who happened ti that time to arrive in Hefperia. The troubles being thus ended, they all separa

in order to return every one to his refpe&ive country. DRASTUS was hardly dead but all the Dau

nians, instead of bewailing their defeat and the loss of their chief, rejoiced at their deliverance, and held cut their hands to the allies in token of peace and reconciliation. Metrodorus , the son of Adrastus whom his father had bred up in maxims of dissimulation, injustice and inhumanity, was coward enough to fly, but a slave, an accomplice in all his infamous

and

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cruautés , qu'il avoit affranchi & comblé de biens, & auquel il fe confia dans sa fuite ne songea qu'à le trahir pour son propre intérêt ; il le cua par derriere pendant qu'il fuyoit , lui coupa la têre , & la porta dans le camp des alliés espérant une grande récompense d'un crime qui finissoit la guerre. Mais on eut horreur de ce scélérat , & on le fic mourir.

Télémaque ayant vu la tête de Metrodore, qui étoit un jeune homme d'une merveilleuse beauté, & d'un naturel excellent , que les plaisirs & les mauvais exemples avoient corrompu, ne put retenir ses larmes. Hélas ! s'écrioit-il, voilà ce que fait le poison de la prospérité pour un jeune prince; plus il a d'élévation & de vivacité, plus il s'éloigne de tous les sentimens de vertu ; & maintenant je ferois peut-être de même, fi les malheurs où je suis né, graces aux Dieux , & les instructions de Mentor , ne m'avoient appris à me modérer.

Les Dauniens assemblés demanderent , comme l'unique condition de paix , qu'on leur permît de faire un roi de leur nation, qui pûc effacer par ses vertus, l'opprobre dont l'impie Adraste avoic couvert la royauté. Ils remercioient les Dieux d'avoir frappé le tyran ; ils venoient en foule baiser la main de Télémaque, qui avoir été trempée dans le sang de ce monstre, & leur défaite étoit pour eux comme un triomphe. Ainsi tomba en un moment ,

fans aucune ressource, cette puissance qui menaçoit toutes les autres dans l'Hespérie , & qui faisoit trembler tant de peuples : semblable à ces terrains qui paroissene fermes & immobiles , mais que l'on Cape peu à peu par-dessous. Long-temps on se moque du foible travail qui en attaque les fondemeus ; rien ne paroît affoibli, tour est uni , rien ne s'ébranle ; cependant tous les soutiens sont détruits peu à peu, jusqu'au moment où tout-à-coup le terrain s'abaisse & ouvre un abyme: Aiosi une puissance injuste & trompeuse, quelque prospérité qu'elle se procure par ses violences, creuse elle-même un précipice sous ses pieds. La fraude & l'inhumanité fapent peu à peu tous les plus solides

fondemens

car

war.

not the

and cruel actions, whom he had made free and loaded with riches and to whom he had committed himself in his flight, thought only of betraying him for his own intereit ; he flew him as he fled by a wound in the back; he cut off his head ,

and ried to the camp of the confederates , expecting a great reward for a crime which pur an end to the

Buc they abhorred the villain, and ordered him to be put to deach.

Telmachus seeing the head of Metrodorus who was a youth of wonderful beauty, and naturally of an excellent disposicion, which had been corrupted by pleasures and ill examples, could nor retain his tears. Alas ! cried he , lo the effects of the poison of profperity in a young prince ; the more elevated his condition and the more sprightly his temper, the further he strays from every sentiment of virtue. I should now perhaps have been like him, had misfortunes in which , I thank the Gods, I was born ; and the instructions of Mentor , caught me to govern my passions.

The assembled Daunians desired, as the only cona dition of peace, that they might have a king of their own nation, who might by his virtues wipe off the reproach with which the impious Adrastus had stained the crown. They thanked the Gods for destroying the tyrant ; they crouded to kiss Telemachus's hand which had been dipt in the monster's blood , and their defeat was as it were a triumph to them. Thus

moment irrecoverably fell the power which threatened all others in Hesperia , and made so many nacions tremble. As in platforms which seem firm and immoveable but are by little and little undermined, the feeble coils which atrack their foundations are a long while derided, nothing appears to be weakened, all is smooth, nothing shakes ; while all the props are gradually destroyed, till the moment the earth sinks, and leaves à chásin behind it: So an unjuit and fraudful power, whatever success ic may procure by its violence, digs a pic beneath it own feet. Treachery and cruelty by degrees fap all

the

in a

fondemens de l'autorité illégitime. On l'admire , on la craint, on tremble devant elle , jusqu'au moment où elle n'est déjà plus. Elle tombe de son propre poids , & rien ne la peut relever, parce qu'elle a désruit de ses propres mains les vrais soutiens de la bonne foi & de la justice , qui arrirent l'amour & la con fiance.

Les chefs de l'armée s'assemblerent dès le lendemain pour accorder un roi aux Dauniens. On prenoic plaisir à voir les deux camps confondus par une amitié si ines. pérée , & les deux armées qui n'en faisoient plus qu'une, Le fage Nestor ne put se trouver dans ce conseil, parce que la douleur, jointe à la vieillesse, avoit flétri son coeur, comme la pluie abat & faiç languir le soir une fleur , qui étoit le matin, pendant la naissance de l'aurore , la gloire & l'ornement des vertes campagnes. Ses yeux étoient devenus deux fontaines de larmes qui ne pouvoient carir. Loin d'eux s'enfuyoit le doux sommeil, qui charme les plus cuisantes peines; l'espérance , qui est la vie du coeur de l'homme , étoit éteinte en lui, Toute nourriture étoit amère à cet infortuné vieillard. La lumiere même lui étoit odieuse ; son ame ne dėmandoit plus qu'à quitter son corps , & qu'à le plonger dans l'éternelle nuit de l'empire de Pluron. Tous les amis lui parloient en vain; son cæur en défaillance étoit dégoûté de toute amitié, comme un malade est dégoûté des meilleurs alimens. A tout ce qu'on pou. voit lui dire de plus couchant , il ne répondoir que par des gémissemens & des fanglots. De temps en temps on l'entendoit dire : ( Pisistrace , Pisistrace, Pisistrare, mon fils ! cu m'appelles, je te fuis. Pisistrare, cu me rendras la mort louce. O mon cher fils ! je se desire plus pour tout bien , que de te revoir sur les rives du Styx. Puis il passoit des heures entieres sans prononcer aucune parole, mais gémissant , & levant les mains & les yeux noyés de larmes vers le ciel.

Cependant les princes assemblés attendoient Télémaque, qui étoit auprès du corps de Pisistrate. Il répandoir fur son corps des fleurs à pleines mains ; il y ajoutoit des parfums exquis, & versoit des larmes amères, mon cher compagnon , lui disoit-il , je

n'oublierai

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