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D'HISTOIRE MODERNE

PAR

M. GUIZOT
Professeur d'histoire à la faculté des lettres de Parin,

HISTOIRE GÉNÉRALE

DE

LA CIVILISATION EN EUROPE,

DEPUIS LA CHUTE DE L'EMPIRE ROMAIN JUSQU'À

LA RÉVOLUTION FRANÇAISE.

BRUXELLES.
MELINE, CANS ET COMPAGNIE.

LIBRAIRIE, IMPRIMERIE ET FONDERIE.

1846

AVIS DES ÉDITEURS.

M. Guizot avait entrepris de retracer le cours de la civilisation européenne, depuis la chute de l'empire romain et l'invasion des barbares jusqu'à notru propre temps. Il a tour à tour passé en revue les principaux éléments de la sociélé moderne, savoir : l'aristocratie féodale , l'Église, les communes et la royauté. Il a observé leur développement successif ou parallèle, et les métamorphoses qu'ils ont subies à travers les siècles. Il a recherché quel avait été, dans chacun de ces éléments, le contre-coup des grands événements qui ont changé la face du monde, tels que les croisades, la révolution religieuse du xvie siècle, la révolution d'Angleterre au xviie. Il a décrit avec un soin particulier cette fusion secrète, cette transformation intérieure qui, dissolvant peu à peu tous les éléments du moyen âge

GUIZOT.

longtemps en guerre, a enfin partagé les sociétés modernes en deux grandes forces, les peuples et les gouvernements. Le tableau du règne de Louis XIV et de sa lutte prolongée contre Guillaume III, celui du xviure siècle en France, toujours le centre et le foyer de la civilisation européenne, ont surtout frappé les esprits. Ce n'est pas en quelques lignes que nous pouvons faire apprécier le mérite de ces leçons; le prodigieux empressement du public à les entendre et à les lire nous en dispense pleinement.

D'HISTOIRE

MODERNE.

PREMIÈRE LEÇON.

OBJET DU COURS. - Histoire de la civilisation européenne. — Rolo

de la France dans la civilisation de l'Europe. - Que la civilisalion peut etre racontée, – Que c'est le fait le plus général di l'histoire. — Du sens usuel et populaire du mot civilisation. Deux fails principaux constituent la civilisation : 10 le développement de la société; 20 le développement de l'individu, Preuves de cette assertion. — Que ces deux faits sont nécessairement liés l'un à l'autre et se produisent tot ou tard l'un l'autre. - La destinée de l'homme est-elle contenue tout entière dans sa condition actuelle ou sociale? - Que l'histoire de 10 civilisation peut être considérée et présentée sous deux points de vue. — Quelques mots sur le plan du cours. - De l'élal a ctuel des esprits et de l'avenir de la civilisation.

MESSIEURS, Je suis profondément touché de l'accueil que je reçois de vous. Je me permettrai de dire que je l'accepte comme un gage de la sympathie qui n'a pas cessé d'exister entre nous, malgré une si longue séparation. Je dis que la sympathie n'a pas cessé d'exister, comme si je retrouvais dans cette enceinte les mêmes personnes, la même génération qui avaient coutume d'y venir, il y a sept ans, s'associer à mes travaux. (M. Guizot parait ému et s’arrête un moment. ) Je vous demande pardon, messieurs :

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