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ancha y espaciosa ; pero sin declives , y siguiendo siempre la forma y líneas que el foso le prescribe. · A la parte que mira al O. , sale y se avanza del centro de la esplanada, un antiguo y débil baluarte, desde el cual hasta el puente levadizo, se ve reforzado el muro exterior con una suerte batería de nueve cañones, levantada en él en el siglo anterior, á la moderna, para oponer á los fuegos que pudieran colocarse en las alturas vecinas. En torno del misino muro corre por defuera un estrecho contrafoso, de forma y fondo irregular; y al todo rodea una buena estacada, con su camino cubierto y glasis, añadidos tambien à la moderna.

Entrase de la estacada al castillo por una puerta que mira al N.; pásase luego por el puente levadizo, echado sobre el contra-foso, á otra que mira al N. N. E., y comunica con la esplanada ; desde la cual, por otro puente, antes levadizo, y hoy firme, con sus ladroneras en lo alto y dobles puertas, á la antigua, á bajo, se pasa sobre el foso por frente del O. N.O. al interior de la fortaleza, única entrada, pues que otro puente que habia á la parte del S. no existe ya,

Mirando al N. y entre los dos puentes, se levantan desde el fondo del foso, y aislada por él, la gran torre del Homenaje, que venciendo la altura del castillo, descuella orgullosa mas de cuarenta y cinco pies sobre su plataforma. Es tambien circular, y su cima se ve ceñida en torno de treinta y ocho gran. des modillones almohadillados, que naciendo del muro con tres pies de alto y dos y medio de proyectura superior, se avanzar en forma de tornapuntas á recibir el antepecho volado en la cumbre, y la coronan majestuosamente, mientras que los claros abiertos entre unos y otros sirven de ladrone, ras, y dejan espacio suficiente para los usos de la defensa. Este edificio aislado comunicaba en lo antiguo con la esplanada por un puente levadizo ya demolido : hoy solo comunica con la plataforma por medio de otro puentecillo firme ya, pero que fué, y puede volver á ser, levadizo , echado desde ella sobre dos altísimos arcos punteados, que nacen y tienen su apoyo del uno al otro muro. · El interior de la fortaleza se compone de un muro medianero , y fuera de él una galería , circulares y concéntricos al muro exterior. Entre los dos muros están las habitaciones ; entre

el medianero y la arcada alta el corredor ó galería abierta que da paso á ellas. En el centro, y rodeado por la arcada inferior, el patio circular y espacioso. Este patio cubre el algibe ,y sirve á su ușo por medio de un gran brocal cuadrado y bien labrado, que está cerca de su centro. La belleza del todo es grande, y digna de ser mas conocida.

Lo primero que admira en su interior es la osadía de las bó. vedas que cubren las habitaciones, Volteadas en torno entre muros circulares y concéntricos , y sostenidas en grandes pe. ro estrechas y muy resaltadas fajas octágonas, que representan arcos encontrados y cruzados en lo alto; es visto de cuan gracioso y extraño efecto serán. Lo, imas notable de ellas es el arte con que el arquitecto: escondió su verdadera solidez , porque de una parte representó estas bóvedas solo apoyadas, en débiles fajas , y por otra no dió mas apoyo a estas que el de unas impóstitas en forma de repisas ó, peanas , voladas al aire de trecho en trecho como á un tercio de altura de la pared interior. A estas peapas viene á morir, y al mismo tiempo de ellas nace y arranca, aquella muchedumbre de arcos, porque agrupados de tres en tres , y, consundidos en uno , se yap poco á poco levantando desde su raíz, y abriéndose y desplegándose de un lado al otro hasta cruzarse en el cenit de las bóvedas, para caer despues cerrando y reuniéndose hasta identificarlo sobre las repisas fronteras. Así es como el artista quiso, representar estas bóvedas péndulas en el aire , y, es fácil concebir cuan extraña y graciosa será su apariencia, y cuanto gusto y pericia supone la simétrica degradacion de estos arcos , que enlazándose por todas partes., y en todos sentidos entre taş desiguales muros, producen la mas elegante y caprichosa forma.

Las bóvedas de la galería alta siguen la misma degradacion en proporciones mas reducidas, pero mas notables aun ; por. que el arquitecto, constante siempre en sų idea, en vez de apoyar sus fajas tripitarias , como pudo, sobre las columnas, haciéndolas morir en el frente que les presentaban sus capite, les , las dejó tambien péndulas sobre impóstitas ó peanas arrojadas al vapo desde la espalda de las segundas dovelas de los arcos, á igual altura del muro medianero ; y de este modo completó el caprichoso designio de agradar con la herinosura, y sorprender con la osadía y aparente ligereza de su obra.

Esta galería se compone de veinte y un grandes arcos punteados', ó mas bien de cuarenta y dos pies , que cada uno de los principales contiene dos embebidos en su luz. Otras tantas por consiguiente son sus columnas, todas ellas octágobas; y así las bases que las reciben , como los capiteles que las corovan , y aun las plumas de los adornos de estos, que ofrecen 'algun vislumbre del tiempo corintíaco ; y en fin, hasta las dovelas de los arcos siguen exactamente los cortes de sus ángulos y presentan las mismas faces. Esta igualdad simétrica, que es de muy gracioso efecto a la vista , la roban las pequeñas, pero esenciales diferencias que hay en los módulos de unas y otras columnas y' en las formas de sus miembros. La mas vi: sible de ellas está en los plintos , que en las intermedias son octágonos , y en las principales cuadrados',' pero cubiertos de un cojin ó almohadilla , cuyas puntas caen en 'uña , y cortan graciosamente sus ángulos. Cada tres columnas sostienen un arco doble , ó'sean los dos embebido's en él, y colocadas todas á iguales distancias, vienen a serlo tambien las luces de unos y otros arcos. Y como todos se vayan enlazando entre sí, y las enjutas de los arcos pequeños estén perforadas con sencillo y gracioso dibujo arabesco, y el todo diligentemente labrado y escodado en la buena piedra de Santañi (2), que es de bello color y finísimo grano', visto es cuan' magnífica y armoniosa 'será 'está galeria ,. que casi 'se halla en su primera integridad. :! "7. .

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; « La arcada descansa sobre un firme antepechó corrido en torno, y le sirve de embasamento, al mismo tiempo que coropa al cuerpo inferior en que se apoya , y sobre el cual arroja una graciosa cornisita arquitrabada. Este cuerpo es otra galería 'de arcos redondos , cuya luz corresponde á la de los grandes ó dobles de lo alto , y son por lo mismo veinte y uno. Fuertes columnas ó pilastrones cuadrados (aunque cortados los vivos de sus ángulos), los sostienen y cierran en derredor el patio por do se entra de ella á las cuadras , en que la tropa se aloja. El techo de estas y de la galería es plano y de madera, única tacha de obra tan laudable y magnífica.

Desde el patio á la galería alta se subia por tres cómodas escaleras que descansan en las puertas de la capilla , de la prio

cipal de las habitaciones y de la cocina ; y esta última , condenadas las otras , sirve solamente en el dia. De aquí se sube á la plataforma por dos caracoles circulares y una escalera en escuadra , que desembocan en ella. Un antepecho corrido la defiende al exterior, y de otros dos mas bajos, el uno su orilla interior y el otro divide en dos partes su plano. Este embaldo-, sado , en imperceptible declivio hacia el centro, y bien embetunado, sirve para recoger y abastecer de agua-lluvia la gran, cisterna , que como dijimos se esconde en el vientre del patio, y que la traga por conductos que penetran el sólido del inuro medianero. Y como los terrados de las albacaras vierten tam. bien por capalones a la misma plataforma, y el del Homenaje por su particular conducto, de tal manera se aumenta esta provision , que por muchos que se supongan los defensores del castillo , y largo el plazo de su asedio , jamás, si bien cuidado , faltará agua en este algibe.

A la torre del Homenaje se pasa desde la plataforma por el ya mencionado puentecillo ; y ya dentro de ella se sube y baja por otro caracol que va dando entrada á sus cámaras. Son es-, tas cinco , y todas circulares ; dos sobre el plano del puentecillo, y tres que bajan hasta el del foso. Nada aparece en ellas que no indique haberse dispuesto mas bien para cárcel que para habitacion. Muros robustísimos, puertas barreadas con fuertes trancones y cerrojos, ventanas altas, estrechas y guars necidas de gruesas rejas de hierro, y otras defensas que la codicia arrancó ya , pero cuyas huellas no pudo borrar., acreditan aquel triste destino. Pero descúbrese aun mas de lleno en la cámara inferior llamada la Hoya , y no sin mucha propiedad, pues que mas propia parece para fuesa de muertos que para custodia de vivos. Ocupa en ancho el espacio interior de la torre , y en alto la parte mas honda de la cava que está rodeada por el talús, sin otra luz que la que puede darle una estrechísima saetera al través de aquellos hondos, dobles y espesísimos muros. Tampoco tiene otra entrada que una tronera redonda abierta en lo alto de la bóveda , y cubierta de una gruesa tapadora, que segun indicios era tambien de fierro con sus barras y candados. Por esta negra boca debia entrar , ó mas bien caer desde la cámara superior en tan horrenda mazinorra el infeliz destinado á respirar su fétido ambiente, si ya. no es que le descolgaban pendiente de las mismas cadenas que empezaba o á oprimir sus miembros. · El ánimo se horroriza al aspecto de esta tamba de vivos ; y si de una parte reconoce que no hay crimen á que no pueda Hegar en su heroismo la perversidad de algunos hombres , de otra no puede menos de admirar que sean muchos mas los que han aspirado á la excelencia en el arte horrible de atormentar á sus semejantes.

Algo distrae de tan tristes reflexiones la idea de otros objetos que tuvo en algun tiempo este castillo, pues se dice haberse destinado para palacio de los reyes de Mallorca; y aud se añade , que en él vivió y murió no se que persona Real. Esto último parece una patraña desmentida por la historia ; pero la elegancia interior de la obra , y la distribución de sus magníficas habitaciones, que no desdicen de aquel noble destino, confirma lo primero. Puede probarlo tambien la grande y hermosa capilla dedicada á San Marcos , su patrono (3), y otras oficinas del interior, y en fia el que entre tantas obras grandes como se emprendieron en Palma despues de la conquista , no se halla otra que parezca destinada a la morada de sus reyes.

¿Quién , pues, se detendrá un poco á contemplarla en aquelos antiguos destinos, que transportado en espíritu á tan remota época, y recordando el carácter y costumbres que la distinguian , no se halle sorprendido por las ideas y sentimientos que su misma forma presenta al hombre pensador ? Porque figúrese V. este castillo cercado de un ejército enemigo, embarazado con armas y máquinas, y lleno de caballeros, escuderos y peones ocupados en su defensa. ¿Qué, no tropezará V. con ellos en todas partes, subiendo, bajando, corriendo, y haciendo resonar en torno de estas huecas bóvedas la estrepitosa voceria del combate? Y no le parecerá que ve á unos jugando desde los muros y torres sus armas ó máqninas, ó asestando sus tiros al abrigo de las troneras y saeteras, y otro en' la barrera exterior, presentando su pecho al enemigo, mientras los mas distinguidos defienden el pendon Real que sobre el alto Homenaje tremola al viento los blasones de Mallorca? Pues y los sitiadores, ¿cómo no figurárselos arremolinados por la cima del cerro, lanzando desde sus tornos, algarradas y manganillas, un diluvio de dardos y piedras sobre los sitiados,

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