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SUR

LA LITTÉRATURE

FRANÇAISE,

A L'USAGE D'UNE DAME ÉTRANGÈRE,

COMPATRIOTE DE L'aoteck.

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CHEZ L. G. MICHAUD, IMPRIMEUR DU ROI;

RUE DES BOBS-EBFABIS, H°. 34.

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Cjes Essais ont été composés pour une dame anglaise qui se trouvait à Vienne en même temps que moi, en 1798 et 1799. Venu en France à l'époque du traité d'Amiens, bientôt après j'y fus détenu comme prisonnier de guerre. L'état deschoses et la disposition de celui qui régnait sur' ce pays, ne me permettant pas de prévoir le terme de ma détention,.je.m'occupai d'objets littéraires dont j'avais quelquefois cbnçU:Ie "projet,mais pour lesquels vraisemblablement 'tout en n'ayant rien à faire, je n'aurais!. jàînâis ^trouvé le temps, sans cette circonsfeïBCfi.lë5,traV)t'4inaire et inattendue. Je revis ces essais, et vers la fin de 18o3 j'en fis imprimer un petit nombre d'exemplaires pour les offrir à quelques amis. J'en donne aujourd'hui une nouvelle édition, corrigée et augmentée, dans l'espoir qu'elle pourra être utile à ceux de mes compatriotes qui veulent se livrer à l'étude de la langue et de la littérature française. Je l'ai soumise au jugement de personnes connues depois longues années dans la carrière des belles-*

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lettres, et qui ont heureusement survécu aux excès de la révolutiqn., et j'ai rççu de leur part des témoignages d'approbation qui m'étaient indispensables pour avoir la confiance de la présenter au public.

Cet avertissement, en faisant connaître le but de mon travail, doit en même temps me faire excuser d'être entré dans quelques détails littéraires , ou d'avoir rapporté des discours et des feits qui seraientsuperflus, si j'avais écrit pour des Français, présomption dont je suis extrêmement éloigné. '•

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