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Proprieta letteraria.

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AVVERTIMENTO.

In questi tre volumi crediamo possa dirsi raccolto tutto quello che di meglio offre 1' antico nostro Teatro spirituale. Abbiamo scelto infatti, fra un centinaio quasi di Rappresentazioni, queste quarantatrè, che per varie ragioni ci parvero più acconcie a fornire una idea precisa e compiuta del genere; e se ci siamo attenuti soltanto allo stampato, nulla producendo d'inedito, ciò non è avvenuto solamente per non accrescere di troppo la nostra raccolta, ma anche perchè il fatto stesso della stampa, generalmente più e più volte ripetuta, ci pareva indicare quali fossero le Rappresentazioni che, maggiormente e a preferenza di altre, avevano incontrato il gusto dei lettori, dopo aver ottenuto il suffragio degli spettatori.

Ciascuna Rappresentazione abbiam creduto utile far precedere da cenni sulle diverse stampe, desunti quasi interamente dall'accurata Bibliografia del Colomb de Batines, aggiungendo inoltre qualche notizia circa all'argomento, in specie per quelle di soggetto leggendario; delle quali registrammo quel che ci fu dato sapere intorno alle origini, alla varia forma e alla diversa fortuna, spigolando a tal uopo non solo nella letteratura poVo». i. °

polare italiana, ma in quella pure delle altre plebi crisliane d'Europa.

Quanto all'ordine, nel quale disponemmo le Rappresentazioni, diremo che certamente ci sarebbe parso preferibile quello cronologico, se avessimo potuto conoscere, almeno in modo approssimativo, quale esso dovette essere: chè la data dell' impressione, quando pur essa non ci faceva difetto, era argomento troppo incerto e fallace per determinare quella della composizione. Di più, noi crediamo per fermo, e non abbiamo perciò esitato a indicarlo chiaramente nel titolo dell' opera, che non poche fra le nostre Rappresentazioni appartengano agli ultimi del secolo decimoquarto e ai primi del decimoquinto; ed abbiam fede che il lettore confermerà questa nostra opinione ; ma per queste, evidentemente anteriori all'invenzione della stampa, tanto più sarebbe stato erroneo disporle secondo la ragione delle date tipografiche. Non potendo dunque formarci un criterio dalle note d'impressione, e disporre le Rappresentazioni per secoli e per anni, ci siamo attenuti ad altre ragioni, per quanto ad altri possano sembrare poco fondate e poco scientifiche, colle ÉF quali regolare la successione dei varii drammi in questa

-%. nostra raccolta. Per introdurre un qualche ordine, pen

^ sammo di attenerci alla cronologia degli argomenti trattati

£*£-r nei drammi; e perciò, in primo luogo ponemmo le Rap

VrVt presentazioni sui fatti del Vecchio Testamento, poi quelle

>l| del Nuovo, indi le altre dei Santi e Martiri, disposte se

~'.vi- condo la successione più o meno accertata dei fatti. Se"W$?e£ guono quelle di soggetto meramente leggendario; e dopo .£\Sf- una di argomento moderno e fiorentino, la collezione si ^'chiude con la descrizione drammatica di un fatto di là da. venire, ma che dall' autore ci vien raccontato con molti. , particolari: colla Rappresentazione, cioè, del Giudizio Universale. ---' ?.

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