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acidulo-salinas que, miradas por la ciega gentilidad como prodigiosas, atribuyendo sus efectos, puramente naturales, áparticular intervencion de las ninfas del sitio y del dios Apolo, fueron llamadas Aguas Apolinares. Haciendo en el año i 852 una obra para mejorar el servicio de aquellos baños, encontraron los trabajadores en el fondo del agua muchos millares de monedas de cobre y otros objetos, pías ofrendas de los bañistas á los númenes tutelares de las aguas benéficas: entre estos ex-votos aparecieron tres vasos de,camino, los tres de plata, los tres con el itinerario desde Cádiz á Roma, evidente señal de haber pertenecido á españoles. Comparando el itinerario escrito á buril en los vasos, con el itioerarío del Emperador Antonino, se ve que son anteriores á él, porque falta en ellos algun punto de tránsito que fué establecido despues: tambien se observa que los tres itinerarios de los vasos corresponden á diferentes épocas, porque la distribucion de las iornadas varia: sobre esto y sobre las importantes cuestiones geográficas que se resuelven con la aparicion de antiguallas tan estimables, ha escrito una preciosísima Memoria mi constante amigo y favorecedor, el eruditísimo Sr. D. Aureliano FernándezGuerra. El vaso con trazas de más antiguo tiene en la parte superior e>te letrero: Itimíraiuvm A Cades Romam; dice en el segundo: Ai Cades Vsqve Roma ítinerare, y en el tercero, Itinerare A Cades Vsovr Roma. El doctísimo Padre G. Marchi, que publicó en li capital del orbe cristiano, años de 1852, el curioso y bien trabajado opúsculo en que anunció el descubrimiento de las aguas Apolinares, observa con razon que, á grabar el itinerario de estos vasos en Roma, no se hubiera puesto en ellos a Gades, ni ab Cedes, ni w¡ue Roma: el platero romano hubiera escrito: ó Gadünts tuque Romam, y no hubiera usado el raro sustantivo itinerare, sino el propio y genuino de itinerarium. Infiere el P. Marchi de estos y otros barbarismos que se leen en dos de los vasos, que siendo los tres utensilios más apropósito para viajeros gaditanos que para otro español alguno, hubieron de ser labrados en Cádiz: opinion, en nuestro concepto, más que probable. Cádiz fué siempre una ciudad muy culta; pero , á juzgar por los vasos de camino trabajados allí, los oficiales de platería de Gádes no andaban en el segundo siglo de la era cristiana muy escrupulosos en el uso del idioma latino: probablemente no tendrían absoluta necesidad de saberlo bien, porque usarían otro.

• Tampoco en el siglo anterior, viviendo aún vida mortal nuestro Redentor, deja de notarse lo mismo. Posee la Biblioteca Nacional tres medallas (1) del Emperador Tiberio, de las que llaman los numismáticos grandes bronces, batidas en Emérita Augusta, con esta leyenda alrededor del busto: Divs. Avgvstvs. Pater. Patria. Demos por bien escrita la palabra Pater , que se nos presenta en abreviatura con las tres primeras letras Pat; concedamos que la palabra Divs esté en abreviatura tambien, en lugar de Divcs; para el sustantivo Patria , que debía estar en caso de genitivo, no se halla disculpa. Tampoco en Mérida sabían todos las declinaciones latinas, poco despues de la muerte de Augusto, Dis Manes, en vez de Diis Manibus (2) aparece escrito en una inscripcion sepulcral española; Cvuante Macedonica Mater (3), poniendo nominativo por ablativo, leemos en otra. Ciceron, en su tratado de Divinatione, libro ii, manifiesta que los españoles, lo mismo que los cartagineses, necesitaban de intérprete, para que se les entendiera cuando hablaban en el Senado. Tácito, refiriendo en el libro iv de sus Anales la muerte que al tiránico Pretor Lucio Pison dió en el año 20 de la era cristiana un labrador de Térmes (hoy Lerma), dice que, en medio de los tormentos con que castigaban al reo, aseguraba él, en su lengua, que áun teniendo á sus cómplices á la vista, nadie peligraría por sus declaraciones. No es de extrañar que fuesen poco elegantes en el latín aquellos que le hablaban sin haberle aprendido en el regazo materno.

• Treinta y ocho años ántes del nacimiento de Jesucristo había quedado España sometida á las pertinaces armas de los romanos, dos siglos enteros afanadas en la trabajosa conquista. Conforme iban apoderándose de nuestra Península, iba introduciendo en ella el conquistador su lenguaje, por ley y por trato; y si creemos á Estrabon, olvidaron pronto los españoles, con el uso del

(1) Se hallan hoy en el Museo Arqueológico.

(2) RUANO, Hi»toria de Córdoba, tomo I, libro I, cap. XII.

(3) Ohra» de D. Francisco de Quevedo Mllegas, coleccion completa, corregida, ordenada e ilustrada por D. Aureliano Fernández-Guerra y Orbe, tomo II, pág. 658, columna segunda.

pegadizo idioma, el propio y congénito de cada raza. Ello es verdad qae el de los vencedores fué usado como habla comun desde las columnas de Hércules á las cumbres del Pirineo: en latin se pusieron las inscripciones de los monumentos públicos, de la moneda y lápidas tumulares; en latin escribieron españoles que ocupan distinguido lugar en la numerosa galería de la romana literatura; en latin están las leyes de los visigodos, dueños tambien de España, posteriores á los romanos; en latin los Concilios de la Iglesia española y los fueros y cartas-pueblas de villas fundadas ó restauradas despues do la irrupcion sarracénica; en latin hay, por último, cartas de reyes godos, prelados y monjes. Pero esta soberana y prolongadísima dominacion oral no pudo ser completa ni uniforme en todo lugar ni en todos los tiempos: los idiomas, como el hombre y cuanto le pertenece, gozan de una duracion limitada: nacen , crecen , (laquean y acaban , trastornándose i veces en otros, y nunca pueden extenderse en una forma fija , sino á un grupo de la familia humana , poco dilatado. Mochos siglos há que existe una lengua con el nombre de idioma italiano , y jamas ha sido general en Italia: uno es el lenguaje de Roma, y otros son el de Nápoles y Venecia, parecidos y diferentes; los patois del reciente vecino Imperio se desvian mucho del habla de Massillon y Racine; y en nuestra España , el catalan, el valenciano, el asturiano y el gallego, forman lenguas, diferentes del idioma peculiar de Castilla, que se llaman dialectos, por la analogía que entre si tienen; pero son verdaderos idiomas, porque se formaron y se hablan con independencia unos de otros, y no hay habla que los abrace todos, disponiendo ella sola del caudal comun como propio. Estrechando el círculo más, vemos en las Provincias Vascongadas que el éuscaro varía y se subdivide tambien en dialectos distintos; y si en aquella reducida extension de terreno, habitada por un pueblo casi sin mezcla, con las mismas costumbres, la misma fe y organizacion política, no ha podido haber una lengua invariable, ¿cómo había de ser una la del vasto imperio romano (I), confusa agregacion de castas y lenguas.

(1) En 1s mi uma Roma, harto tiempo ántes del siglo vm, ae grabaron inserípaonea que se pueden ver en la obra de Mr. Perrei, titulada Zea violenta Babel, ansiosa de sobrepujar á todas las eminencias del mundo! La cual; más infeliz en su suerte que la fábrica de Nembrot, no fué abandonada por sus obreros; demolida y arrasada fué por esclavos rebeldes, que no osaban un dia poner los piés donde alcanzaba la sombra de sus almenas, descansadero á la vez y estorbo para las nubes. Y si toda lengua lleva en sí el gérmen de su desorganizacion y á la par el principio de un desarrollo nuevo, ¿cómo Imbia de eludir esta ley de la naturaleza el latín , forzadamente articulado en tantos países, á tanta distancia unos de otros! Así, los primeros que lo alteraron fueron los que más y mejor lo usaban: los romanos mismos, entre quienes, á vueltas del lenguaje usado por la cla^e instruida, sonaba ruda y tosca la voz de la plebe, voz desatendida al principio, tolerada despues y triunfante al cabo , como irresistible querer de una gran muchedumbre.

'Para terminar mis observaciones, diré que si la opinion del Sr. Monlau, que es tambien la de los eruditos de nota más alta, no queda suficientemente justificada, culpa mía es. y no falta de razones con qué defenderla. Desentendiéndome completamente (porque no es asunto para mí) de la parte que han tenido en la organizacion del romance nuestro la lengua hebráica, el celta, el éuscaro, el fenicio , el griego y algun otro idioma, creo que éste que lleva hoy el nombre de castellano (castellano y aragones en verdad), se formó principal y directamente de la lengua latina clásica y rústica, empezando á recoger caudal así que se introdujo el latin en España: conserva pocos elementos conocidos de las lenguas primitivas do la Península; recibio de los godos algo , mucho más de los árabes: y ya formado, tomó del provenzal y del

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frances antiguo ciertas locuciones y voces, unas que subsistieron, y otras que no pudieron arraigarse profundamente. Venidas parecen de Francia, y quizá partieron de más allá, las palabras alinr, argente, asaz, glande, jamais y mayson, usadas en nuestro lenguaje antiguo, que proceden sin duda de aliúrsum, argentum, ad satis, glans, jam magis y mansio: más propias de los franceses parecen las de afer, apres , domage, encara, estui, laido,'nombre en la significacion de número, orage, repaire, sire y otras, que les fueron ya restituidas, borrándolas de su Diccionario Castilla al inventariar su tesoro lingüístico en el siglo xvi; pero una docena de frases y un ciento de voces no forman un idioma , que indudablemente estaba ya hecho al mediar el octavo siglo.

• De uno y medio á esta parte es cuando el frances ha invadido nuestra literatura y nuestra lengua; no así mil años há: no habia entónces en cada rincon de Castilla un libro ó papel impreso por españoles , que enseñara y propagase las voces y locuciones transpirenáicas. El frances que venía entónces á España , ora hablase la lengua de oc, ora la de oil, no podía hacer lo que hacen hoy el periódico y el libro, compuestos en no buen castellano: el advenedizo , fuese capitan ó mercader, sacerdote ú obrero, tenía que aprender nuestro idioma en lo que se apartara del suyo; y si lo aprendia bien, lo hablaría como los del país; y si lo aprendía mal, no habían de ser sus equivocaciones modelo para los castellanos y regla de castizo lenguaje: sucedería entonces aquí lo que hoy nos acontece á nosotros en tierra extranjera, y les pasa en Madrid á esos buenos hombres que anuncian en el Diario de Avisos tener de venta sillerías de madera escultada y mirlos cantando. Los franceses han formado los diferentes dialectos ó idiomas de su nacion, y nosotros los nuestros; hemos tomado unos de otros, porque somos vecinos, y áun á veces hermanos; pero la lengua en general, es obra de casa. El latín oral no podía vivir siempre: tan viejo se hubo de hacer de allá como de esta parte del Pirineo. Si convertirlo en nuestro romance fué elaborar una lengua nueva, nadie podrá negar á los españoles la facultad de hablar, concedida por Dios al primer hombre, áun ántes que le diese una compañera; si fué corromperlo, ciento cincuenta años há que en

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