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des. Tiens, prends ce livre; parcours avec attention les caractères qui le composent; à mesure que tu liras, tu verras s'elever autour de toi les ombres des grands hommes, & elles ne te quitteront plus. Ce livre étoit les hommes illustres du philosophe de Chéronée. C'est là en effet que toute l'antiquité se trouve. Là , chaque homme paroît tour à tour avec son génie, & les talens ou les vertus qui ont influé sur le sort des peuples. Naissance , éducation , mœurs ; principes ou qui tiennent au caraétère ou qui le combattent ; concours de plusieurs grands · hommes qui se développent en se choquant ; grands hommes isolés & qui semblent jettés hors des routes de la nature dans des temps de foiblesse & de langueur ; lutte d'un grand caractère contre les mœurs aviliesd'un peuple qui tombe ; développement rapide d'un peuple naissant à qui un homme de génie imprime sa force ; mou

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Cardinal de Retz par ses Mémoires mit si fort à la mode parmi nous ; il fait mieux, il peint en action.On croit voir tous ces grands hommes agir & converser. Toutes ses figures sont vraies & ont les proportions exactes de la nature. Quelques personnes pensent que c'est dans ce genre qu'on de| vroit écrire tous les éloges. On éblouiroit peut être moins, disent-elles, mais on satisferoit plus; & il faut savoir quelquefois renoncer à l'admiration pour l'estime. Parmi les Ecrivains grecs qui ont fait des élores , on ne s'attend guère à trouver le nom de Lucien. Il est beaucoup plus connu par la finessè de ses satyres. C'est le Swift des Grecs. Ses parens l'avoient destiné à l'art de Sculpteur ; & il eut cela de commun avec Socrate. Mais celui-ci travailla quelque temps,& fit même trois Grâces qui furent long-temps célèbres, & parce qu'elles étoient vêtues & par

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