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THE NEW YORK PUBLIC LIBRARY

782611 A

ASTOR, LENOX AND TILDEN FOUNDATIONS R 1935 L

LOUIS DE POTTER.

Naître à propos : combien d'hommes ont eu besoin de cette condition pour devenir célèbres! Le poëte anglais Gray, méditant dans un cimetière, se demande combien il contient de cœurs que le feu céleste animait, de mains qui auraient pu porter le sceptre d'un empire, éveiller l'extase en faisant résonner les cordes de la lyre poétique; combien y dorment de Miltons, de Cromwells inconnus, à qui le sort a interdit de laisser une mémoire:

« Perhaps in this neglected spot is laid
Some heart once pregnant with celestial fire
Hands that the rod of empire migbt have sway'd
Or wak'd to extasy the living lyre.

Some mute inglorious Milton here may rest,
Some Cromvvell guiltless of his country's blood.

Th' applause of list'ning senates to command,
The threats of pain and ruin to dispise,
To scatter plenty o'er a smiling land,
And read their hist'ry in a nation's eyes,

Their lot forbad... »

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