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luego de Serezana, nos cuenta aquel testigo de vista y distinguido cronista de los Reyes Católicos, que se rindió á estos en 27 de abril la ciudad de Velez-Málaga, y algunos dias despues el fuerte castillo de Bentomiz, en que pusieron por alcaide á Pedro Navarro (1). Y para confirmarnos el diligente historiador Esteban de Garibay en que fue el mismo aventurero Navarro, cuya vida escribimos, al referir el mismo acontecimiento que Pulgar, le da el titulo de capitan, y añade que de pobre mozo que se platicaba por tradicion haber sido marinero, aunque hidalgo, vino despues á señalarse tanto que subió á Conde (2).

Si llama la atencion que un escritor tan entendido en las cosas de Navarra como lo fué Garibay, y que debió si no alcanzar, á lo menos oir y tratar a los que alcanzaron y trataron á Navarro, no solo le tenga por guipuzcoano ó vizcaino, sino que le represente como Pulgar, peleando contra los moros de Granada; no la llama menos, que dos muy esclarecidos críticos y académicos, en este siglo y en el pasado , ninguna mencion hicieran de acontecimiento tan notable. Ni el Sr. Clemencin en su magnífico Elogio de la reina Doña Isabel, se acuerda de Navarro ni de sus minas, no obstante haber consagrado una Ilustracion entera de su Elogio á señalar los adelantamientos del arte militar en aquel reinado (3); ni el Sr. D. Vicente de los Rios en su precioso Discurso sobre los ilustres artilleros españoles desde los Reyes Católicos á su tiempo, aunque

(1) Crónica de los Reyes Católicos etc. Zaragoza , 1567. Parte 3, cap. 70 y 73.

(2) Garibay, Compendio historial, Amberes, 1571, tom. 2, capitulo 31, pág. 1434 y lib. 19, cap. 16, pág. 1245.

(3) Memorias de la Academia de la Historia , lomo 6, Ilustracion 6, pág. 167.

:

atribuye constantemente á Pedro Navarro la invencion de las minas contra las plazas de guerra, se acuerda de las que se usaron contra la de Málaga en el mismo año de 1487 en que se rindió á 18 de agosto (1). Ambos escritores sin embargo habian leido y releido como lo prueban sus escritos, la Crónica de Pulgar y enteradose no solo de que Navarro fué alcaide de Bentomiz por el Rey Católico, sino de que éste mandó cercar á Málaga, minarla por cuatro partes ; siendo tanto lo que minaron los cristianos y contraminaron los moros desde el punto que lo sintieron, que encontrándose debajo de tierra, el mismo Pulgar refiere, que peleaban y se herian con las lanzas y las espadas (2).

Es por cierto muy de sentir que el Sr. Rios tan hábil en la critica (3) como en la tormentaria , no tratára de investigar si realmente nuestro Pedro Navarro fué alcaide de Bentomiz en el año en que, segun los escritores italia. nos, asedió con los florentines ó genovescs á Serezana y Serezanello, y si entre las minas abiertas contra Málaga, no las hubo por ventura de las que cargándose con pólvora y rebentando , asombraron entonces por primera vez en Italia. Quizás le apartase de lo primero haber observado que Pulgar ni ántes ni despues de lo de Bentomiz, mencionó para nada á Navarro, y que tampoco se acordo de él ni le aludió el Cura de los Palacios en su Historia de los Reyes Católicos no publicada todavia. Quizás le preocupase tambien lcner á Navarro por roncalés y verdadera

(1) Ibidem, tomo 4, Parte 3, del Discurso, artic. 1.9

(2) Crónica, ibi, cap. 82 y 83. De las peleas que pasaron en las minas etc.

(3) Véase su bello Discurso preliminar á la edicion del D. Quijote, por la Real Academia Española.

mente nacido en Navarra, de cuyo reino, no incorporado todavía con los de Castilla y Aragon, no aparece haber asistido otro á la empresa de Velez-Málaga , sino D. Felipe de Aragon y Navarra , bastardo del disunto Principe de Viana , y sobrino por lo tanto del Rey Católico; mas en lo tocante á las minas mediaban otras razones. Pulgar tratando de una de las abiertas en Málaga , cuenta con su habitual exactitud, que así que los moros la vieron derribada, “cobraron tanto esfuerzo que pensaron cometer » pelea por todas partes a fin de quemar é derribar las » otras minas é armaron sus albatozus é fornesciéronlas ► de gentes é de tiros de pólvora (1):" lo cual dejando aparte tantos maestros de fabricarla asi como la artilleria, tantos ingenieros y artifices como acudieron, y tantas y tan nuevas invenciones, como el mismo Pulgar refiere que se practicaron en la guerra de Granada (2), bien podian haber despertado la atencion de algun militar entendido, para que comparándolas con las atribuidas á Navarro, supiéramos si en lo que especialmente toca a las minas, no fué mas bien un perfeccionador que un inventor de lo que ya se conocia en España.

Esta investigacion acaso hubiera conducido á conocer el distrito en que tuvo eso principio, y tal vez el en que nació Navarro. Entre las gentes que, Mamadas segun cos, tumbre de otros años á la guerra de Granada , acudieron en el de 1487 á la conquista de Velez-Málaga y Málaga, las hubo de Vizcaya y sus Encartaciones (3). Eran estas por

Oce

(1) Crónica, ibi, cap. 85, y Nebrija que en la suya latina le si. gue exactamente.

(2) Ibid. cap. 41 y 46.

(3) Coleccion de Cédulas, Cartas-patentes etc., concernientes á las Provincias vascongadas impresas de Real orden en 1828, tom. 1.

ventura entonces la única comarca de España, en cuyos pueblos cercanos a la costa podia un solo individuo, como hoy todavía sucede, alternar en los dos oficios de minador, extrayendo la mina de hierro del famoso monte de Somorrostro, situado por Plinio en la Cantabria, y de navegante ó marinero transportándola por mar á los puertos y ferrerías de las provincias de Santander y Asturias, y de Guipúzcoa , Bayona y tierra de Labort (1).

Como no creemos que Navarro, si nació y fué labriego en Roncal, por mucho ingenio que tuviera y le concedemos, recibiese por ciencia infusa la pericia en el navegar, en trazar y delinear fortalezas y en rendirlas con las minas; hemos siempre propendido á que nació en las Encartaciones de Vizcaya, y tuvo educacion algo mas esme. rada de la que se refiere. De este modo y mas recordando que las tres provincias Vascongadas, despues de reprimidos los bandos , se transformaron en un pais belicoso y en un activo arsenal de donde asi salian distinguidos oficiales de mar y tierra y naves, artilleria, pólvora , lanzas, paveses y todo género de armas para asegurar nuestras costas y las fortalezas de Sicilia (2), como corsarios , piratas

pág. 164. Carta de los Reyes de 27 de Agosto en Málaga, mandando pagar entre otros á Juan de Aedo, vecino de Valmaseda, lo que habian adelantado á la gente de a pie, ballesteros y lanceros de Vizcaya y las Encartaciones, por los dias que además de los ciento porque salieron de sus casas pagados por los concejos, se detuvieron sin duda hasta conquistar aquella ciudad.

(1) Ibid. pag. 47 y 153. Cartas de los mismos Reyes de 12 de julio de 1473 y 23 de marzo de 1487, permitiendo á Pedro de SaJazar su vasallo, por los servicios que les habia hecho en la guerra contra Portugal, extraer la vena de Somorrostro para San Juan de Luz, Bayona y tierra de Laborte, y que se pudiera extraer libremente.

(2) Esta transformacion de las provincias se deduce de muchas

TOS

vez

nos

y aventureros, que alguna vez castigaron los Reyes; nos es licito inferir que Navarro fué uno de ellos y nació en Vizcaya. Por cántabro hemos ya visto que le tuvieron sus contemporáneos, y que los que les sucedieron, dieron á esa denominacion latina la vulgar de vizcaino. En lo antiguo como en el dia, en el cómun de Aragon, á los nacidos de las tres provincias Vascongadas se los suele designar con el nombre de navarros. Participando Paulo Jovio de esa vulgaridad que hubo de llegar á Italia mediante su trato y roce frecuente con las gentes de Aragon, no debe causar novedad que alguna vez en sus escritos llamára Reyes de Cantabria á los de Navarra , mayormente si se atiende á que Pedro Martir hacia lo mismo, residiendo

Reales promo citada. 'Por una de 10 copiar armas para provbe fere

las labras que proveer lage

Reales provisiones que se encuentran recopiladas en la Coleccion que dejamos citada. Por una de 16 de diciembre de 1480 aparece que los Reyes Católicos mandaron acopiar armas para proveer las fortalezas de Sicilia y la armada contra el turco, y que en las ferrerias de Alava , Guipúzcoa y Vizcaya las labrasen dejando toda labor. Por otra de 1483 se mandó á la Junta de Guipúzcoa , vista la habilidad de la gente de aquella provincia, que preparase naves contra los moros de Granada. Por otras de 18 de marzo de 1486 y 24 de julio de 1487, se mandó pagar á unos corsarios guipuzcoanos los robos y costas que habian hecho á unos mercaderes bretones, y prohibiéndoles el corso á los armadores de la misma provincia, mientras no dieran fianzas en los puertos de que salian, de respetar las alianzas y amistades de la Corona. Por otras en fin de 22 de setiembre, 29 de noviembre de 1488 y 20 de enero de 1489, se manda fabricar artilleria en Vizcaya y Guipúzcoa , ayudar á Maestre-Ximon y á García de Orejon, vecinos de Santander, con carbon, leña, acémilas y posadas mientras la fabricaban y para transportar las lombardas y otras armas hasta los puertos en donde se hubiesen de embarcar para Sicilia , y para que con el mismo destino y preferencia á cualquiera otra obligacion y contrato se fabricase en las tres provincias cierta cantidad de cerbatanas, espingardas, lapzas, ballestas, saetas, corazas, celadas, capacetes, barnotes, paveses y otras armas.

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