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OBSERVACIONES

sobre la balanza mercantil de la Habana, relativa al año de 1838.

Nada puede escitar tanto al hombre que ama verdaderamente su pais, como el ver los progresos del bienestar y la riqueza pública; porque precisamente este es el barómetro de las luces, de las buenas costumbres y del órden social, y cuando un pueblo como el nuestro va aumentando gradualmente sus relaciones mercantiles, es preciso concluir que la agricultura, que es la que forma el objeto principal de su industria, su poblacion, su ilustracion y su riqueza, guardan tambien la misma proporcion por efecto de aquellas circunstancias. Semejante estado prueba tambien que el sistema administrativo, las reglas y las bases del comercio son las mas

adaptables al pais; sin que deje asimismo de ser evidente que con

ciertas mejoras y ampliaciones, podrán ser mayores los beneficios.

Con tales antecedentes nos procurarémos hoy el placer de presentará nuestros conciudadanos el movimiento mercantil relativo al año próximo pasado, valiéndonos de los datos y guarismos que contiene la Balanza mercantil, arreglada por la Administracion general de rentas marítimas; con el fin de demostrar con tan incontestables argumentos el auge y prosperidad de nuestro comercio, los beneficios que ha producido á la nacion, lo abundante

y rico de nuestro consumo, el cúmulo de nuestras producciones y

su considerable y progresivo aumento. A esto pues se reduce el actual trabajo, sin entrar en aquellas operaciones llamadas de balanza, y á las que solo damos una importancia limitada, por razones que tenemos espuestás en los artículos que sobre el mismo asunto hemos publicado anualmente en este periódico. Para hacer mas fructuosa esta tarea establecerémos una comparacion entre los resultados del presente año y los correspondientes á los cuatro anteriores de 1834 á 1837; sintiendo sobremanera no tener á la mano siquiera los datos del último período de nuestra nulidad y abatimiento mercantil; período, en que necesitábamos de un situado de las minas de Méjico para sobrellevar nuestras cargas, y de cuyo estado tal vez no habríamos salido sin las disposiciones soberanas, dictadas en favor de nuestro comercio, libre si se considera bajo el aspecto del franco permiso para que todas las banderas del mundo encuentren seguridad, proteccion y ventajas en muestro cómodo y frecuentado puerto; aquellos resultados, por lo mismo que son tristes y mezquinos, servirian para sombrear nuestro cuadro, y dar mayor realce á las actitudes que en él figuran. Sin embargo, creemos que para probar que un sistema se acomodado á las circunstancias particulares del pais, y que al mismo tiempo es útil y ventajoso al Estado, basta la esperiencia de algunos años, y el convencimiento de ver aumentarse á grandes pasos la prosperidad y la renta pública. Vamos por tanto á ocuparnos del comercio de importacion en los siguientes cuadros.

Importacion.

VELAs VELAs ARRoz. HARINATAsAJo. BAcAl. DE DE SEBo. EsPER

Arrob.s Barril, sArrobs Arrob.s Arrobs Libras.

CoMERcio NAcioNAL. y. y ** o y o o En buques nacionales... .... y 55,875 13,680 670 817 375 CoMERcio Es rRANGERo. y» En buques nacionales ....... 40,723 12,249321,7227,284 2, 126 En id. de los Estados-Unidos... 274,310 39,407 22, 156126,047. 31,788.110,622

—de otros puntos de América 6,490 * - 493, 138 - 39

-de las ciudades Anseáticas. y ** • 301 380

-de puertos Ingleses .... ... , , o y» 2,046 ,, y.

-Idem Portugueses..... .... *o 1) 12,066 y r

-Idem Rusos.... .... .... .. y o * •o 4,760
ToTALEs. - - -

Año de 1838................ 321,523.107,531.850,696148,414 39,910140,997 — 1837................ 380,956124,979772,086.142,602185,783171,032 — 1836.................. 567, 121123,919621,679199,91948,971 208,461 — 1835............ ........ 417,294114, 141763,581 88,841 52.370 101,218 — 1834................ 356,494100,970766,991 93,975 68,655101, l67

Por este estado vemos que solo en el tasajo y bacalao ha habido aumento en la importacion. Con respecto al arroz hemos observado yá que va en disminucion desde 1836; pues en la serie de tres años hasta 1838 aparece del primero al último un deficit de 245,598 arrobas. Esta es quizá la razon de su alto precio, sin embargo de consumirse una respetable cantidad del indígena. La harina ha disminuido tambien en no pequeña cantidad; y así lo indica el precio enorme que ha tomado alguna vez en nuestro mercado. Son estrechos los límites que nos hemos trazado en este artículo; pero no podemos prescindir de algunas observaciones.

La harina estrangera no puede hoy sostener la competencia en esta plaza, sin embargo de su escelencia y frescura, por el recargo que tiene en los derechos: la nacional logramas ventajas, y como las vicisitudes políticas que desgraciadamente agitan la Península no permiten abastecernos con abundancia, á lo que se agregan otras causas provenientes de la larga navegacion, es forzosamente indispensable, que suframos alguna escaser y carestía; y que á pesar de la vigilancia en los resguardos se introduzca algun número de barriles de contrabando. Por esta causa el guaris

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mo de la importacion de harinas representa la que se hace legal-
mente, y no es estraño que haya disminuido y siga disminuyendo,
interin cueste al norte-americano 16 $ el barril por todo costo án-
tes de venderlo para nuestro consumo. De 59,904 barriles de ha-
rina que de los Estados-Unidos se importaron en esta plaza en
1836, há bajado á 39,407 en 1838, es decir 20,497 barriles mé-
nos que en el primer año.
El renglon de las velas de sebo va disminuyendo por la in-
troduccion acaso de las de esperma aun en las casas no muy aco-
modadas; y estas últimas han sufrido la influencia del lujo de los
quinquées y lámparas australes alimentados con grasa, cuya impor-
tacion en el año que nos ocupa llega á 1.024,200 libras.
Otros víveres.

CARNE CARNE MANTE-
D E Des QUEso Toc1No JAMox.
PUrr CO VACA. CA,

Barrils Barrils Arrob sArrob sArrob s Arrob.,

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En buques nacionales........ 12 74 • r 127 677 4995

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En buques nacionales... ... j56 e 545 "92s -de los Estados Unidos....... 585 970 134,591 3294 10,724 1.367 -de otros puertos de América y 9 19 1,032 y o y y •

-de las ciudades Anseático s. 246 194 184 627 y y 4,380 -de Inglaterra............. no » o 30 13,364 2 o 233 -de los Paises Bajos........ y 1. 6 162 20,735 233 2, l -de puertos Daneses....... 2) o 1 y 1. 330 y y

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El cuadro que antecede no demuestra ciertamente por lo que respecta al año de 1838 un aumento en la importacion de aquellos renglones. Estos por tanto han tenido un precio muy subido en la plaza. No hay remedio; es preciso que los consumidores sean los que paguen los derechos aunque indirectamente, y trabajo costaría variar nuestro sistema en esta parte. Por lo demás la importacion no puede aumentar mucho mas, sin el acontecimiento de algun influjo estraordinario, ó causas particulares. Es asombroso el crece que ha tomado en el transcurso de veinte años, pues en el de 1819, escluyendo el ramo de la esclavitud que aun era permitido, apénas ascendia al valor de 10.000,000 la importacion en general hoy pasa de 15.000,000 .

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TorALEs. Año de 1838............... 69,762.S.944 S31,4ss11 484.729694,114 32.838 -- 1837.................79,3452,431 5 0.-St 16,850.7009s 2,846 34,-4.1 — 1836................. 52,2401 595765, 22 5.71071,931 5 (13 39713 — 1835................. =0,1503,792.469,774 6,0639,3532,652 29,084

La serie de años que ofrecemos en comparacion demuestra que la importacion del vino tinto y el blanco en cajas, (en que están comprendidas 3978 de champagne y 3377 de moscate) y asimismo el aceite casi se ha duplicado del año de 1835 al de 1838, y aunque este aumento no es un bien moral, al ménos es un progreso mercantil. Sobre la importacion de vino tinto procedente de la Península y la de otros puntos en bandera española se ofrecen datos muy concluyentes para confundir á los que aseguran hallarse abatido el comercio nacional: pues aquella ha tomado un incremento estraordinario, segun se vé en la demostracion siguiente :

-1umento en

1837. 188. l 8.38. Arr otras. Arrobas. Arobas.

Importacion de vino tinto procedente de
puertos españoles y en bandera española.... 490,753 75S,2S3 267,535
Importacion de vino estrangero en bandera
nacional.............. --------- - ------------------- 5.90 14,220 8,280

496.693 772.508 275.815

Por esta operacion vemos que en solo un año aparecen 267,535 arrobas de vino mas; y que la bandera, esto es, la propiedad española há tomado tambien parte en el comercio estran

l

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gero muchísimo mas del duplo que en 1837. Nosotros dejamos las consecuencias de este ventajoso aspecto á nuestros lectores. Pero no podemos ménos de esponer, que esto mismo justifica muestro sistema de aranceles, ó mejor dicho, de comercio, á los ojos de aquellos que aun se atreven á indicar que se dispensan estraordinarias franquicias á las negociaciones estrangeras, en ofensa de nuestros intereses y patriotismo.

Imnportaciona de mnonnedas y ametales.

MoNEDAs REn ocup As A CoBRE. HIERRo Povo P. E.S.O.S FUE R--- --— "I' .S. Libras. Arrobas. Arrob. CoMERcio NAcioNAL. 33 3 o 33 3 y En buques nacionales... . . . . . . . y 3 6,800 , 1652

*o, 32 y 3 y 3 3 COMERCO ESTRANGERO. o 3 3 y 3 y En buques nacionales...... ... 104,922.215, 163 342 ,, — De los Estados—Unidos..... 557,067 26,973 ,, 324 — De otros puntos de América. 632,506 3 o y 3 39 — De puertos ingleses. .... ... 15,096 1,97528.673 ,,

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— De idem Rusos... .... .... 33 3 y 724 , , ToTALEs. Año de 1838. ... .... ... .... 1.309,591 250,91 1 29,739 i976 1837. . . . . . . ... . . . ... 988,778 48,312 , , 2852 1836. . . . . . . . . . . . ... 61 1,627 78,309 33 200

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No hemos tenido datos á la vista para reducir á un solo término el peso del hierro importado en los años anteriores. Por lo demas, si esceptuamos el año de 1824 hay un escesivo aumento en la importacion de numerario; pues de 1836 à 1838 hay una diferencia en favor de este último de 697,9648.

Como nos sería muy dificultoso presentar en cuadros semejantes á los anteriores los otros multiplicados ramos, nos valdrémos para demostrar en resúmen los resultados comparativos de la importacion de 1838, de los valores que por aforo están señalados á cada renglon por los aranceles, bien que, como hemos dicho con igual oportunidad, no es verdaderamente el valor con que se ofrecen al mercado, sino un justiprecio moderado para la valuacion del tanto por ciento respectivo. Pero como subsisten siempre las mismas circunstancias, esta será una base cierta y positiva.

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