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estar presentes los príncipes de España y Alemania, se hallaron ciento y cincuenta mil personas de diversaspartesde Castilla. Hasta aqui Venero. Y esta es otra de las cosas particulares de esta gran casa: pues la ilustra un copioso y venerable número de reliquias, colocadas en una capilla que llaman de las once mil Virgenes, y en otro altar de S. Gregorio, entre las cuales sobresalen las de S. Pablo Apóstol, S. Juan Cri

sóstomo, S. Gerónimo, S. Lorenzo, S. Sebastian, un escapulario del santo Patriarca Domingo, porcion del hábito de S. Vicente Ferrer, y otros santos y santas. 25 Pero estas y otras muchas individualidades tocan al que tome por único asunto las memorias de este ilustre convento, como lo hizo el M. Arriaga, que escribió un tomo de folio, y conviniera que no perseverase manuscrito.

CAPIT UL o XII. NUESTRA SEÑORA DE LA MERCED,

Redencion de Cautivos.

1 Escriben algunos que el mismo santo Patriarca S. Pedro Nolasco dió principio, á esta su casa en el barrio de S, Pedro cerca de S. Lázaro, donde perseveró el convento hasta que le mudaron al barrio de Vega, junto al rio Arlanzon, y parroquia de S. Cosme, donde existe. Gil Gonzalez dice le fundaron y dotaron los nobles señores D. Francisco del Castillo, y Doña Leonor de Pesquera, sin mencionar tiem


En el siglo XIII.

po, ni distinguir los sitios. Un memorial impreso por la catedral, dice del S.Obispo D. Alfonso de Cartagena, que edificó el Monasterio de la Merced. El MS. de Castillo le pone ya mudado al sitio presente en el año 1272. siendo General el santo mártir Fr. Pedro Camino, natural de Burgos: pero ninguno ofrece pruebas. Este último dice que en 22 de Agosto del año 1291. consta habia ya este convento, por bula de Nico

lao IV. que le hizo inmediato á si. No he visto tal bula: pero aunque autoriza la existencia de esta sagrada familia en Burgos en el siglo trece; no alcanza para determinar el sitio actual, mientras no le declaren sus palabras. 2. Las variedades referidas sobre fundadores tienen fundamento, hablando de la presente fábrica, por causa de haber concurrido unos y otros á la obra. Antes del Sr. Cartagena estaba ya el convento en el barrio de Vega, segun un trueque de casas, hecho por Alvar Garcia de S. María con el convento de la Merced en el año de 1419. como consta en el archivo de S. Juan de Burgos, citado al margen de la historia escrita por el P. Palacios , hijo de esta casa, el cual dice que un Beneficiado de la parroquia de S. Esteban dió á la Orden sus huertos á censo perpetuo de nueve reales (que se pagan á la citada parroquia) y se otorgó la escritura en el año de 1430. alargando tambien una señora de las Huelgas otra porcioninmediata , que sirve hoy á la huerta del convento. 3. Consta pues que á la entrada del siglo XV. empezó la fundacion de la casa en el sitio

que hoy tiene, contribuyendo muchos bienhechores para el adelantamiento. El Sr. Obispo Cartagena, como tan piadoso y liberal, fue tan bienhechor, que el memorial citado le atribuye haber edificado el convento: pero esto denota lo mucho que hizo en la fábrica antigua, no en la presente: porque esta empezó por la misma religion mercenaria, que en tiempo de los Reyes católicos se animó á levantar la iglesia con la grandeza que hoy tiene: y estando ya en buen estado la capilla mayor, lo tomaron todo por su cuenta los muy ilustres señores D. Francisco del Castillo, Regidor de Burgos, y su muger Doña Leonor de Pesquera: los cuales concluyeron iglesia y convento, y se hicieron patronos, dotando la casa con buenos préstamos, y ricas alhajas. Tienen su sepulcro en medio de la capilla mayor, en cuyo epitáfio consta, que fundaron y acabaron este Monasterio:y asi los que los intitulan fundadores, no deben entenderse de que la religion no tuviese antes en Burgos fundacion, sino del convento con la grandeza y en el sitio en que hoy le vemos. Esto empezó en el año de 1498, y se acabó en

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el de 1514. como expresa el MS. de Castillo mencionado: y añade que á los dos años siguientes recibió la religion en capítulo general por hermanos perpetuos de todo el Orden á los expresados señores, y cuantos les fueren sucediendo en el patronato.

4. No tenian sucesion los fundadores: pero nombraron á D. Andres Pesquera y su muger Doña Catalina del Castillo, hermano el uno de la fundadora, y sobrina del fundador la muger. A estos, y á sus hijos llamaroná la sucesion, y yacen en esta iglesia, como tambien otros parientes, y en especial el Sr. D. Francisco Pesquera, Canónigo de Burgos, Protonotario Apostólico, y camarero secreto del Papa Paulo Tercero, el cual fundó una obra pia para dotar huérfanas, de que son patronos el que lo fuere de la capilla donde yace, el Prelado de la casa, y el Prior de la congregacion de los clérigos, que llaman de la Creazon. Murió en 4 de mayo de 1560. vento son jueces conservadores del cabildo, y de la cofra

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dia de Roque Amador, sita en la parroquia de S. Roman. Tiene la casa estudios de artes y Teología, y ha producido hijos muy ilustres en virtudes, letras, y dignidades, que agradecidos cooperaron á mejorar la fábrica, y honrar la religion con las mitras de Alguier en Cerdeña, Rose en Irlanda, Solsona, Elna, y Paraguay.

Aqui pertenecen los dos escritores que citamos varias veces: el Rmo. P. M. Fr. Melchor Prieto, Obispo electo del Paraguay, que renunció y murió en el 1648. Escribió dos tomos sobre la ciudad de Burgos (su patria) y sobre la santa iglesia, otro sobre los santos, en 4.” todos sin publicar. El R. P. Fr. Bernardo Palacios escribió en nuestros dias un tomo en folio sobre la iglesia, ciudad, y familias, que aunque no con toda felicidad, es plausible en el celo y suma aplicacion , con que recogió cuanto pudo en honor de su patria: pero la obra se mantiene manuscrita en la libreria de la casa, donde la restituí, despues de haberme hecho el honor de franquearla.

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CAP ITULO XIII.

MOVASTERIO DE MIRAFLORES. de Cartujos.

Año de 1442.

1 Á media legua de la ciudad de Burgos labró el Rey D. Henrique Tercero un palacio de recreo en sitio deleytoso , que domina la vega amena del rio , y toda la frondosidad de sus sotos, dándole nombre de Miraflores. Su hijo el Rey D. Juan II. resolvió consagrar á Dios aquel sitio, cediéndole al sagrado Orden de la Cartuja, y escogiéndole para descanso de su cuerpo. Comunicó la idea con los Reverendos Padres Cartujos, que estaban en la corte, con motivo de la fundacion de Ániago: los cuales respondieron pertenecer al Prior y capítulo general de la orden la aceptacion de nuevas casas, y en efecto el Rey

escribió al de la mayor de la

Cartuja desde Burgos á 12 de octubre del año 1441. 2. El General, llamado D. Francisco Maresma, dió órden al R. P. D. Miguel de Ruesta, Prior de Scala Dei, en Catalu

fia, para que escogiendo otro

Prior de Castilla, fuese á reconocer y admitir en nombre de la Orden los palacios de Miraflores, y poner alli seis Monges sacerdotes con cuatro legos para disposicion de la obra. Fecha en 30. de diciembre del 1441. 3 Presentóse en la corte este apoderado de la Orden, y el Rey despachó sus cédulas para que efectivamente fuese puesto en posesion, como se hizo en 24. de febrero del año 1442 y el tal padre puso alli un Monge llamado Berengario Struz, profeso primero de Scala Dei, y despues de Aniago, con un lego Fr. Juan de Arévalo, hijo del Paular, y un criado que los asistiese. 4. Mientras se otorgaba la escritura de dotacion, dispuso el R. P. Prior de Scala Dei los palacios en forma de Monasterio para empezará celebrar cuanto antes los divinos oficios en rito cartujano, como efectivamente empezaron dia prime

ro de pascua de Pentecostes del mismo año de 1442. con motivo de haber llegado en la víspera tres Monges de la Cartuja de Sevilla: y desde entonces hasta hoy ha ido siempre creciendo el culto y observancia de este sagrado instituto, con sola la mutacion del titular: pues al principio quiso el Rey que fuese S. Francisco, y luego en el año de 1453. quedó todo consagrado con título de Sta. María de Miraflores, en que persevera hasta hoy. 5. Llegóá Miraflores enúltimo de mayo el R. P. Prior del Paular, Juan de Fuentes, á quien el de Scala Deitenia nombrado por su compañero segun el orden del Rmo. P. General: y dispuestos los palacios en el modo mas acomodadoáMonasterio, nombraron por Vicario al R. P. D. Juan Vermeo (Vicario que fue en el Paular) y le dieron facultades de Prior, dejando en su compañia tres Monges sacerdotes, y un lego, exhortándolos á la mayor observancia y cumplimiento de aquel sagrado instituto, que naciendo entonces con tan esclarecidos principios, debia ir creciendo hasta llegar al cielo llenando los piadosos deseos del Monarca, y la tierra de poderoso

egemplo. Nombraron el Rmo. General y su Capítulo por primer Prior de Miraflores al referido P.D.Juan Vermeo; y por Vicario á D. Gomez de Medina , uno de los tres que vinieron de Sevilla. 6 Acrecentada esta casa en el sagrado Orden Cartujano, dispuso el mismo capítulo general en obsequio del Rey D. Juan, que se erigiese Provincia de Castilla, compuesta de las casas del Paular, Sevilla, Aniago (fundada un año antes) y esta de Miraflores, separándolas de la provincia de Cataluña, y de su Visitador, en cuyo cargo eligióá los Priores del Paular, y de Sevilla, primeros Visitadores de Castilla, mandando volviesen á su provincia el Visitador Catalan, y los Monges que de aquella provincia pasaron á Castilla, proveyendo en adelante las casas de Aniago, y Miraflores, de Monges y conventos de la misma nacion, suponiendo en todo esto el beneplácito de los Reyes. 7 Llegó la carta capitular á Miraflores en 12 de junio del año 1442. con la que tomó posesion del Priorato el R.P. Vermeo, y empezó á promover lo activo y contemplativo, empleándose con sus Monges en

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