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Val.dÉs. Sí que la tengo; pero tambien la tengo por más vulgar, porque veo que la toscana está ilustrada y enriquecida por tin Bocacio y un Petrarca, los cuales, siendo buenos letrados, no solamente se preciaron de escribir buenas cosas, pero procuraron de escribirlas con estilo muy propio y muy elegante; y como sabeis, la lengua castellana nunca j» ha tenido quien escriba en ella con tanto .cuidado y mira• miento cuanto sería menester para que hombre, queriendo dar cuenta, ó de lo que escribe diferente de los otros, ó reformar los abusos que hay hoy en ella, se pudiese aprovechar de su autoridad.

Marcio. Cuanto más conoceis eso, tanto más os debríades avergonzar vosotros, que por vuestra negligencia hayais dejado y dejeis perder una lengua tan noble, tan entera, tan gentil y tan abundante.

ValdÉs.-vos teneis mucha razon; pero eso no toca á mí.

Marcio. ¿Cómo no? ¿Vos no sois castellano?

ValdÉs. Sí que lo soy.

Marcio. Pues ¿por qué esto no toca á vos?

ValdÉs. Porque no soy tan letrado ni tan leido en cosas de ciencia cuanto otros castellanos, que muy largamente podrian hacer lo que vos quereis.

Marcio. Pues ellos no lo hacen, y á vos no os falta habilidad para hacer, no os debríades excusar dello, pues cuando bien no hiciésedes otra cosa que despertar á otros á hacerlo , haríades harto; cuanto más que aquí no os rogamos que escribais, sino que hableis; y como sabeis, palabras y plumas el viento las lleva.

Torres. No os hagais, por vuestra fe, tanto de rogar en una cosa que tan fácilmente podeis cumplir, cuanto más habiéndola prometido, y no teniendo causa justa con que excusaros; porque la que decís de autores que os faltan para defenderos no es bastante, pues sabeis que para la que llamais ortografía y para los vocablos os podeis servir de Antonio de Lebrija, y para el estilo del libro de Amadis de Gaula.

Valdes. Sí por cierto; muy grande es el autoridad de esos dos para hacer fundamento en ella, y muy bien debeis haber mirado el vocabulario de Lebrija, pues decís eso.

Torres. ¿Cómo? ¿No os contenta?

ValdÉs. ¿Por qué quereis que me contente? ¿Vos no veis que aunque Lebrija era muy docto en la lengua latina, que esto nadie se lo puede quitar, al fin no se puede negar que era andaluz, y no castellano, y que escribió aquel su vocabulario con tan poco cuidado, que parece haberlo escrito por burla? Si ya no quereis decir que hombres envidiosos, por afrentar al autor, han gastado el libro.

Torres. En eso yo poco me entiendo; pero ¿en qué lo veis?

ValdÉs. En que, dejando aparte la ortografía, en la cual muchas veces peca en la declaracion que hace de los vocablos castellanos, en los latinos se engaña tantas veces, que sois forzado á creer una de dos cosas : ó que no entendía la verdadera significacion del latín, y ésta es la que yo ménos creo, ó que no alcanzaba la del castellano, y ésta podría ser, porque él era andaluz, adonde la lengua no está muy pura.

Torres. Apénas puedo creer eso que me decís, porque á hombres muy señalados en letras he oido decir todo lo contrario.

ValdÉs. Si no lo quereis creer, id á mirarlo, y hallaréis que por aldeano, dice vicinus; por brío en costumbres, morositas; por cecear y ceceoso, balbutire y balbus; por lozano, lascivus; por maherir, deligere; por mozo para mandados, amanuensis; por mote ó motete, epigramina; por padrino de boda, paranymphus; por racion de palacio, sportula; por sabidor de lo suyo solamente, idiota; por villano, ca$tellanus; y por rejalgar, aconitum. No os quiero decir más, porque sé que entendeis poco de la lengua latina, y porque me parece bastan estos vocablos para que, si los entendeis, creais que los hombres de letras que decís no debían tener tantas como vos pensais, ó no lo debían haber mirado con tanta atencion como yo; y para que veais que no me puedo defender con el autoridad de Lebrija (1). Torres. Confieso que teneis razon. ValdÉs. Es tanta, que si bien la entendiésedes, soy cierto me tendríades ántes por modesto en el notar poco, que por insolente en el reprender mucho; mas quiero que sepais que áun hay otra cosa por que no estoy bien con Lebrija en aquel vocabulario, y es ésta: que parece que no tuvo intento á poner todos los vocablos españoles, como fuera razon que hiciera, sino solamente aquellos para los cuales hallaba vocablos latinos ó griegos que los declarasen.

Torres. Basta lo dicho; yo estaba muy engañado. ValdÉs. Pues cuanto al autor de Amadis de Gaula, cuánta autoridad se le deba dar, podeis juzgar por esto que hallaréis, si mirais en ello, que en el estilo peca muchas veces con no sé qué frías afectaciones que le contentan, las cuales creo bien que se usaban en el tiempo que él escribió, y en tal caso no sería digno de reprension, ó quiso acomodar su estilo al tiempo que dice aconteció su historia, y esto sería

(1) Véase lo que dice Mayans en el párrafo 194 de sus Orígenes de la lengua española, defendiendo á Lebrija, y censurando enérgicamente la monomanía provincial y presuntuosa del autor del Diálogo de las lenguas contra él.

Á. las razones alegadas por Mayans debemos añadir que harto hizo Lebrija con sus obras en una época en que comenzó verdaderamente entre nosotros el renacimiento del estudio del latin clásico. Su estadio, áun hoy muy incompleto, lo era más en aquella época, en que todo estaba por hacer, y en la cual no se habia trazado con mano firme y segura la diferencia que existe entre el latin clásico, qne se habló y escribió por los verdaderos latinos, y el bárbaro, usado tanto tiempo por sus sucesores y herederos. Lebrija hizo mucho más de lo que podía exigirse al hombre más estudioso y diligente de su tiempo.

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cosa muy fuera de propósito, porque él dice que aquella su historia aconteció poco despues de la Pasion de Nuestro Señor Jesucristo, y la lengua que él escribe no se habló en España hasta muchos años despues. Esto mismo se puede decir de los vocablos. Cuanto á lo de la ortografía, no digo nada, porque la culpa se puede atribuir á los impresores, y no al autor del libro (1).

Mabcio. Hora, sus, no perdamos tiempo en esto. Si no teneis libros en castellano con cuya autoridad nos podais satisfacer á lo que de vuestras cartas os preguntáremos, á lo ménos satisfacednos con las razones que os mueven á escribir algunas cosas de otra manera que los otros; porque puede ser que éstas sean tales, que valgan tanto cuanto pudiera valer la autoridad de los libros; cuanto más que, á mi parecer, para muchas cosas os podeis servir del cuaderno de Refranes castellanos que me decís cogisteis entre amigos estando en Roma, por ruego de ciertos gentiles hombres romanos.

(1) El libro de Amadis, expresion la más perfecta de las ideas caballerescas de su época, ganó de tal manera el favor público, que en España se hicieron da él doce ediciones en medio siglo, seis en italiano en ménos de treinta años, traduciéndose al aleman, al frances, al inglés, al holandes, y segun asegura un autor, hasta al hebreo. En el escrutinio hecho por el Cura y el Barbero en la librería de D. Quijote, dice así Cervántes: «Y el primero que Maese Nicolas le dió en las manos fué los cuatro de Amadis de Gaula, y dijo el Cura : Parece cosa de misterio ésta, porque, segun he oído decir, este libro fué el primero (el de Tirante el Blanco se imprimió ántes) de caballerías que se imprimió en España, y tudos los demas han tomado principio y origen de éste; y así me parece que, como á dogmatizador de una secta tan mala, le debemos sin excusa alguna condenar al fuego.—No, señor, dijo el Barbero, que tambien he oído decir que es el mejor de todos los libros que de este género se han compuesto; y así eomo á único en suerte se debe perdonar. — Así es verdad, dijo el Cura, y por esa razon se le otorga la vida por ahora.»

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Torres. Muy bien habeis dicho, porque en aquellos refranes se Te muy bien la puridad de la lengua castellana.

Coriolano. Antes que paseis adelante, es menester que sepa yo qué cosa son refranes.

Vau)És. Son proverbios ó adagios.

Coriolako. ¿Y teneis libro impreso de ellos?

ValdÉs. No de todos; pero siendo muchacho, me acuerdo haber visto uno de algunos mal glosados.

Coriolano. ¿Son como los latinos y griegos?

YaldÉs. No tienen mucha conformidad con ellos, porque los castellanos son tomados de dichos vulgares, los más de ellos nacidos y criados entre viejas tras del fuego, hilando sus ruecas; y los griegos y latinos, como sabeis, son nacidos (1) entre personas doctas, y están celebrados en libros de mucha doctrina; pero para considerar la propiedad de la lengua castellana, lo mejor que los refranes tienen es ser nacidos en el vulgo.

Torres. Yo os prometo, si no fuese cosa contraria á mi profesion, que me habria algunos dias há determinadamente puesto en hacer un libro en la lengua castellana, como

(1) Son nacidos Esta manera de conjugar los verbos esencialmente neutros, como ir, venir, entrar, llegar, volver,pasar, morir, etc., no usada hoy, lo era, y mucho, en la época en que escribió el autor, como lo es hoy tambien en el frances y el italiano. Los turcos ya son idos, dice Cervántes en el Quijote, parte i, lib. iv, cap. Xli. El P. Francisco (Javier) era ido á las Molucaa (Robadaira, Vida de Sanlgnacio, lib. iv,cap.vn). Cuando pensaba queno era llegada (Claudina) era de vuelta (Tragicom. de Calist. y Melib., acto ni). Convenia

amentarme hasta ser venido el breve (Santa Teresa, Vida, cap. xxxiv).

Preguntóle el Presidente si ya era muerto (Jesus) ( Orac. y consider. de Fr. L. de Granada, parte i, cap. u, sábado).

¡ \y'. pon á ti-, camino . pon ya tosa,
Conjuro que mi Dafní . • eutlta Á casa.

(Égloga VIII de Virgilio, traducida por el Jf. Lean.)

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