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que por falta de medios no dejaffe de publicar lo efcrito; ya honras multiplicadas , interponiendofe con nuetro SSmo. Padre Benedicto XIV. à fin que me concediee los honores y fueros de Provincial aboluto, para que fin atencion à otros cargos pudie fe continuar mis taréas; y finalmente feñalandome fu Magetad una honorifica Penfion annual en fu Real Theforeria, para co

teár las expenas precifas de la Obra. Todo eto es tanto mas digno de que yo lo preconice, quanto no debo confiderar en ello merito de mi parte, fino un ardiente zelo , que reyna en nuetro Catholico Monarca, y en los Minitros à quienes fia la infpeccion, para promover (entre otras gravifimas atenciones) el bien público de las letras, como uno de los brazos del acierto y fama de las Republicas; fin que nos puedan dar otra prueba mas real de femejante zelo: porque fi la Corte fomenta asi una Obra, que no merece mas calificacion, que la de un buen intento; que ferà en las de feliz egecucion? Si asi protege lo que viene à fer o 4 COtrecheces y ecaféz de una Celda; que ferà en las que pueden concebirfe con grandeza, y reprefentarfe con acierto? Que esfuerzo no tomaràn los eruditos con femejante egemplo, para empeñare en obras dignas de la Real Proteccion? Yo confielo, que mientras mas confidero la falta de mi merito para las honras que han llovido fobre mi , tanto mas me complazco de que asi verà el Público la benignidad del Cielo en que vivimos, y los influjos que pronotíca à los laboriofos en el campo de las letras; pues el que mas quiera exagerar mi improporcion, efe mimo harâ refaltar el zelo de la mano fuperior que nos domína. . . . . .

A ete fin, Rmo, Señor, me he vito precifado à fer yo el Panegyrita de mis honras, mirandolas no tanto por la ley de publicar el beneficio, quanto por el mas alto fin à que fe ordenan, de dar aliento a otros: y como V. S. Rma. ha ido el Mecenas, por cuyo medio nuetro Auguto fe ha dignado dipenfarme tantos bienes; debo en primer lugar rendir por u mima mano mil inmor

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de que fe haya fervido dar tan patentes pruebas de fu animo Serenisimo fobre el bien de las letras: y depues manifetar à V. S. Rma. el íntimo reconocimiento de mi etrechisima obligacion; ô por mejor decir, dàr à entender al Público lo que ni me es licito, ni defeo callar; para que asi tenga una nueva fatisfaccion de lo abiertas que etàn las puertas de V. S. Rma. para promo

ver quanto vaya ordenado al bien comun. Sobre eta inevitable gratitud conpira à cohonetar mi defeo la proporcion del libro; todo eclefiatico, y fagrado en el af. funto; y por tanto nada ageno de los graves negocios, que tocan à la infpeccion de W. S. Rma. ofreciendofe aqui una de las materias mas importantes que pueden ocurrir en el gobierno de una Iglefia Nacional, como fon los Concilios: que fi en todas las Naciones merecen particular atencion, debe fer muy notable en los de Epaña, por las circuntancias que fe envuelven en ellos: pues refervando para fus proprios fitios lo individual de los Canones, es caracter de Efjaron perpetuada en los Concilios: viendofe en ellos fu firme propenion à quanto era del bien de las Iglefias: fu zelo en proteger à los Prelados, para la frequencia de los Synodos: fu eméro en proponer materias dignas de fer etablecidas en los Canones : ful empeño en que fe reformaffen los abufos: fu folicitud para confervar en vigor la antigua Difciplina: fu cuidado en que los gobernadores de los Pueblos miraffen en primer lugar à las fagradas maximas: y en fin fu firmeza en confirmar y fotener lo decretado por los Padres. De parte de los Ecleiaticos vemos una finisima reciproca correpondencia a fus Reyes: una folicitud continua en mantener a los Pueblos en la debida fugecion y amor à fu Monarca: una providencia epecial fobre la indemnidad del Soberano, y de fu Real familia: un zelo tan efimerado por fu bien, que llegaron a formar Canon, para que cada dia fe hicieffe oracion à Dios en el Venerable Sacrificio por la falud del Rey, y de la prole Regia, como fe practíca en Epa

el cicientos y noventa y tres, en que fe tuvo el Concilio decimo fexto de Toledo. Demas de eto complaciendofe los Padres de vertanta piedad en fus Monarcas, huvo lance en que congregados en un Synodo Nacional, prorrumpieron en dar gracias à Dios, de que huviefe criado una alma tan ilutre, como la que dió al Rey Catholico reynante, fegun fe apunta aqui en la pagina 176. Todo eto , Rmo. Señor, es efecto de aquella firme alianza , que defde la converfion de los Godos contrajo nuetra Iglefia con fus Principes: y como de eta liga refulta lo floreciente de un Imperio , y fe halla tan proclamada en eta Obra; no dudo ferà agradable à V. S. Rma. ver aqui renovadas las máximas con que nuetros Prelados efforzaron la piedad del Soberano: ver la Politica fagrada con que los mimos Reyes merecieron el glorio o dictado de Catholicos: clmodo con que le confervaron, unidos con la Iglefia: los motivos con que éta preconizó à fus Principes, ya por el zelo que mof

traban contra los enemigos de la Fe; ya por el

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