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corren bastante trecho manteniendose algo distantes ; pero Cap.V. despues se juntan , y conservando el nombre de Napo dàn sus Aguas al Marañón ; haviendo caminado antes de entrar en el mas de doscientas leguas en linea recta , de Occidente à Oriente declinando alguna cosa , aunque insensible , al Sùr. Este es el Rio , que el Padre Christoval de Acuña, de quien se hablarà despues , creyò fuesse el verdadero Marañòn , ò el legitimo , à quien por mas principal, y caudaloso se entendia deberle reconocer feudo los demás con el tributo de sus Aguas.

880 En las Serranìas del Corregimiento de San Miguèl de Ibarra , y en las de Pasto, tiene nacimiento el Rio Putu-Mayo, llamado tambien Ica ; que corriendo entre el Sueste , y Este , quasi 300. leguas entra en el Marañon mucho mas al Oriente , que el Rio Napo. Y ultimamente de la Jurisdiccion del Govierno de Popayàn toma su origen el Rio Caquèta , que dividido en dos Brazos descarga , con el mas Occidental, llamado Yupurà, en el Marañon la abundancia de sus Aguas ; entrando en el , qual otro Nilo , por fiere,ù ocho Bocas ; las quales se apartan tanto entre sì,que média entre la primera , y la ultima un espacio de mas de 100. leguas : el otro , que corre mas al Oriente , es no menos famoso; y se distingue con el nombre de Rio Negro. Este se cree sea una de las comunicaciones entre el Rio del

el Marañon , segun assegura Mr. de la Condamine en la Relacion de su Viage , comprobandolo con la autoridad de una Carta del Padre Juan Ferreira, Rector del Colegio de la Compañia de la Ciudad del Gran Pard; por la qual daba aviso , que en el año de 1744. havian subido por el Rio Negro los Portugueses de un Campo Volante, que tenia allì su situacion, hasta llegar à encontrarse con el

Su

Orinoco , y

1

por la

cion

mentado en los aros en Pais llano;

Cap. V. Superior de las Missiones Españolas del Rio Orinoco , y que

con el havian vuelto à restituirse al Campo Volante del Rio Negro sin hacer por tierra transito alguno: sobre cilyo particular discurre este Autor , que naciendo de Mocòa , Pais, que està contiguo à Almaguèr en la jurisdiccion de Popayán, parte

del Oriente el Rio Caqueta, de quien ya se ha hecho mencion,y que toma el nombre de un pequeño Lugar, por donde passa no muy lexos de su principio ; este despues de haver corrido ácia el Oriente con alguna corta inclinapara

el Sur, se divide en dos Brazos; de los quales declinando el uno algo mas al Sùr se forma el Rio Yupura, que subdividido despues en varios Brazos entra en el Man rañon , como se dixo por siete , ò ocho bocas ; y el otro, que continua la derrota del Oriente , haviendo corrido assi otro transito, vuelve à subdividirse en dos Brazos ; de los quales el uno haciendo su curso al Nordeste entra en el Orie noco; y el otro que lo lleva al Sueste es el Rio Negro. No hay duda , que esta subdivision de Brazos en Rios caudalosos para tomar cursos tan contrarios es cosa poco regular, pero no del todo estraña ; mediante no ser impossible , que llegando el Rio à un sitio igual,y quasi à nivel por res se derrame dividido en dos,ò mus Brazos, por donde encuentre alguna insensible inclinacion en el Terreno; y no siendo esta muy grande , y por el contrario sì caudaloso el Rio se navegarà por todos ellos , passando reciprocamente de uno a otro sin dificultad. En esta forma fucede Agua de la Mar, con el Auxo por varias Bocas , que tal vez suelen distar entre sì 20. y mas leguas, el que navega,y entra por el un Brazo , llevando favorable la Marea de Cre

cien

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todas para

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con

ciente, al llegar al parage, donde el Terreno està mas alco, Cap.V. la encuentra

repentinamente contraria , y empieza à sentir , la que

la misma Creciente entra por el otro Brazo : à este respeto con el refluxo hacen division las Aguas en aquel punto, inclinandose à salir cada porcion por el lado,que entrò ; sin que por esto quede seco aquel lugar, en donde forman la separacion. Pero aun quando el sitio en que las Aguas del Rio Caquèta se subdividen, no estuvielle llano, y à corta diferencia Horizontal , sino con mucha

pendiente ; como esta fuesse igual para entrambas partes, no embarazaria el

que
se inclinassen las unas al Orinoco , , y

las otras al Rio Negrosy solo resultarìa de ello el que la mucha rapidèz fuesse obstáculo à su navegacion; mas no à que las Aguas,llegando a un punto, no puedan dividirse tomando diversos rumbos , porque esto consiste en hacer una Isla mas,

ò menos capaz. 881 Se entra à el Rio Marañon , yendo de la Provinë cia de Quito , por tres Caminos : los quales son igualmente incomodos por

su mucha fragosidad, que molestos por la naturaleza del Temple , y penosos por ser preciso en algunos hacer à pie la mayor parte de sus distancias, y transitos: pues à proporcion que son menos frequentados tienen mas parte en las dificultades , que suelen acompañar a los otros de las Indias , de que ya hemos dado alguna idea. El prime. pues

de estos , que assimismo es el mas cercano à Quito, corre por Baeza , y Archidòna , de donde se và à tomar Puerto en el Rio Napo. El segundo es por Hambato ; y palfando

por
Patate al pie del Páramo de Tunguragua ,

fe v
à salir à Canelos ; cuyo Pais atraviessa el Rio Bobonaza , que
desaguando en Pastaza , uno , y otro de la Jurisdiccion de
Macas , siguen unidos hasta llegar al Marañón. Y el tercero

ro

es

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ز

8.82

Cap.V. es por Cuenca; Loja ; Valladolid ; y faèn : desde esta Ciudad,

ò del Pueblo de Chuchunga , que es el Puerto de ella , empieza à ser navegable este gran Rio; y efectivamente se embarcan alli los que intentan entrar en Maynas ; ò viagar por él. De todos tres es este el unico, por

, por donde pueden traginar Bestias , llegando sin embarazo hasta el mismo Puerto : pero como la distancia desde Quito es mucho mas grande , viene a ser el que se frequenta menos ; porque huyendo de su rodèo , y del peligro, que hay en el Passo del Pongo de Manzeriche los Missioneros, que son los que con mas continuacion practican estos viages , prefieten las penalidades, y riesgos de los otros, como menos dilatados, yà que no de menor gravedad, que los de aquel.

En la larga carrera, que desde el Pueblo de Chuchunga lleva el Rio hasta el Mar , hay. parages , donde reduciendose å veces sus Orillas forman varios Estrechos , en que la velocidad de las Aguas hace peligroso fu transito; y encorbandose en otros la direccion de ellas , es causa de que choquen violentamente en el escarpe de Piedra de sus bordos, y que haciendo con lo rápido de este impulso dia versos remolinos , queden paradas : siendo para las Embarcaciones tan grande el riesgo de lo primero, como perjudicial el entrar.en la serenidad del remanso , despues de haver salido del otro con felicidad. Entre las estrechuras, que hacen peligrosa esta navegacion es celebrada la

que média entre Santiago de las Montañas , y Borja , à quien đàn el nombre de Pongo de Manzeriche;cuya primer palabra significa Puerta , y la aplicaban los Indios generalmente à todos los parages estrechos : la segunda es tomada del Territorio inmediato, que se llama assi.

Las

25.

883 Las Relaciones de los Españoles , que lo han pas- Cap.V. sado, suponen tanta la estrechura de este passo , que la ciñen à 25. varas ; su extension afirman ser de tres leguas, y que se caminaban estas sin mas impulso, que el Curso de las Aguas , en un quarto de hora, con grandissimo peligro. Si fuesse assi, corresponderia à 12. leguas por hora , digno por cierto de la mayor admiracion ; por ser una velocidad sumamente excessiva. Pero siguiendo el dictamen de Mr.de la Condamine, que lo examinò con particular cuidado, y à quien hace su inteligencia acreedor preferible , la anchura del Pongo , por la parte donde mas se cierran las Orillas, que lo forman , es de

Tuessas , las quales componen aun algo mas de 60. varas ; y la distancia en que assi permanecen de dos leguas , contada desde donde empiezan à estrecharse , hasta la Ciudad de Borja : estas las anduvo en 57. Minutos , que es cosa mas regular ; y advierte que

la Balsa (Embarcacion en que lo passò) presentaba à la resiltencia del Viento el volumen de su carga ; por cuya razon no pudo andar todo lo que la corriente la huviera llevada fin tal embarazo: assi computado lo que se detenia por ta causa , resulta , que

el Curso de las Aguas era de dos y media , ò à todo excesso de tres leguas por

hora. 884 A lo grande de este Rio por

lo

que corre de dif tancia, es correspondiente fu anchura , y no menos su profundidad ; siendo de suponer , que tal vez , como sucede en los Pongos , ò Estrechos , y en otros transitos, se comprime tanto, que dissimulando la grandeza , oculta sus caudales en el excesso de su fondo :y assi se vè!

que muchos Rios de los que recibe , engañan en la apariencia, oftentando en

la
mayor
anchura con que

sus Aguas cors ren , ser más poderosos, que el Marañon , à quien pagan Part.I.

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