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aceptacion le proviene de que la preparacion , que le ha- Cap. IV. cen con la decoccion, en que humedecen sus hojas al tiempo de juntarlas para formar el Andullo ; le dà un particular gusto , y fortaleza à su humo , propio para el que à la cuenta se requiere en aquel methodo de usarlos. Tambien se produce alli mucho Algodòn : y hay en las Campañas crias de Mulas muy quantiosas ; con cuyos tres renglones se hace todo el Comercio , que aquel Govierno mantiene con los Corregimientos de la Provincia , y con las otras del Perú.

En los Países tanto del Govierno de faèn de Bracamoros , como de Quixos, y Macas, hay mucha abundancia de Animales silvestres de las especies , que quedan yà explicadas en otros sus semejantes por el temperamento; mas en estos hay fuera de los Tigres ; Leones Bastardos , Osos , y. Dantas , ò Gran Bestias. Estas tres distintas especies de Animales feroces , que no son comunes en los demás, de

que se ha tratado , se ven alli , originandose de

que

la in mediacion à las Cordilleras , en cuyos temples frios habitan , como propios à sus naturalezas , dà ocasion, à

que alguna vez alexandose de ellos , baxen a los Montes, que estàn cercanos,y se encuentren en los que no serian regulares sin esta circunstancia. Entre los Reptiles se particulari: za en Macas una Culebra , à quien los Indios dàn el nom; bre de Curi-Mullindo , por cubrirla una Piel dorada , y las brada , como la de los Tigres : pues Curí significa Oro. Tot da ella està llena de escamas , y su figura es horrorosa ; por ser la Cabeza con extremo grande, y à proporcion et Cuerpo: su Boca està poblada de dos andanas de Dientes, y Colmillos tan grandes, como los de los Perros regulares, y mas agudos, que los de estos. Los Indios Infieles por Part.I. 2992

mos

Cap. IV. modo de ostentacion para dar a entender su valor,y fiereza

pintan las Rodelas , de que usan en la Guerra, con labores; que imitan a las de esta Culebra ; y su mordedura es tan nociva , que quita la vida à el que llegan à ofender: no siendo facil el conseguir que suelte,

quando una vez ha hecho presa.

33

CA

Cap.V.

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Ć A P IT ULO V.

867

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Descripcion del Gobierno de Maynas, y del Rio Marañon,
o de las Amazonas ; con noticia de su descubrimiento, curso,

j Rios, que entran en èl.
Iendo los Goviernos de Popayán , y faèn de Bra-

camoros los limites de la Provincia de Quito por las partes de Norte , y Sùr ; y el de Atacame's , por

la del Oce cidente, es el de Maynas, quien la cierra por la del Oriente, y sus Paises los ultimos , adonde alcanza la Jurisdiccion de la Audiencia : haviendo pues tratado yà en particular de cada uno , lo executarè aora con el de Maynas , con tanta mayor razon, quanto el bañar sus Países el gran Rio Marañon lo hace digno de preferencia , y de que se den sus noticias con separacion , è individualidad.

El Govierno de Maynas , que se estiende ácia el Oriente se sigue immediatamente a los dos de Quixos,y faèn de Bracamoros , en cuyos Territorios toman su origen los varios Rios, que despues de haver surcado con rápidas corrientes grandes espacios , unidos entre sí forman el Rio de las Amazonas , conocido tambien por el nombre de Marañon. Las amenas Riveras de este , y de otros muchos, que le tributan el caudal de sus cristalinas Aguas , son las que rodean , y cruzan el Govierno de Maynas , y sus terminos estàn tan poco conocidos partes y Sùr , que perdiendose entre los Países de Infieles no de xan mas señales de sus Linderos , que las

que pueden conocerse

por

las Missiones de la Compañia , à cuyo cargo, y desvelo està la Conquista , y govierno espiritual de las Barbaras Gentes, y Naciones, que lo habitan. Por el Orien

8 68

por las

del Norte,

te

1

Cap. V. te confina con los Países de los Portugueses, siendo sus les

gitimos Terminos la memorable Linea; Meridiano de Demarčacion , que divide igualmente , y pone límites à los Dominios de las dos Coronas Española, y Lusitana.

869 No serìa dàr completa la Descripcion de este Govierno de Maynas , si me ciñesse à lo generico de su extension, defraudando à los Lectores las noticias del famoso Rio Marañòn , ò de las Amazonas , por el qual se distingue , y hace digno de la mayor atencion ; siendo estas tanto mas recomendables , quanto mas desconocidas ; y tanto mas dificiles de adquirir , quanto mas remotas: por esto me ha parecido preciso haverlas de incluír en la narracion de este Capitulo , y tratar en el de su origen , y. principales Rios , que lo forman ; del curso de fus Aguas en los dilatados Países , à quienes se estiende ; de sus primeros Descubridores , y otras Navegaciones hechas por para que de todo se pueda hacer cabal idéa de este Principe

de los Rios; y mas individual de la extension,y particularidades del Govierno de Maynas, que describo, para lo qual se havrà de dividir este Capitulo en los tres

siguientes paragraphos.

ر

por el;

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Cap.V.

S. I. Tratase del Origen del Rio Marañòn con varios otros, que aumentan su caudal ; de su Curso , y de los nombres,

con que es conocido.

D

870 Ificil empressa ha sido determinar entre la

muchedumbre de Raices , que dàn nutrimento à un corpulento Arbol, qual sea la primitiva, à quien haya de reconocer su origen : y sucede , al querer investigarlo , que entre la mayor extension de las unas, y la magnitud, ò grueflo de las otras , haya de quedar indeciso el animo ; viendo , que

à lo

que arguyen aquellas con la antiguedad , se oponen estas con el derecho del mayor fomento, que en la nutricion subministran ,

у con que pretenden gozar la preferencia : fundandola no sin probabilidad convincente en deber conseguirla aquel que contribuye mas al logro de la sublistencia , y que tiene à su favor el apoyo del poder, y de la grandeza. Del mismo modo no es facil señalar la gloria del primer origen , à un Rio, como el del Marañòn , ni el establecerlo en alguna de las Provincias del Perù , sin hacer agravio à las otras ; las quales igualmente interessadas en procurarle su engrandecimiento concurren reciprocamente à èl, agotando à competencia sus entrañas; levantando formidables promontorios de Tierra en los altos Cerros de las Cordilleras,para extraer à las Nubes su humedad, y hacer reducida à blancos Copos,ò convertida en terso, y transparente Yelo haga reposo en ellos quando vuela por el Ayre con ansia de alexarse à otra Region , esforzandose por

todos modos à convertir con tantas Aguas en dulce Mar, el que

al

que

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