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y de ello se ha originado la diminucion de su Vecindario, Cap. II. el qual á mucha diferencia no es tan crecido, como lo fue en los passados tiempos.

805 Estas son las noticias, que ofrecì dàr al principio, de aquellos nueve Corregimientos, que forman lo mas opulento de la Provincia de Quito : las correspondientes à los Goviernos se comprehenderàn en los Car pitulos siguientes ; dexando aqui de passo advertido, que la situacion de los primeros se podrà ver en la Carta de la Meridiana ,

que

se pondrà despues.

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Сар. ІІІ.

CAPITULO III.

806

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Comprehende la Descripcion , y noticias de los Gobiernos de Popayàn, y Atacames pertenecientes à la Provincia de Quito, con las correspondientes à su descubrimiento , con

quista, y poblacion. Aviendose tratado en los antecedentes Capi

tulos lo tocante à los Corregimientos, que corresponden a la Audiencia de Quito , ferìa no completar las noticias de todo el Pais , adonde se estiende su Juris diccion , si se omitiessen las de los Goviernos; no siendo menor la autoridad, con que son atendidas en sus Territorios las Ordenes, y Decretos de aquella Audiencia. El Conjunto pues de unos , y otros forma la dilatada Jurisdiccion de este Tribunal , componiendo el espacioso País de la Provincia de Quito. Y aunque es muy regular alli el dàr este nombre de Provincia à cada Govierno ; à cada Corregimiento ; y aun à los Tenientazgos , ò Partidos, en que se subdividen unos , y otros , segun dexo yà advertido; no debemos aqui seguir esta vulgar accepcion ; porque en realidad no hay otro fundamento para ella , que el de haver sido diversas Naciones las que los habitaban, y, reconocido en tiempo de la Gentilidad Señor particular, ò Curaca distinto cada uno : siendo estos Soberanos absolu

que los Emperadores Incas sojuzgaron aquellos Pueblos , y los obligaron à recibir las leyes de su Imperio; conservando empero à los Curacas aquellos derechos de Señorío, que les correspondian por la herencia , y por la Sangre, y que podian ser compatibles con la Suprema Autoridad. Y aun atendido en esta conformidad el nom

tos, hasta

pre

bre de Provincia serìa forzoso amplificar su numero tanto, Cap. III. que cada Pueblo compusiesse una ; porque efectivamente en tiempo del Gentilismo reconocian Señor , ò Curaca particular; y tal vez , como sucede en Valles, en la misma Jurisdiccion de Papayan , en Maynas , y el Marañòn no solamente tenian Curaca , ò Señor en cada Pueblo con todas las circunstancias accessorias à la Soberania, sino

que

hablaban diversa Lengua , observaban leyes , y costumbres diftintas , y en todo se mantenian independientes los unos de los otros. Hallandose pues aora comprehendidos todos eftos Pueblos , y antiguas Provincias en la jurisdiccion de un Tribunal , al qual reconocen por Superior , y reciben de el en nombre del Principe la recta administracion de la Justicia en la forma , que de los de su especie se deriva à otros Paises , reunidos los que antes eran distintos Señorìos solo componen ya una Provincia ; y assi los Goviernos , que son dependientes en lo Juridico, y en lo contencioso de la Audiencia de Quito , fe deben considerar parte de su Provincia , como en realidad lo son : haciendose

por tanto preciso, para el completo conocimiento de lo que

se describe , no escusar las noticias correspondientes à ellos.

807 El primero de los Goviernos tocantes à la Pro- I. vincia de Quito , y que le pone pone terminos por la

parte

del Norte , es el de Popayàn ; aunque enteramente no depende de ella , porque dividido en dos Jurisdicciones , lo que cae al Norte, y Oriente toca à la Audiencia de Santa Fe , ò Nuevo Reyno de Granada ; y lo que està ácia el Sùr ,

, y Occidente , à la de Quito: por cuya razon , sin dexar de tratar de todo lo que comprehende este Govierno , me estenderè algo mas en las noticias de lo que corresponde à la Provincia de Quito , à fin de no immutar el orden, , y

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1

tos,

808

Cap. III. methodo , con que se han dado las de los Corregimien

La Conquista de todo el Pais, que oy comprehende el Govierno de Popayán , ò de la mayor parte de el fue hecha por el célebre Adelantado Sebastian de Belalcazar. Este hallandose governando la Provincia de Quito, y. teniendo en buen orden todas las cosas pertenecientes à su mejor coordinacion , y economia ; haviendo reducido à la obediencia los Paises de su dependiencia , y concluido la formal disposicion de la Ciudad de Quito; con la noticia de que ácia la parte

del Norte de ella havia Tierras no menos dilatadas , y ricas , que las de su Govierno , llevado de aquel regular anhelo , que fue incentivo en los Españoles para dilatar la fama , y hacer mayor la gloria de sus hazañas con las nuevas empressas , en la prosecucion de los defcubrimientos , y Conquistas , con 300. Españoles escogi. dos puso en planta su generosa resolucion en el año de 1536; y despues de haver tenido muy repetidos , y rudos choques contra los Indios de Pasto, que dispuestos los primeros à resistirle , y à defenderle el passo , intentaron oponersele , siguiò adelante , y venciò a los dos Curacas mas principales de aquella Tierra, llamados Calambas el uno , y. el otro Popayan , (de quien toma nombre todo el Govierno , y la Ciudad principal) los quales siendo Hermanos , fe hacian respetables para con los otros , no menos

otros, no menos por el excesso de fu poder , que por el valor , y esfuerzo, los acompañaba. Quedò señoreandose del Pais con este triunfo, y se le sujetaron las demás Naciones comarcanas , fo. metiendo todas la cerviz al yugo de la obediencia de los Reyes de España. Esta gloria fe le adelantò tanto à BelalCazar, no obstante la repeticion de batallas , y dificultades,

que

que

no;

و

que huvo de vencer en la constante resistencia de los In- Cap. III. dios, que assentando su Real en el centro de aquel Territorio el mismo año en un sitio , cuya hermosura le brindaba quantas conveniencias podia apetecer con la apacibilidad de su temple , recrèo de las Campañas, fertilidad de la Tierra , y sanidad del Ayre , hizo en el siguiente de 1537. la fundacion de la primera Ciudad, que oy conserya el nombre de Popayán , y hace cabeza à todo el Govier

edificandola en el propio lugar , que ocupò entonces con su Campo; y en el interin que assi daba principio à la poblacion , para que su Gente no estuviesse ociofà , y los Indios, que vencidos hujan., no tuviessen lugar de rehacerse , ò hacer confederacion con los que hasta alli se mantenian fuera de la obediencia , dispuso, que sus Capitanes divididos en quadrillas con numero proporcionado de Soldados tomassen varias derrotas , y fuessen entrando en las Tierras comarcanas , para obligarlos a que se reduxefsen, y reconociessen el mismo Vassallage. 809. Concluida

por

Belalcazar la Poblacion de Popayàn , y dispuesto en ella lo necessario para fu Govierno, haviendo adquirido por medio de fus Capitanes noticias

. de las riquezas , y particularidades de el Pais determinò falir en persona à reconocerlo , para dar disposicion al aumento de las Poblaciones ; y llegando à Čali hizo alli la fundacion de la Ciudad , que oy conserva el mismo nombre ; aunque en distinto sitio ; porque haviendola puesto en los Países de unos Indios llamados Gorrones,la mudo

poco despues el Capitan Miguel Muñoz por retirarla de la malignidad del Temperamento, que gozaba en el primero. De alli passò Belalcazar à fundar una Villa con el nombre de Santa de Antioquia ; y de este modo fue poblando todo

el

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