¿Qué es la vida?

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Tusquets Editores, 1996 - 207 páginas
1 Reseña
No es la primera vez que Lynn Margulis, una de las personalidades más eminentes de la biología mundial, y su hijo Dorion Sagan aparecen en nuestro catálogo y en esta misma colección. ¡Recuerden aquel libro apasionante, Microcosmos (Metatemas 39), en que nos contaban qué ha ocurrido en los cuatro mil millones de años de evolución desde nuestros ancestros microbianos! Pues bien, ahora nos explicarán, en una edición mucho más ambiciosa, algo que todos quisiéramos saber pero pocas veces encontramos a quién preguntar: ¿Qué es la vida? Sabemos, sí, que nosotros —seres humanos, animales, plantas, incluso las algas— diferimos del acero o de una roca porque éstos son materia inanimada y nosotros estamos vivos. Pero ¿qué significa vivir, estar vivo? Margulis nos invita primero a explorar con ella, científica y filosóficamente, estos enigmas y, de paso, a ahondar en los orígenes de la vida, examinando, por ejemplo, la conexión biológica entre muerte programada y sexo, la evolución simbiótica de los reinos orgánicos, la noción de la Tierra como un superorganismo y la fascinante idea de que la vida, y no sólo la humana, tiene libertad de acción y ha tenido un papel insospechadamente importante en su propia evolución. Así, paso a paso, vamos comprendiendo que, en realidad, la vida es un proceso material que cabalga por encima de la materia como una extraña y lenta ola, que es un caos artístico controlado, un conjunto de reacciones químicas asombrosamente complejo que empezó su andadura hace cuatro mil millones de años y que ahora, en forma humana, escribe cartas de amor y emplea computadores de silicio para calcular la temperatura de la materia en el nacimiento del universo. Descubrimos que la vida es, a fin de cuentas, algo aparentemente obvio: la celebración de la existencia.

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Referencias a este libro

Sobre el autor (1996)

Lynn Margulis es catedrática del departamento de Geociencias de la Universidad de Massachusetts. Miembro de la Academia de Ciencias de Estados Unidos, ha dirigido el Comité de Biología Planetaria y Evolución Química de dicha Academia y es codirectora del departamento de Biología Planetaria de la NASA. Ha sido una de las principales impulsoras de la teoría Gaia y de la simbiogénesis. Autora de una importante y prolífica obra científica y divulgativa, de ella destacamos ¿Qué es la vida?, Microcosmos y ¿Qué es el sexo?, coescritos con Dorion Sagan y todos publicados en Tusquets Editores (Metatemas 39, 45 y 55). Espera su turno, en esta misma colección, su obra de referencia, Cinco reinos. Una guía ilustrada de los phyla de la vida en la Tierra, escrita en colaboración con Karlene V. Schwartz.

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