La naturaleza y los griegos

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Tusquets, 1997 - 132 páginas
El siglo XX pasará sin duda como uno de los periodos en que la humanidad habrá presenciado los cambios científicos más revolucionarios de su historia. Erwin Schrödinger , Premio Nobel de Física , fue, junto con Einstein , uno de los primeros en contribuir a estos cambios. Sin embargo, en 1948, cuando dictó el curso que, poco después, se convirtió en el libro que publicamos ahora, aconsejaba a sus discípulos que volvieran su atención hacia los pensadores de la Antigüedad, pese a todos los adelantos científicos de que entonces ya se disponía. Su interés por los orígenes del pensamiento científico parte de la preocupación por conocer las causas intrínsecas del conflicto entre religión y ciencia, entre filosofía y física, conflicto que se ha ido agravando desde el renacer de la ciencia en el siglo XVII hasta nuestros días y que surge de una pregunta primordial, aún no resuelta: ¿de dónde vengo y adónde voy? Pues, Schrödinger , sumergido por su propia actividad en la investigación de la naturaleza profunda de la realidad física, se propuso intentar descubrir cuál es el lugar de la humanidad en relación con esta «realidad» y averiguar cómo los grandes pensadores del pasado examinaron esta cuestión. ¿Quién mejor que él para guiarnos a nosotros en esta apasionante exploración de los orígenes, cuando filosofía y ciencia formaban parte de un único pensamiento?

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Sobre el autor (1997)

Born and educated in Vienna, Erwin Schrodinger received his Ph.D. in 1910 from the University of Vienna. He developed the theory of wave mechanics (1925--26). For this theory, which furnished a solid mathematical explanation of quantum theory, Schrodinger shared the Nobel Prize in 1933 with Paul Dirac. Schrodinger was dissatisfied with Niels Bohr's early quantum theory of the atom, objecting to the many arbitrary quantum rules imposed. Building on Louis-Victor De Broglie's idea that a moving atomic particle has a wave character, Schrodinger developed a famous wave equation that describes the behavior of an electron orbiting the nucleus of an atom. When applied to the hydrogen atom, the equation yielded all the results of Bohr and De Broglie, and was also used as a tool to solve a wide range of new problems in which quantization occurs. In 1927 Schrodinger succeeded Max Planck at the University of Berlin but resigned in 1933 when the Nazis came to power. He left then for England, becoming a guest professor at Oxford University. In 1936 he returned to Austria, but then fled in 1938 under the threat of Nazi arrest and was invited to Dublin's newly established Institute for Advanced Studies. He remained there from 1940 until his retirement in 1956, when he returned to his native Austria and to the University of Vienna, where he held his last chair in theoretical physics. In 1944 Schrodinger published What Is Life? The Physical Aspects of a Living Cell, a book that had a tremendous impact on a new generation of scientists. The book directed young physicists who were disillusioned by the Hiroshima bombing to an unexplored discipline free of military applications---molecular biology. Schrodinger proposed the existence of a molecular code as the genetic basis of life, inspiring an entire generation to explore this idea.

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